O mundo pure pode fazer maravilhas pela nossa saúde psychological. Passar um tempo em uma floresta, por exemplo, tem sido associado a menor ansiedade, menor pulso, pressão arterial, sistema imunológico mais forte, alívio da dor e melhor sono, entre outros benefícios. Mesmo apenas 20 minutos em um parque da cidade podem aumentar a felicidade e reduzir o hormônio do estresse, o cortisol.

Além de espaços verdes como florestas e parques, pesquisas mostram que nossos espíritos também são estimulados pelo "espaço azul" – recursos naturais da água como rios, lagos, pântanos e praias, além dos ecossistemas ao seu redor. Pessoas que freqüentam espaços azuis relataram uma variedade de melhorias no bem-estar – incluindo maior auto-estima, mais confiança social, maior resiliência e menor estresse – e também mostram menor risco de depressão.

Assim como o espaço verde, os benefícios do espaço azul geralmente estão disponíveis para quem visita, mas podem ser mais fortes para as pessoas que moram nas proximidades. E de acordo com um novo estudo, publicado em 1º de outubro na revista well being & Place, morar perto do oceano está significativamente associado a uma melhor saúde psychological entre adultos urbanos na Inglaterra, especificamente aqueles com as menores rendas.

Usando dados da Pesquisa anual de saúde da Inglaterra, o estudo comparou a saúde das pessoas com a proximidade da costa, das que vivem a menos de 1 km do oceano e das que estão a mais de 50 km. Suas descobertas aumentam as evidências crescentes de que o acesso aos ambientes costeiros pode melhorar a saúde e o bem-estar, dizem os pesquisadores. E embora isso possa ser verdade para os seres humanos em geral, o efeito encontrado neste estudo apareceu apenas em pessoas de famílias de baixa renda.

Cerca de um em cada seis adultos na Inglaterra sofre de um distúrbio de saúde psychological comum, como ansiedade ou depressão – condições muito mais prováveis ​​em pessoas de origens mais pobres. Este estudo aponta para o acesso costeiro como uma maneira de ajudar a reduzir esse tipo de desigualdade de saúde nas cidades próximas ao mar, de acordo com os autores do estudo.

"Nossa pesquisa sugere, pela primeira vez, que as pessoas em famílias mais pobres que vivem perto da costa experimentam menos sintomas de distúrbios da saúde psychological", diz o principal autor Jo Garrett, pesquisador do Centro Europeu para Ambiente e Saúde Humana da Universidade de Exeter, em um declaração. "Quando se trata de saúde psychological, essa zona 'protetora' pode desempenhar um papel útil para ajudar a nivelar o campo de jogo entre pessoas de alta e baixa renda."

pôr do sol da costa da Cornualha em St Ives, Inglaterra
O sol se põe na costa de St Ives, na Cornualha, Inglaterra. (Foto: aaabbbccc / Shutterstock)

O Reino Unido está se preparando para abrir o acesso a todo o caminho da costa da Inglaterra, uma trilha de longa distância que traçará toda a costa inglesa depois de concluída. Várias centenas de quilômetros da porção sudoeste já têm acesso livre e, como observam os pesquisadores, este projeto é um exemplo de como as comunidades podem aumentar seus benefícios de viver na faixa costeira.

Obviamente, também pode haver sérias desvantagens na vida costeira, muitas das quais agora são amplificadas por atividades humanas. Existem questões regionais, como a proliferação de algas tóxicas e as tempestades, por exemplo, bem como o flagelo world da elevação do nível do mar. Eles também tendem a ser mais atingidos nas comunidades pobres, que podem não ter os recursos para se adaptar ou se mudar conforme o ambiente muda.

Em vez de sugerir que todos devemos nos aproximar do oceano, o novo estudo fornece mais uma razão pela qual é importante proteger os ecossistemas costeiros em todo o mundo. Cerca de metade de todos os seres humanos já vive a 60 km de uma costa, onde muitos são involuntariamente protegidos de tempestades e inundações por características naturais como recifes de coral, manguezais e zonas úmidas.

"Esse tipo de pesquisa em saúde azul é important para convencer os governos a proteger, criar e incentivar o uso dos espaços costeiros", diz o co-autor Mathew White, psicólogo ambiental da Universidade de Exeter. "Precisamos ajudar os formuladores de políticas a entender como maximizar os benefícios de bem-estar dos espaços azuis nas cidades e garantir que o acesso seja justo e inclusivo para todos, sem prejudicar nossos frágeis ambientes costeiros".



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