A Morrisons está garantindo um mercado para todos os bezerros machos nascidos nas fazendas de seus fornecedores de laticínios, em uma tentativa de impedir que eles sejam mortos no nascimento.

Uma investigação do Guardian no ano passado revelou que cerca de 95.000 bezerros machos estavam sendo abatidos na fazenda, pois os agricultores não tinham condições de mantê-los, em uma prática conhecida como "segredo sujo" da indústria de laticínios.

O varejista nova política – entrando em vigor em outubro – garante que eles não sejam disparados nem exportados. Em vez disso, os agricultores serão obrigados a criar os bezerros com um certo peso até os 15-40 dias de idade, altura em que serão comprados pela empresa de criação de gado Buitelaar.

Pode custar a um fazendeiro £ 2 por dia para criar um bezerro, com preços de venda tão baixos quanto $ 25–40. Por outro lado, fotografar o bezerro custa tão pouco quanto 9 libras, incluindo a conta do descarte do animal.

Morrisons diz que os agricultores receberão apenas um preço de mercado pelos bezerros, mas as fazendas que atenderem aos indicadores de saúde receberão prêmios, além de até £ 40 a mais para determinadas raças de bezerros. Ele se comprometeu a comprar bezerros nascidos em fazendas sob restrições de tuberculose bovina, o que deixa os agricultores com poucos mercados para os quais vender. Também será realizado um teste para criar os filhotes de vacas da raça Jersey e Channel Island, cujos machos são pequenos e frágeis, com pouco valor de mercado.

Após a investigação do Guardian no ano passado, os órgãos da indústria prometeram se unir para gerar mercados lucrativos para a carne bovina de bezerros machos, apesar da contínua apatia pública em relação ao consumo de vitela britânica, defendida por artistas como Jamie Oliver e Jimmy Doherty.

A maior empresa de laticínios do Reino Unido, Arla, cujos clientes incluem Morrisons, tem desde comprometido proibir seus 2.500 agricultores no Reino Unido de matar bezerros até o final de 2020. Outros varejistas, incluindo o Cooperativa, Sainsbury's e Waitrose, execute esquemas para coletar bezerros de seus fornecedores de laticínios e garantir que eles sejam criados em vez de destruídos.

Morrisons disse esperar que seja capaz de incentivar os produtores de leite a usar raças onde os filhotes sejam mais adequados para a produção de carne bovina.

"Queremos ajudar os agricultores a repensar o mercado de bezerros", disse Sophie Throup, gerente agrícola da Morrisons. “No passado, os produtores de leite estavam preocupados com a produção de bezerros, devido ao efeito que um grande animal pode ter sobre a gravidez, facilidade de parto e produção de leite após o nascimento.

“Trabalhando juntos e reunindo produtores de laticínios e carne bovina, podemos ajudar a sugerir raças que beneficiam o mercado de carne bovina e são boas para os sistemas de produção leiteira. Também queremos mostrar que a carne de gado leiteiro não é um resíduo. Ele tem um valor real de mercado, é enxuto, consistente e produz um produto que sabemos que os clientes desejam comprar. ”

Alguns já especularam que isso poderia ser o precursor de um varejista que administra um esquema de bezerros para acabar com a prática de os bezerros serem separados de suas mães logo após o nascimento.

Esta matéria foi traduzida do site original.

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