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O cuco tem a população em declínio mais rápido em cinco das 11 regiões da Inglaterra

O número de cucos está em forte declínio em quase metade da Inglaterra por causa das mudanças climáticas, mas os urubus estão em alta, segundo um novo estudo.

O British Trust for Ornithology (BTO) tem olhou para quais espécies são mais atingidos e ajudados pelas mudanças climáticas.

Os pesquisadores descobriram que as mudanças climáticas afetaram a longo prazo cerca de um terço das 68 espécies estudadas.

O diretor de ciência da BTO, James Pearce-Higgins, disse que há "vencedores e perdedores".

Treze espécies registraram um aumento superior a 10% no número da população, enquanto três sofreram grandes quedas.

Quais pássaros estão sofrendo e por quê?

As aves migratórias são os maiores perdedores.

Em cinco das 11 regiões estudadas, os cucos, que tiveram uma queda na população de mais de 80% nos últimos 30 anos, foram os pássaros com a maior queda em números.

As pombas velozes e tartarugas, que também são migratórias, tiveram as maiores quedas em duas áreas cada.

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Cucos, que estão no RSPB lista vermelha para conservação, estão no Reino Unido entre abril e junho para a época de reprodução.

A jornada dos pássaros de volta à África os leva pela Itália ou pela Espanha, tendo sido atingida por secas provocadas pelo clima mais quente, informou a BTO.

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O cuco está no Reino Unido de abril a junho

As secas causam um declínio no número de invertebrados – a comida dos cucos – o que significa que eles são incapazes de reabastecer completamente pelo resto de sua longa jornada.

Os pássaros cronometram suas viagens com "pulsos sazonais", disse Alex Bond, curador sênior de pássaros do Museu de História Natural.

Por exemplo, eles querem que os filhotes eclodam no momento em que a comida é mais abundante, mas o clima irregular pode mudar esses pulsos – flores e insetos podem florescer mais cedo do que o esperado, o que significa que os pássaros perdem.

Pearce-Higgins disse que as aves do norte e das terras altas são "vulneráveis", com a tarambola dourada que deve ser extinta no Peak District até o final do século sem intervenção.

Quais pássaros estão se beneficiando e por quê?

As aves que passam o inverno no Reino Unido tendem a se sair melhor, de acordo com as descobertas da BTO.

Isso ocorre porque os invernos mais quentes, que o Reino Unido tem visto, significam melhores taxas de sobrevivência durante o inverno sem o frio forte para matá-los.

O urubu viu o maior aumento em quatro regiões ao longo da costa leste.

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O urubu viu o maior aumento em quatro áreas

Aves de jardim, como o robin e o chapim-azul, viram o número aumentar nas últimas décadas.

Pensa-se que isso ocorre porque os pássaros menores tendem a ser alimentados por seres humanos e têm maior probabilidade de sobreviver aos invernos mais amenos que a mudança climática trouxe, disse a BTO.

A pipa vermelha viu o maior aumento no Sudeste, o que Bond disse que poderia ser porque era uma espécie reintroduzida e uma "história de sucesso de conservação", enquanto o periquito-de-pescoço-duro – uma "espécie invasora mais adequada à adaptação" – foi top em Londres.

Quais são os pássaros mais afetados?

Espécies com o maior aumento ou declínio da população

Como o BTO resolveu isso?

Os dados foram coletados em três pesquisas separadas de 68 espécies de aves que são realizadas todos os anos desde 1966.

A análise dividiu a Inglaterra em 11 regiões e destacou as principais espécies de cada região em termos de mudança populacional.

O estudo também analisou mudanças no clima no Reino Unido, pontos de escala e áreas de inverno para aves migratórias.

A BTO disse que a atribuição de mudanças populacionais específicas às mudanças climáticas "continua desafiadora", mas identificou várias espécies que foram diretamente afetadas.

O que pode ser feito?

"O que podemos ver de nossas evidências é uma reorganização das espécies de aves", disse Pearce-Higgins.

"Há alguns vencedores que estão se saindo melhor e alguns perdedores que não estão indo tão bem".

O naturalista Nick Baker disse que aves como o maçarico real precisam de uma "salvaguarda" em seus habitats, se quiserem "ter uma chance de lutar".

"Os pássaros são criaturas incríveis – adaptáveis ​​e resistentes – mas, como vimos, até certo ponto", acrescentou Baker.

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A reintrodução da pipa vermelha tem sido uma "história de sucesso em conservação"

Bond disse que deve-se ter cuidado entre correlação e causalidade – as populações de aves podem se correlacionar com as mudanças climáticas, mas isso não significa que elas sejam causadas exclusivamente por elas.

"Talvez nem tudo se deva às mudanças climáticas, embora esse seja certamente um fator", disse ele, citando a mudança no uso da terra e a "fragmentação do habitat" como outras possíveis causas.

Mas ele disse que as mudanças climáticas são "as grandes" que precisam ser abordadas, embora ele tenha acrescentado que agora podemos estar em um estado de "cuidados paliativos", já que o "navio que está parando as mudanças climáticas já navegou mais ou menos".

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O periquito de pescoço anelado pode ser encontrado em Londres, mas especialmente no Hyde Park

"Há muito pouco que possamos fazer de maneira sustentável e sensata para fornecer alimento para essas espécies", disse Bond, embora a restauração e a conservação do habitat sejam um começo.

Ter pesquisas em larga escala como as utilizadas pelo estudo da BTO também foi um recurso vital, acrescentou o Dr. Bond.

"Se você é médico, deseja saber o que está errado ou deseja ignorá-lo?

"Não podemos simplesmente ignorá-lo, não mais", disse ele.

Esta história aparece em Inside Out, no sudoeste, e em algumas outras regiões da BBC na BBC One, segunda-feira, 2 de setembro, às 19:30 BST.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.