Derretendo o gelo na Groenlândia

A imensa camada de gelo da Groenlândia pode ter derretido em uma quantidade recorde este ano, alertaram os cientistas.

Somente neste ano, perdeu gelo suficiente para elevar o nível médio global do mar em mais de um milímetro.

Os pesquisadores dizem estar "impressionados" com a aceleração do derretimento e o medo do futuro das cidades nas costas ao redor do mundo.

Uma geleira no sul da Groenlândia diminuiu em até 100 metros desde a última vez que a filmei em 2004.

Interativo

Geleira Qaleraliq, sul da Groenlândia

2018

Imagem de satélite da geleira Qaleraliq, Groenlândia em 2018

1993

Imagem de satélite da geleira Qaleraliq, Groenlândia em 1993


Por que a Groenlândia é importante?

Essencialmente porque sua camada de gelo é sete vezes a área do Reino Unido e tem de 2 a 3 km de espessura em alguns locais. Ele armazena tanta água congelada que, se tudo derretesse, aumentaria o nível do mar em até 7m.

Ninguém está sugerindo que isso possa acontecer por centenas ou mesmo milhares de anos, mas mesmo um pequeno aumento na taxa de derretimento nas próximas décadas poderá ameaçar milhões de pessoas que vivem em áreas baixas.

Bangladesh, Flórida e leste da Inglaterra estão entre muitas áreas conhecidas por serem particularmente vulneráveis ​​a aumentos do nível do mar ao longo do século.

E embora a ilha da Groenlândia seja remota, estendendo-se do norte do Atlântico até o Ártico, seu destino pode ter grandes implicações para a gravidade de futuras inundações e pode até alterar as costas e forçar as comunidades a se deslocarem para o interior.

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Legenda da mídiaUma visita ao glaciar Sermilik, que está derretendo rapidamente

Um dos cientistas que estuda a camada de gelo, Dr. Jason Box, do Serviço Geológico da Dinamarca e da Groenlândia (GEUS), diz que está nervoso com os perigos potenciais e que os planejadores costeiros precisam "se preparar".

"Agora que estou começando a entender mais as consequências, na verdade está me mantendo acordado à noite, porque percebo o significado desse lugar em todo o mundo e os meios de subsistência que já são afetados pelo aumento do nível do mar", disse ele.

Dr. Jason Box, do Serviço Geológico da Dinamarca "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/F74C/production/_108580336_jason_976-nc.png "width =" 976 "height =" 549

Legenda da imagem

Dr. Jason Box, Pesquisa Geológica da Dinamarca

Quanto a Groenlândia está derretendo?

Até recentemente, o lençol de gelo estava geralmente em estado de equilíbrio – a quantidade de neve que caía no inverno era aproximadamente igual à quantidade de gelo derretendo no verão.

Gráfico mostrando como a massa da camada de gelo da Groenlândia mudou desde 2002 "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/4D88/production/_108584891_greenland_mass_loss_chart_v5_976-nc.png "width =" 976 "altura =" 653

No ano passado, houve realmente um ganho no gelo, mas isso foi relativamente incomum. Nos últimos 30 anos, década a década, a Groenlândia tendeu a derramar mais gelo.

Ou o gelo derrete na superfície, que envia torrentes de água para os mares vizinhos ou enormes pedaços de gelo se desprendem das margens e flutuam como icebergs, gradualmente derretendo.

Mapa mostrando que as maiores perdas de gelo ocorreram na costa da Groenlândia "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/C2B8/production/_108584894_greenland_mass_loss_976_v5-nc.png "width =" 976 "height =" 1039

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Nos últimos anos, centenas de bilhões de toneladas de gelo foram perdidas – e um guia aproximado do efeito no nível do mar é que 362 bilhões de toneladas de derretimento aumentam o nível médio do oceano em um milímetro.

Isso não parece muito, mas em 2012 a perda da Groenlândia totalizou cerca de 450 bilhões de toneladas, e o derretimento deste ano está prestes a produzir aproximadamente o mesmo, ou até um pouco mais, com alguns pesquisadores sugerindo que poderia aumentar o nível do mar em até 2 mm.

Além disso, você deve levar em consideração o derretimento do gelo na Antártica, além do efeito da expansão da água à medida que se aquece. Tudo aumenta o nível dos oceanos.

Em 1980, a extensão mínima de gelo marinho era de 7,7 milhões de quilômetros quadrados. Este ano foi de 4,7 milhões de quilômetros quadrados. 2012 foi o ano mais baixo já registrado, quando caiu para 3,6 milhões de quilômetros quadrados - menos da metade do que era em 1980.

De acordo com o Dr. Box, é o recente aumento na temperatura média que está sendo sentida no gelo da Groenlândia: "Já é efetivamente uma sentença de morte para a camada de gelo da Groenlândia, porque também no futuro, esperamos que as temperaturas subam", disse ele. .

"Então, estamos perdendo a Groenlândia – é realmente uma questão de quão rápido."

Com que rapidez a camada de gelo está mudando?

Eu já vi por mim o que aconteceu com um canto dela. A geleira Sermilik, no extremo sul, não é uma das maiores da Groenlândia, mas se classifica como uma das correntes de gelo que mais encolhem no mundo.

Para alcançá-lo em 2004, passamos por imponentes falésias de gelo, a frente da geleira é uma imensa parede de cinza pálido e azul, bem acima do mar.

Naquela época, acompanhamos um cientista que checava os instrumentos posicionados no gelo e ele ficou surpreso ao ver como a superfície da geleira estava caindo até um metro por mês.

Nos últimos 15 anos, essa taxa de encolhimento continuou tão agressivamente que agora, em uma visita de retorno à mesma geleira, o gelo parece diminuído, quase danificado e muito menos dominante na paisagem.

Dr. Jason Box, do Serviço Geológico da Dinamarca, conduzindo pesquisas sobre o glaciar Sermilik "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/17C94/production/_108582479_instruments_976-nc.png "width =" 976 "altura =" 549

Jason Box está comigo e ele reúne as últimas leituras que mostram que somente neste verão a geleira encolheu cerca de 9m. "Essa é uma taxa impressionante de perda", disse ele.

Desde a minha última visita, a superfície dessa margem da camada de gelo diminuiu extraordinariamente em 100 m, mais do que metade da espessura, expondo o gelo restante às temperaturas relativamente mais quentes de altitudes mais baixas.

Prevê-se que o derretimento da Groenlândia suba o nível global do mar "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/15B10/production/_108584888_greenland_976_v5-nc.png "width =" 976 "height =" 780

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O que está acontecendo com o próprio gelo?

Embora você possa pensar no Ártico como uma paisagem branca imaculada, a característica surpreendente da superfície é a aparência suja. Andar sobre isso parece chegar à Lua.

Existem grandes áreas de manchas cinza pálido e pequenas que são muito mais escuras, cobertas com o que parece ser lama ou lodo – é uma visão sombria e bastante deprimente.

Algas, plantas microscopicamente pequenas, florescem no gelo derretido "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/16C7C/production/_108580339_dirty_976-nc.png "width =" 976 "height = "549

Legenda da imagem

Algas que crescem na geleira Sermilik

Costumava-se pensar que essa escuridão era causada principalmente por uma mistura de partículas de poeira e poluição transportadas pelos ventos de centrais elétricas distantes e centros industriais.

Mas desde minha última visita à geleira Sermilik, os cientistas fizeram uma importante descoberta ao entender que uma das principais causas do escurecimento é de fato biológica – algas, plantas microscopicamente pequenas que estão florescendo no gelo derretido.

Imagem de satélite mostra como o gelo está derretendo "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/7A62/production/_108603313_cfdc9d77-f6ae-4307-807b-56cdd3579d6a.png "width =" 976 " height = "998

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Ao transformar a superfície em cinza, ou preto, a partir de seu habitual branco brilhante, as algas a tornam menos refletiva e absorve mais raios do sol. Isso acelera o aquecimento e, por sua vez, leva a ainda mais derretimento.

Quem está tentando descobrir o que está acontecendo?

Com as apostas tão altas para tantos milhões de pessoas em todo o mundo, a Groenlândia é alvo de um grande esforço de pesquisa internacional envolvendo satélites, monitorando voos e expedições no próprio gelo.

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Legenda da mídiaVisualização da NASA do derretimento da camada de gelo da Groenlândia

A agência espacial norte-americana Nasa realiza há anos projetos que investigam exatamente o que está fazendo o gelo derreter e o que pode acontecer com ele no futuro.

Em 2005, relatei uma equipe financiada pela Nasa que fez uma importante descoberta sobre o movimento da camada de gelo.

Imagem mostrando gelo derretido "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/A857/production/_108559034_f33f18b7-d644-4f06-aaef-b80eefff284b.png "width =" 976 "height =" 700

Embora a grande massa de gelo pareça imóvel, na verdade está sempre avançando em direção à costa e a equipe descobriu que esse movimento dobra em velocidade no verão – à medida que a água derretida da superfície segue seu caminho até o fundo do gelo e ajuda a deslizar ao longo .

Gelo flutuante na Groenlândia "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/B5B6/production/_108581564_ice_976.png "width =" 976 "height =" 549

Outra revelação é que o gelo não está apenas sendo derretido pelo ar, à medida que a atmosfera esquenta, mas também pela água mais quente chegando sob as frentes das geleiras. Um cientista da Nasa descreve o gelo como estando sob um secador de cabelo e, ao mesmo tempo, também em uma panela.

E Jason Box e seus colegas da GEUS administram uma rede de sensores no gelo para registrar detalhes da altura da superfície e sua refletividade, e como eles estão mudando.

Helicóptero sobrevoa a geleira Sermilik "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/4086/production/_108581561_heli_976-nc.png "width =" 976 "height =" 549

O desafio mais difícil para a comunidade científica é entender o suficiente dos mecanismos da camada de gelo para poder oferecer previsões confiáveis ​​da elevação do nível do mar.

O Dr. Masashi Niwano, pesquisador da Agência Meteorológica do Japão, acaba de voltar de uma viagem de campo para coletar dados e tentar validar suas simulações computacionais do gelo.

"A massa do lençol de gelo está diminuindo – isso é muito certo. E esses resultados afetam a elevação do nível do mar global – isso também é muito certo", disse ele.

"Mas talvez existam vários processos físicos que não entendemos, portanto, desenvolver projeções futuras é muito difícil".

O que o povo da Groenlândia faz de tudo isso?

Existem apenas 56.000 gronelandeses, e eles vivem em comunidades empoleiradas na estreita faixa de terra à beira do manto de gelo que, embora próximo, geralmente está fora de vista.

Inutsiaq Ibsen, 18, Naja-Theresia Høegh, 19, e Caroline Hartmann Hansen, 21, em Qaqortoq "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/D03C/production/_108580335_people_02_976-nc .png "width =" 976 "height =" 549

Legenda da imagem

Inutsiaq Ibsen, 18, Naja-Theresia Høegh, 19, e Caroline Hartmann Hansen, 21, em Qaqortoq

Na vila de Narsaq, Christian Mortensen me conta que uma geleira que era visível quando era mais jovem se retirou e que os icebergs parecem "quebrar cada vez mais" nas águas.

As condições mais quentes permitiriam mais agricultura e, enquanto conversamos, o gado está pastando em torno de nós em pastagens que estão ao lado de pedaços brancos brilhantes de gelo balançando no mar.

Condições mais quentes permitem a criação de gado na Groenlândia "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/D8DE/production/_108581555_cow_976-nc.png "width =" 976 "height =" 549

Mas para alguns jovens da Groenlândia, as mudanças climáticas estão se tornando uma grande preocupação, em parte devido ao impacto do "gelo" delas em outras áreas do planeta.

Naja-Theresia Høegh, que acabou de terminar a escola, foi inspirada pela ativista sueca Greta Thunberg a liderar uma greve climática em sua cidade de Qaqortoq, um bonito porto de casas pintadas de cores vivas.

Ela descreve uma viagem de barco até a borda do manto de gelo, onde achou "surpreendente e assustador" que tanta água pudesse fluir.

"Tudo isso está acabando nas nossas águas, no mar e no resto do mundo e, se isso continuar, um dia apenas cobrirá um país inteiro", explicou Høegh.

Sua amiga Caroline Hartmann Hansen também falou sobre seus medos sobre a natureza descontrolada do derretimento. "Não é nossa culpa; é de todos", disse ela.

Casas em Narsaq, sul da Groenlândia "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/6F0C/production/_108582482_houses_976-nc.png "width =" 976 "height =" 549

Alguma coisa pode ser feita?

Se os cálculos de Jason Box e seus colegas estiverem certos, a camada de gelo já está cruzando um limiar para uma era em que ainda pode haver anos com ganhos líquidos de gelo – como no ano passado -, mas a nova normalidade sofrerá mais grandes perdas.

Imagem do derretimento do gelo na Groenlândia "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/12E0D/production/_108552377_greenland_wide_02.jpg "width =" 976 "height =" 549

Mesmo com um movimento rápido para reduzir as emissões de gases do aquecimento – conforme descrito no acordo climático de Paris de 2015 – a Groenlândia ainda pode ver uma taxa crescente de derretimento, embora isso possa ser mais lento.

Assim, como os jovens ativistas climáticos da Groenlândia, os cientistas sentem a necessidade de agir por conta própria.

Eles iniciaram um esquema para tentar absorver parte do dióxido de carbono emitido pelos voos que realizam para realizar suas pesquisas; Jason disse que foi criticado por sua pegada de alto carbono e "se sente culpado por isso".

O Dr. Faezeh Nick planta mudas de árvores perto de Narsarsuaq "src =" https://ichef.bbci.co.uk/news/320/cpsprodpb/0532/production/_108603310_dsc00827.jpg "width =" 976 "height =" 990

Legenda da imagem

Dr. Faezeh Nick planta mudas de árvores perto de Narsarsuaq

Perto do aeroporto de Narsarsuaq, que os liga às geleiras do sul da Groenlândia, os pesquisadores estão plantando 6.000 mudas de lariço da Sibéria, um tipo de árvore que se sabe bem em condições aqui.

Eles admitem que 10 das árvores precisariam crescer por 60 anos para absorver o carbono produzido por um voo de volta de Londres para São Francisco, mas dizem que é um começo e que, se o projeto posteriormente levar a uma floresta muito maior, poderá "faça uma diferença" nas mudanças climáticas.

Enquanto isso, à medida que as memórias da onda de calor polar do mês passado desaparecem, os cientistas estão saindo antes das noites de inverno, para tentar aprimorar suas previsões sobre o que a camada de gelo com cicatrizes e escurecido provavelmente fará a seguir.

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Produzido por David Brown, Robert Magee, Kate Stephens e Nassos Stylianou. Editado por Paul Rincon e Jonathan Amos.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.