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Recifes de coral estão ameaçados pela acidificação dos oceanos

A mudança climática está devastando nossos mares e regiões geladas como nunca antes, alerta um grande novo relatório das Nações Unidas.

De acordo com um painel de cientistas da ONU, as águas estão subindo, o gelo está derretendo e as espécies estão mudando de habitat devido às atividades humanas.

E a perda de terras permanentemente congeladas ameaça liberar ainda mais carbono, acelerando o declínio.

Há alguma esperança guardada de que os piores impactos possam ser evitados, com cortes profundos e imediatos nas emissões de carbono.

Este é o terceiro de uma série de relatórios especiais produzidos pelo Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) nos últimos 12 meses.

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Legenda da mídiaUma visita ao glaciar Sermilik, que está derretendo rapidamente

Os cientistas analisaram anteriormente como o mundo lidaria se as temperaturas subissem 1,5 ° C até o final deste século. Eles também relataram como as terras da Terra seriam afetadas pelas mudanças climáticas.

No entanto, este novo estudo, analisando o impacto do aumento da temperatura em nossos oceanos e regiões congeladas, talvez seja o mais preocupante e deprimente dos três.

Então, o que eles encontraram e quão ruim é?

Em poucas palavras, as águas estão ficando mais quentes, o gelo do mundo está derretendo rapidamente e isso tem implicações para quase todos os seres vivos do planeta.

"O planeta azul está em sério perigo no momento, sofrendo muitos insultos de várias direções diferentes, e a culpa é nossa", disse o Dr. Jean-Pierre Gattuso, principal autor do relatório.

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Pequenos estados insulares baixos serão seriamente atingidos pelo aumento do nível do mar

Os cientistas estão "praticamente certos" de que o oceano global agora se aqueceu sem pausa desde 1970.

As águas absorveram mais de 90% do calor extra gerado pelos seres humanos nas últimas décadas, e a taxa em que absorveu esse calor dobrou desde 1993.

Os mares estavam subindo principalmente devido à expansão térmica – que se refere à maneira como o volume de água se expande quando é aquecido. A energia extra faz com que as moléculas de água se movam mais, fazendo com que ocupem mais espaço. Mas o IPCC diz que o aumento dos níveis de água está sendo impulsionado principalmente pelo derretimento da Groenlândia e da Antártica.

Interativo

Geleira Qaleraliq, sul da Groenlândia

2018

Imagem de satélite da geleira Qaleraliq, Groenlândia em 2018

1993

Imagem de satélite da geleira Qaleraliq, Groenlândia em 1993

Graças ao aquecimento, a perda de massa (que se refere à quantidade de gelo que derrete e se perde como água líquida) da camada de gelo da Antártica nos anos entre 2007 e 2016 triplicou em comparação aos 10 anos anteriores.

A Groenlândia viu uma duplicação da perda de massa no mesmo período. O relatório espera que isso continue ao longo do século XXI e além.

Para geleiras em áreas como os Andes tropicais, Europa Central e Norte da Ásia, as projeções são de que eles perderão 80% de seu gelo até 2100 em um cenário de altas emissões de carbono. Isso terá enormes consequências para milhões de pessoas.

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Geleiras em todo o mundo estão perdendo seu gelo rapidamente

Quais são as implicações de todo esse gelo derretido?

Toda essa água extra jorrando para os mares está elevando os níveis médios de água dos oceanos em todo o mundo. Isso continuará nas próximas décadas.

Este novo relatório diz que o nível médio global do mar pode aumentar em 1,1 milhão até 2100, no pior cenário de aquecimento. Este é um aumento de 10 cm nas projeções anteriores do IPCC, devido à maior perda de gelo que está ocorrendo na Antártica.

"O que mais me surpreendeu é o fato de que a maior elevação projetada do nível do mar foi revisada para cima e agora é de 1,1 metro", disse o Dr. Jean-Pierre Gattuso, do CNRS, agência nacional de ciências da França.

"Isso terá conseqüências generalizadas para as costas baixas, onde quase 700 milhões de pessoas vivem e isso é preocupante".


Análise por David Shukman – Editor de Ciências, Hull

Na costa leste da Inglaterra, a maior parte da cidade de Hull fica abaixo do nível de uma maré alta típica. O mar aqui pode ser uma fonte de riqueza e uma ameaça à vida.

Portanto, as conclusões do relatório do IPCC têm um significado real. Uma tempestade na noite de inverno, há seis anos, encontrou um elo fraco no paredão do mar e inundou empresas e residências.

Novas defesas foram ordenadas e as equipes de construção estão agora trabalhando ao longo da costa. Mas as barreiras não podem proteger todos. Simulações em computador, desenvolvidas pela Universidade de Hull, mostram que, se o nível do oceano estiver um metro mais alto do que agora, o centro da cidade deve estar bem, mas as áreas vizinhas serão afetadas.

Isso destaca uma questão dolorosa, enfrentada em lugares baixos do mundo inteiro: quais devem ser salvas e quais devem ser abandonadas à medida que as águas sobem?


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O aumento do nível do mar foi devido principalmente à expansão térmica dos oceanos, mas o derretimento da Groenlândia e da Antártica agora assumiu como o principal fator

O relatório diz claramente que alguns estados insulares provavelmente se tornarão inabitáveis ​​depois de 2100.

Os cientistas também dizem que vale a pena considerar a realocação de pessoas longe de comunidades ameaçadas "se localidades alternativas seguras estiverem disponíveis".

O que essas mudanças significam para você?

Uma das principais mensagens é a maneira como o aquecimento dos oceanos e da criosfera (os pedaços de gelo na terra) faz parte de uma cadeia de resultados ruins que afetarão milhões de pessoas no futuro.

Em cenários de emissões mais altas, mesmo megacidades ricas como Nova York ou Xangai e grandes deltas agrícolas tropicais como o Mekong enfrentarão riscos altos ou muito altos da elevação do nível do mar.

O relatório diz que um mundo com níveis severamente aumentados de água quente dará origem a grandes aumentos em eventos climáticos desagradáveis ​​e perigosos, como ondas de ciclones tropicais.

"Prevê-se que eventos extremos do nível do mar historicamente raros (uma vez por século no passado recente) ocorram com frequência (pelo menos uma vez por ano) em muitos locais até 2050", diz o estudo, mesmo que as emissões futuras de carbono sejam reduzidas significativamente .

"O que estamos vendo agora é uma mudança duradoura e sem precedentes", disse a professora Debra Roberts, co-presidente de um grupo de trabalho II do IPCC.

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Legenda da mídiaVisualização da NASA do derretimento da camada de gelo da Groenlândia

"Mesmo se você mora em uma parte interior do mundo, as mudanças no sistema climático, atraídas pelas mudanças muito grandes no oceano e na criosfera, afetarão a maneira como você vive sua vida e as oportunidades para o desenvolvimento sustentável".

As maneiras pelas quais você pode ser afetado são vastas – os danos das enchentes podem aumentar em duas ou três ordens de magnitude. A acidificação dos oceanos graças ao aumento dos níveis de CO2 está ameaçando os corais, a tal ponto que, mesmo a 1,5 ° C de aquecimento, cerca de 90% desaparecem.

Quando o CO2 é dissolvido na água, forma ácido carbônico. Portanto, quanto mais dióxido de carbono se dissolve em nossos oceanos, mais ácida a água fica.

As espécies de peixes se moverão à medida que a temperatura do oceano subir. A segurança dos frutos do mar pode até ser comprometida porque os seres humanos podem ser expostos a níveis aumentados de mercúrio e poluentes orgânicos persistentes em plantas e animais marinhos. Esses poluentes são liberados da mesma queima de combustível fóssil que libera o gás de aquecimento climático CO2.

Até nossa capacidade de gerar eletricidade será prejudicada à medida que o aquecimento derreter as geleiras, alterando a disponibilidade de água para a energia hidrelétrica.

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O derretimento do permafrost pode adicionar bilhões de toneladas de CO2 à atmosfera

Permafrost não é tão permanente

Enormes quantidades de carbono são armazenadas nas regiões permanentemente congeladas do mundo, como na Sibéria e no norte do Canadá.

É provável que elas mudem drasticamente, com cerca de 70% do permafrost na superfície próxima ajustado para derreter se as emissões continuarem a aumentar.

A grande preocupação é que isso possa liberar "dezenas a centenas de bilhões de toneladas" de CO2 e metano para a atmosfera até 2100. Isso seria uma limitação significativa à nossa capacidade de limitar o aquecimento global nos próximos séculos.

Então, o que acontece a longo prazo?

Essa é uma pergunta fundamental e depende muito do que fazemos no curto prazo para limitar as emissões.

No entanto, existem alguns avisos no relatório de que algumas alterações podem não ser facilmente desfeitas. Dados da Antártica sugerem o início da "instabilidade irreversível do lençol de gelo", que pode levar o nível do mar a subir vários metros em séculos.

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As mudanças climáticas podem forçar as espécies a mudar de faixa

"Damos informações sobre esse aumento do nível do mar para 2300, e a razão disso é que há muitas mudanças travadas, nos mantos de gelo e na contribuição que terá para o aumento do nível do mar", disse a Dra. Nerilie Abram, da Austrália. Universidade Nacional de Canberra, que é o principal autor contribuinte do relatório.

"Portanto, mesmo em um cenário em que podemos reduzir os gases do efeito estufa, ainda há futuro aumento do nível do mar que as pessoas terão que planejar".

Também pode haver perdas significativas e irreversíveis de conhecimento cultural pelo fato de que as espécies de peixes nas quais as comunidades indígenas dependem podem se mover para escapar do aquecimento.

O relatório oferece alguma esperança guardada?

Definitivamente. O relatório faz um forte jogo do fato de que o futuro de nossos oceanos ainda está em nossas mãos.

A fórmula é bem usada nesta fase – cortes profundos e rápidos nas emissões de carbono, de acordo com o relatório do IPCC do ano passado, que exigiu reduções de 45% até 2030.

"Se reduzirmos as emissões bruscamente, as conseqüências para as pessoas e seus meios de subsistência ainda serão desafiadoras, mas potencialmente mais gerenciáveis ​​para as pessoas mais vulneráveis", disse Hoesung Lee, presidente do IPCC.

De fato, alguns dos cientistas envolvidos no relatório acreditam que a pressão pública sobre os políticos é uma parte crucial do aumento da ambição.

"Depois das manifestações dos jovens na semana passada, acho que eles são a melhor chance para nós", disse o Dr. Jean-Pierre Gattuso.

"Eles são dinâmicos, ativos. Espero que continuem suas ações e façam a sociedade mudar".

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.