TA propriedade bem cuidada do Palácio de Versalhes foi projetada para um monarca absoluto e resistiu à revolução francesa. Mas agora as mudanças climáticas estão ameaçando sua sobrevivência.

As árvores de chifres com vista para o Grande Canal da propriedade morreram neste verão e, nos jardins Trianon de Marie Antoinette, as faias estão murchando. A preocupação é que essas não eram apenas variedades da época de Luís XIV, mas também novas plantações destinadas a resistir aos efeitos do aquecimento global. "É de partir o coração", disse Alain Baraton, o principal jardineiro de Versalhes, apontando para os raios dos chifres e as folhas ressecadas de castanheiros outrora exuberantes. "Sou forçado a despejar a história e ser pragmático."

O clima normalmente temperado do norte da Europa está rapidamente se tornando mais quente e seco, forçando os jardineiros do parque de 800 hectares a se adaptarem. Os olmos imponentes, castanhas e bétulas que foram favorecidos pela realeza francesa estão sendo seletivamente substituídos por espécies com maiores chances de resistir a temperaturas mais altas, novos parasitas e padrões de precipitação mais voláteis.

A urgência de agir foi enfatizada quando o Centro Nacional de Pesquisa Científica da França divulgou na terça-feira um modelo climático que mostrava o mundo se tornando ainda mais quente do que o esperado anteriormente. As árvores são uma das maiores formas de armazenamento de carbono da natureza. A Agência Europeia do Meio Ambiente estima que as florestas absorvam 13% de todas as emissões de dióxido de carbono da União Europeia. Porém, secas mais frequentes e tempestades cada vez mais violentas colocam em risco as florestas da região. "As árvores costumavam ter centenas de anos para se adaptar, mas não têm mais esse tempo", disse Xavier Bartet, um oficial da Agência Florestal Nacional da França. "E na natureza, se você não consegue se adaptar, você morre."

Os efeitos estão sendo sentidos em toda a Europa. Acredita-se que cerca de 50 milhões de árvores de abeto pereceram, com extensos danos às variedades de larício, carvalho, faia e pinheiro, de acordo com Gert-Jan Nabuurs, especialista em silvicultura na Universidade Wageningen, na Holanda. No leste da Alemanha, os dosséis de pinho têm um tom marrom escuro com água subterrânea, o mais baixo desde que os registros começaram em 1961, de acordo com o serviço de meteorologia DWD do país. Os tocos carbonizados apontam para uma nova tendência perturbadora de incêndios florestais. A associação florestal BDF estima que 100 milhões de árvores alemãs morreram em secas e tempestades desde 2018.

A Europa está particularmente exposta às mudanças climáticas, porque seu clima é dominado pela corrente de jato. O fluxo de ventos úmidos do Atlântico normalmente gera uma ampla precipitação para manter o ecossistema da região, mas as torções se desenvolveram à medida que o gelo do Ártico derrete, fazendo com que o ar sopre do Saara com crescente regularidade. As temperaturas mais quentes estão mudando os padrões de crescimento, com castanheiros em Portugal lutando em altitudes mais baixas, onde outrora prosperaram.

Tempestades alimentadas por temperaturas mais quentes também são um problema. Os riscos eram evidentes em outubro passado, quando a península italiana foi atingida por rajadas de tempestades superiores a 200 km / h, danificando 105.020 acres (42.500 hectares) de floresta. A represa de Comelico, perto da fronteira austríaca, estava coberta de árvores atacadas no rio Piave. Durante séculos, essa madeira foi trazida para Veneza em jangadas para ser usada nas fundações dos "palazzi" históricos da cidade da lagoa.

Algumas das árvores plantadas em Versalhes não sobreviveram (Martin Barzilai/ Bloomberg)

Para ter certeza, não é ruim em todos os lugares. A Suécia plantou mais árvores do que reduz desde a década de 1920, e hoje existe quase o dobro da oferta de madeira do que no início do século 20, mas há o novo problema de incêndios florestais. Na Finlândia, as mudanças climáticas estão acelerando o crescimento das árvores, mas o país nórdico – cauteloso com o clima extremo e a propagação de pragas, como o besouro da casca – está administrando mais ativamente seus recursos de madeira, incluindo o uso de mudas de criação seletiva.

As florestas em extinção podem significar que os gases de efeito estufa se acumulam ainda mais rapidamente. Preocupações levaram à crescente pressão do público. Uma emissora dinamarquesa realizou um teleton no fim de semana passado, levantando € 2,4 milhões (US $ 2,6 milhões) de telespectadores para plantar mais de 900.000 árvores, e um artista criou uma floresta simulada dentro de um estádio de futebol na Áustria para aumentar a conscientização. Ursula von der Leyen, a nova presidente da Comissão Européia, chamou a proteção do meio ambiente como o "desafio mais urgente" do bloco.

Embora os líderes europeus tenham prometido agir, a situação é complicada por uma desaceleração econômica e preocupações com o financiamento. Na Alemanha – onde uma onda de calor de verão ameaçava dobrar as rodovias e o rio Reno em recessão arriscava interromper o transporte pelo segundo ano consecutivo – o governo da chanceler Angela Merkel na sexta-feira deve decidir sobre medidas para recuperar seus objetivos climáticos.

Não há solução fácil. Os esforços para tornar as florestas mais robustas incluem replantar os carvalhos turcos na França e testar sementes de áreas mais secas do vale central do Loire para futuros barris de vinho. Mas as medidas são um crapshoot. Em Versalhes, cerca de 50% das novas mudas morrem no primeiro ano, e mexer com os ecossistemas locais pode ter efeitos prejudiciais sobre as variedades nativas, com grupos como a Woodland League da Irlanda tentando impedir a introdução de novas espécies. "Tudo o que fazemos ainda é experimental e é arriscado", disse Brigitte Musch, chefe de pesquisa de mudanças climáticas da agência florestal francesa. "Estamos sob pressão para trabalhar rápido, para coisas que serão importantes para as gerações vindouras."

A propriedade de Versalhes, que gasta cerca de € 3 milhões por ano para manter suas terras, é a elite das florestas da Europa. A realidade mais ampla pode ser vista atrás de uma cerca enferrujada no final do terreno do Arboretum de Versailles-Chevreloup. O parque de conservação tem um orçamento inferior a 5% do palácio, e os efeitos da baixa chuva e do calor recorde foram evidentes nos dosséis calvos e nas árvores da Patagônia.

Para evitar esse destino, a agência florestal da França está se unindo a colegas da Europa e da Turquia para desenvolver software para determinar quais variedades terão que ser plantadas nos próximos anos. O software, que está trabalhando com um cenário de pior caso de temperaturas de verão subindo até 5,3 ° C (abaixo da última previsão), será traduzido em inglês para ser usado por colegas de todo o mundo.

Em Versalhes, o terreno à prova de futuro está sendo meticulosamente orquestrado. A propriedade está construindo um banco de dados de toda a sua vegetação, insetos e animais. As árvores terão mais espaço para capturar a água no solo e reter a umidade. O objetivo é manter vivo o espírito da grandeza do Rei Sol até o próximo século.

"Visualmente, os visitantes do palácio não verão grandes mudanças", disse Baraton, o principal jardineiro. "Mas silenciosamente, tudo está mudando."

Com assistência de Dan Liefgreen, da Bloomberg, Jesper Starn, Kati Pohjanpalo e João Lima.

© Washington Post

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