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Legenda da mídiaJulienne Stroeve: "Será brutal se a velocidade do vento subir"

A maior expedição científica do Ártico já concebida está em andamento.

O navio de pesquisa alemão Polarstern deixou o porto na noite de sexta-feira para o extremo norte, onde pretende se trancar no gelo marinho e ficar à deriva por um ano inteiro.

Centenas de cientistas visitarão o navio nesse período para usá-lo como base para estudar o clima.

Uma grande multidão se reuniu no cais em Tromsø, na Noruega, para ver o navio partir.

Ele está sendo acompanhado no primeiro estágio de sua missão pelo quebra-gelo russo, o Akademik Federov.

A dupla seguirá para o setor siberiano do oceano Ártico, para encontrar o lugar mais adequado nos blocos para o Polarstern começar sua deriva.

o Mosaico O projeto (Observatório multidisciplinar à deriva para o Estudo do Clima no Ártico) deve custar cerca de € 130 milhões (£ 120 milhões / US $ 150 milhões).

Sua escala significa que deve ser um esforço internacional. O RV Polarstern também será apoiado por quebra-gelo da Suécia e China.

No inverno profundo, quando essas embarcações não conseguem perfurar o gelo para chegar ao navio alemão, aviões e helicópteros de longo alcance entregarão as equipes de suprimentos e assistência.

O objetivo do MOSAiC é estudar todos os aspectos do sistema climático no Ártico. Estações de instrumentos serão montadas no gelo ao redor do Polarstern, algumas delas a até 50 km de distância.

O gelo, o oceano, a atmosfera e até a vida selvagem – tudo será amostrado. As investigações de um ano foram projetadas para dar mais certeza às projeções de mudanças futuras.

Markus Rex, do Instituto Alfred Wegener da Alemanha, em Potsdam, é o líder da expedição. Ele disse que o Ártico está atualmente aquecendo duas vezes mais do que o resto do planeta, mas que os modelos climáticos são altamente incertos sobre como as tendências da temperatura se desenvolverão nas próximas décadas.

"Não temos previsões climáticas robustas para o Ártico, e a razão é que não entendemos muito bem os processos lá", explicou.

"Isso porque nunca fomos capazes de observá-los o ano todo e certamente não no inverno, quando o gelo está mais espesso e não podemos quebrá-lo com nossos navios de pesquisa", disse ele à BBC News.

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Legenda da mídiaMarkus Rex: "Vamos construir uma pequena cidade de pesquisa em torno da Polarstern"

A incorporação no gelo marinho será feita perto de 85 graus norte e 130 graus leste.

O posicionamento preciso será importante. A modelagem dos ventos e correntes sugere que o navio deve flutuar pelo topo do planeta, chegando a algumas centenas de quilômetros do Polo Norte, antes de ser expulso dos blocos congelados entre o nordeste da Groenlândia e Svalbard – o Estreito de Fram.

Mas há um ponto crítico nessa jornada de 2.500 km em que, se o navio serpenteia muito para o oeste, ele pode ser puxado para o giro de Beaufort – o grande movimento no sentido horário de água e gelo no Ártico. Uma vez preso nesse giro, seria necessário um grande esforço para escapar.

Algo semelhante ao MOSAiC já foi tentado antes.

A expedição tem ecos definidos da tentativa do explorador norueguês Fridtjof Nansen, na década de 1890, de ser a primeira pessoa a alcançar o Pólo Norte à deriva em um navio preso no gelo.

o Navio da guarda costeira canadense Des Groseilliers montou uma missão de deriva no final dos anos 90, que ficou conhecida como Estação de Gelo SHEBA.

O navio Lance do Instituto Polar Norueguês realizou uma expedição à deriva em 2015; como fez a escuna científica Tara, que atravessou o oceano congelado – novamente, das águas da Sibéria até o estreito de Fram – em 2006/7.

Mas nenhum desses empreendimentos anteriores pode ser comparado à missão alemã em termos de tamanho e contribuição internacional.

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Stefan Hendricks

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O Ártico está se aquecendo com o dobro da taxa do planeta como um todo

As condições enfrentadas pelos cientistas nos próximos meses serão duras.

Durante metade do ano, o Sol não se eleva acima do horizonte e as temperaturas caem para menos de 45 ° C.

E as equipes que trabalham no gelo terão que estar em constante alerta para os ursos predadores.

"Vários cientistas foram treinados no uso de óculos de visão noturna para proteger os ursos polares", disse Julienne Stroeve, da University College London (UCL).

"Você nunca pode sair no gelo sem que alguém esteja lá com um rifle. (Os ursos) podem cheirar o navio e, se ficarem curiosos o suficiente, virão nos visitar."

O professor Stroeve está nas sete equipes participantes do Reino Unido.

Ela se juntará ao Polarstern no meio do inverno. Suas experiências avaliarão a precisão dos satélites de radar que são usados ​​para mapear a espessura do gelo marinho da órbita.

Essas naves espaciais agitam um pulso de microondas dos blocos, mas há alguma incerteza sobre onde exatamente esse reflexo ocorre em uma coluna de neve e gelo.

Se as suspeitas do cientista da UCL forem confirmadas durante o cruzeiro MOSAiC, isso terá implicações para nossa avaliação atual do status do gelo marinho do Ártico.

"Seria mais fino do que estimamos até agora", disse ela ao programa Inside Science da BBC.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.