Se parece que, na semana passada, o verão terminou, você está correto – então por que o primeiro dia de outubro se parece com o auge do inverno nas Montanhas Rochosas do Norte? No fim de semana, o governador de Montana, Steve Bullock, emitiu um estado de emergência depois que uma tempestade invulgarmente intensa do “inverno” caiu 48 polegadas de neve em algumas partes do estado.

Este ano já incluiu uma série de eventos climáticos recordes no Hemisfério Norte, todos cortesia das mudanças climáticas. Ondas de calor em toda a Europa e no Ártico fizeram deste o verão mais quente já gravado, o centro-oeste dos EUA ainda está se recuperando de inundações terríveis, e atualmente estamos no meio de uma extraordinariamente intenso temporada de furacões.

Então, onde o país das maravilhas do inverno pré-Halloween de Montana se encaixa nisso tudo? Se você está lendo isso, provavelmente sabe que tempo e clima não são a mesma coisa, e o clima extremo de inverno não refuta a existência de mudanças climáticas. (Sério, vocês são 2019 – não seja o senador que trouxe uma bola de neve ao Congresso para refutar o aquecimento global.)

Mas poderia a tempestade de Montana ter sido causada ou exacerbada pelas mudanças climáticas? Sim. Meteorologistas e cientistas atmosféricos alertam que são necessárias mais pesquisas para saber exatamente qual o papel das mudanças climáticas na tempestade deste fim de semana, especificamente. Mas é possível, e até provável, que a mudança climática tenha contribuído e intensificado as condições que tornaram uma tempestade tão grande possível.

O primeiro mecanismo pelo qual a mudança climática poderia ter afetado a tempestade é bastante básico: o aquecimento leva à evaporação da água, o que leva a uma atmosfera mais úmida, o que leva a mais precipitação.

"Todas as tempestades são influenciadas em algum grau pelas mudanças climáticas, porque o ambiente está mais quente e úmido do que costumava ser", disse Kevin Trenberth, cientista do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica. Como os eventos climáticos são determinados por fatores específicos de cada situação, Trenberth não achou correto afirmar que a força da tempestade era inteiramente devida às mudanças climáticas – no entanto, “o potencial para maiores nevascas na primavera e no outono é uma das assinaturas de mudança climática. ”(A forte nevasca em Montana no início do outono é incomum, mas não totalmente sem precedentes – a Primeira neve da estação em 1992 em Great Falls foi em 22 de agosto.)

Pode haver outra maneira, ligeiramente mais complicada, de que a mudança climática esteja afetando o clima que se resume basicamente a isso: o aumento da temperatura do Ártico está mexendo com a corrente de jato.

Fluxos de jato são correntes de vento na atmosfera (na altitude os aviões voam, daí o nome) fluindo de oeste para leste ao longo dos limites entre o ar quente e o frio. Há um acima do norte dos EUA e é um participante importante na determinação de grande parte do clima da região.

Jennifer Francis, cientista do Centro de Pesquisa Woods Hole, estuda como o aquecimento do Ártico afeta o clima no resto do hemisfério norte. Ela disse que uma "configuração de corrente de jato distorcida" era "uma conexão menos direta" entre as mudanças climáticas durante a tempestade – "e muito mais controversa, mas um tópico de pesquisa ativa".

É normal que os fluxos de jato tenham alguma flutuação norte-sul. Mas com o derretimento do gelo marinho que retém o frio, o Ártico está esquentando mais rápido do que o resto do hemisfério, que pesquisadores como Francis acham que é tornando o jato mais lento e ondulado à medida que a diferença de temperatura entre o Ártico e a terra mais ao sul diminui.

Francis explicou que "as águas oceânicas incomumente quentes da costa oeste e ao redor do Alasca" – resultado do derretimento do gelo do mar – ajudaram a fazer com que a corrente de jato caísse para o sul, estabelecendo as condições para a forte tempestade deste fim de semana.

"Uma tempestade de neve precoce como essa poderia ter acontecido por acaso, mas não há dúvida (em minha mente) de que as mudanças climáticas pioraram", disse Francis.

Os cientistas há muito tempo alertam que a mudança climática trará tempestades mais frequentes, mais úmidas e mais lentas. Se a tempestade deste fim de semana nos mostra alguma coisa, é que isso não significa apenas furacões. "Eu diria que os dados são carregados em favor de eventos climáticos mais incomuns neste inverno", disse Francis, "mas é difícil dizer quem será o mais afetado".



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