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O derretimento do permafrost no Alasca e em outras regiões do norte pode liberar grandes quantidades de gases de aquecimento das turfeiras

As turfeiras do mundo se tornarão uma grande fonte de gases de efeito estufa com o aumento das temperaturas neste século, dizem os cientistas.

No momento, enormes quantidades de carbono estão armazenadas em regiões pantanosas e geralmente congeladas que se estendem por partes do norte do mundo.

Mas grande parte da terra permanentemente congelada irá descongelar neste século, dizem os especialistas.

Isso irá liberar gases de aquecimento a uma taxa que pode ser 30-50% maior do que as estimativas anteriores.

Estendendo-se por vastas regiões da metade norte do mundo, as turfeiras desempenham um papel importante no sistema climático worldwide.

Durante milhares de anos, eles acumularam grandes quantidades de carbono e nitrogênio, o que ajudou a manter a temperatura da Terra.

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A erosão da borda de um planalto de turfa permafrost no oeste do Ártico Russo

Os cientistas, porém, estão cientes de que as turfeiras – incluindo quase a metade que está permanentemente congelada – são muito vulneráveis ​​ao aumento das temperaturas.

Mas, até agora, a falta de mapas precisos dificultou uma estimativa completa do impacto do clima sobre a turfa.

Usando dados compilados de mais de 7.000 observações de campo, os autores deste novo estudo foram capazes de gerar os mapas mais precisos até hoje das turfeiras, sua profundidade e a quantidade de gases de aquecimento que contêm.

Eles mostram que o terreno pantanoso cobre 3,7 milhões de quilômetros quadrados (1,42 milhões de milhas quadradas).

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Um degradante monte de turfa permafrost na Suécia

Os pesquisadores dizem que as turfeiras do norte armazenam cerca de 415 gigatoneladas de carbono. Isso é aproximadamente equivalente a 46 anos das atuais emissões globais de CO2.

Em seu estudo, os autores projetaram que as turfeiras se tornariam uma importante fonte de CO2 com o aquecimento do mundo.

Uma questão importante é quando isso vai acontecer.

“Infelizmente, não podemos determinar os tempos exatos desses números até agora, os modelos ainda não estão tão avançados”, disse o autor principal Gustaf Hugelius, da Universidade de Estocolmo, na Suécia.

“Mas minha melhor estimativa é que essa mudança ocorrerá na segunda metade deste século.”

Então, qual seria o provável impacto desse degelo?

Os autores do relatório dizem que sua nova estimativa do carbono emitido pelo descongelamento e das perdas de turfa em rios e riachos é 30-50% maior do que nas projeções anteriores de perdas de carbono pelo descongelamento do permafrost.

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Uma vista aérea das turfeiras na Sibéria

Se esta nova estimativa de turfeiras for incluída com todas as estimativas de derretimento do permafrost, projeta-se que iguale as emissões anuais da UE e do Reino Unido até 2100.

“A única maneira de limitar o suggestions do carbono do permafrost é reduzir o aquecimento worldwide”, disse o Dr. Hugelius.

“Como o Ártico se aquece duas vezes mais rápido que o resto do globo, os caminhos de aquecimento mais elevados em que estamos agora são devastadores para as partes permanentemente congeladas do globo.”

Enquanto o futuro das turfeiras congeladas ou não, em um mundo mais quente é inegavelmente difícil. não é sem esperança.

Os especialistas dizem que, com o investimento certo para proteger e restaurar turfeiras não congeladas, os pântanos podem continuar a absorver e armazenar grandes quantidades de CO2.

Da mesma forma, à medida que a turfa congelada descongela, ela começa a se tornar capaz de cultivar plantas e armazenar gases de aquecimento.

Embora o novo estudo diga que pode levar alguns séculos para que as turfeiras comecem a absorver grandes quantidades de CO2, outros acreditam que isso pode acontecer muito antes.

“Se o clima esquentar e as condições forem melhores para a vegetação, a vegetação pode responder em questão de décadas”, disse Clifton Bain, que é o diretor do Programa IUCN UK Peatland.

“Vimos no Reino Unido quando você destrói uma turfa e arranca a vegetação da superfície e a drena, se você reumedecer e houver uma fonte de musgo esfagno lá, eles crescerão novamente em questão de décadas. é possível, nas condições certas, que a vegetação em massa se recupere muito rapidamente. “

o estudo foi publicado na revista Proceedings of the nationwide Academy of Sciences.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.