O governo Trump finalizou sua desconstrução de regras de água limpa que protegiam córregos e zonas úmidas de algumas formas de poluição. Como resultado, os poluidores não precisarão mais de uma permissão para descarregar substâncias potencialmente perigosas para esses corpos d'água.

É também mais um passo na redefinição do que constitui "águas dos Estados Unidos" sob a Lei da Água Limpa.

o novas regras, que foram escritas pela Agência de Proteção Ambiental (EPA) e pelo Corp of Engineers do Exército dos EUA, especificamente limitam ou removem proteções para piscinas vernais – corpos de água que aparecem somente após fortes chuvas sazonais – e áreas úmidas e riachos que não são "fisicamente e significativamente conectado "a grandes massas de água navegáveis. As conexões também devem estar na superfície; conexões subterrâneas entre hidrovias, conexões protegidas por regulamentos das administrações de Barack Obama e George W. Bush não seriam mais reconhecidas.

As regras entrarão em vigor até o final do ano.

Por que a regra muda?

Um lago de buracos na área natural do estado de Wisconsin n ° 66
Este lago na área natural do estado de Wisconsin nº 66 depende das chuvas para se manter cheio e apoiar a vida selvagem. (Foto: Joshua Mayer (CC BY-SA 2.0)/ Flickr)

O novo idioma é visto como refutação a Definições de 2015 estabelecidas pelo governo Obama. Essas definições forneceram piscinas vernais e cursos de água menores fortes proteções contra o desenvolvimento e a poluição, como escoamento industrial e agrícola. As regras, que nunca foram promulgadas nacionalmente devido a vários procedimentos legais, foram consideradas confusas. Um grupo de críticos formado por fazendeiros, proprietários de terras e incorporadoras também considerou a mudança uma apropriação federal de terras que violava os direitos de usar suas terras como bem entendessem.

As definições do governo Obama foram um ponto de discussão da campanha de 2016 para o presidente Trump, que se referiu a elas como "um dos piores exemplos de regulamentação federal" e prometeu revê-las e revogá-las. Em fevereiro de 2017, Trump emitiu uma ordem executiva pedindo que esse processo iniciasse. Em julho de 2018, o governo estava avançando com a revogação, dizendo as definições anteriores colocou muita ênfase em pesquisas científicas e não o suficiente sobre a história legal da Lei da Água Limpa. Em dezembro, a nova proposta foi apresentada, seguida por um período de 60 dias para comentários.

Uma piscina vernal em West Eugene Wetlands
As piscinas vernais nem sempre são bonitas, mas são muito importantes. (Foto: Chris Phan (CC BY-SA 2.0)/ Flickr)

A administração Trump baseia suas regras na opinião do juiz da Suprema Corte Antonin Scalia no caso Rapanos v. Estados Unidos da Suprema Corte de 2006, um caso sobre jurisdição federal sobre zonas úmidas isoladas. Scalia acreditava que a Lei da Água Limpa se aplicava apenas a corpos de água "relativamente permanentes", com os outros corpos sob jurisdição estadual. A opinião da Scalia não foi adotada pelo próprio tribunal.

A Lei da Água Limpa era um ponto de discórdia muito antes de o governo Obama atacá-la. O ponto principal de foco foi o que é considerado um corpo de água navegável e como essas poças e riachos efêmeros se encaixam nas regras. NPR oferece uma boa pesquisa do debate levando à ordem executiva de 2017.

Uma cena do pantanal ao longo da Península de Delmarva
Partes da península de Delmarva, a maior península da costa leste, podem perder proteções sob as regras revisadas. A península fica em Delaware e em partes de Maryland e Virgínia. (Foto: Michael Alford / Shutterstock)

Para os críticos das definições de 2015, as mudanças nas regras facilitam o que consideram encargos regulatórios injustos.

O administrador da EPA, Andrew Wheeler, anunciou a nova decisão em uma entrevista coletiva. "A regra final de hoje põe fim a uma tomada de poder flagrante", disse ele, enfatizando que as mudanças significariam "agricultores, proprietários e empresas gastarão menos tempo e dinheiro determinando se precisam de uma permissão federal e mais tempo construindo infraestrutura. "

O que a mudança de regra significa para áreas úmidas e piscinas vernais

Um mapa mostrando as áreas projetadas afetadas pelas novas Regras de Água Limpa
As áreas em marrom são locais que não serão mais cobertos pelas proteções da Lei da Água Limpa. (Foto: Centro de Diversidade Biológica)

As regras e mudanças nas definições podem ter impactos significativos nas áreas úmidas e nos corpos d'água sazonais e não permanentes. O Centro de Diversidade Biológica observou durante o período da proposta que as regras "eliminariam virtualmente as proteções da Lei da Água Limpa no oeste árido, do oeste do Texas ao sul da Califórnia, incluindo a maior parte do Novo México, Arizona e Nevada". O mapa acima, criado pelo Centro de Diversidade Biológica, mostra áreas que perderão proteções sob as novas regras.

As possíveis ramificações das mudanças nas regras são abrangentes, afetando a vida selvagem, o meio ambiente e os seres humanos, especialmente nas áreas mencionadas acima. De acordo com um estudo realizado durante o governo Obama, 60% de todas as hidrovias dos EUA e 81% no árido oeste são efêmeras ou fluem sazonalmente. Os funcionários atuais da EPA contestam esses números, dizendo que não há como confirmá-los. Os funcionários não ofereceram outros números.

Uma piscina vernal no platô de Santa Rosa
Esta piscina vernal está localizada no platô de Santa Rosa, no condado de Riverside, na Califórnia. Já não pode receber proteções federais à água. (Foto: Joanna Gilkeson / USFWS (domínio público)/ Flickr)

Áreas úmidas e piscinas vernais fornecem suporte vital para a vida selvagem. Alguns anfíbios, em particular, dependem de piscinas vernais para se reproduzir com segurança, pois, devido à natureza efêmera das piscinas, os peixes não estão lá para comê-los ou seus ovos. Além disso, alguns anfíbios devem aparecer no mesmo local em que foram criados. As aves migratórias também dependem delas para obter água e comida, já que as plantas que estão adormecidas durante os meses de outono e inverno florescem após as chuvas, atraindo insetos (que os anfíbios também gostam de comer).

Desenvolver ou poluir essas áreas pode destruir esses habitats. O Centro de Diversidade Biológica diz as regras propostas poderiam acelerar a extinção de mais de 75 espécies diferentes, incluindo a truta truta prateada e a salamandra de tigre da Califórnia.

"Esse presente doentio para os poluidores resultará em uma poluição tóxica mais perigosa lançada nas vias navegáveis ​​em uma vasta extensão da América", disse Brett Hartl, diretor de assuntos governamentais do centro. "A proposta radical do governo Trump destruiria milhões de acres de pântanos, empurrando espécies ameaçadas como a truta-truta para a extinção".

Poluir esses corpos efêmeros de água e pântanos também pode ter impactos na água potável. O Los Angeles Times relata que, de acordo com outro estudo da EPA da era Obama, 1 em cada 3 americanos obtém pelo menos parte de sua água potável em riachos efêmeros. Além disso, apesar das regras propostas não reconhecerem mais as conexões subterrâneas entre áreas úmidas e massas de água sazonais e águas navegáveis, a poluição ainda poderia vazar para esses corpos permanentes de água, afetando também esses habitats.

Piscinas Vernal em Triangle, Nova York.
As piscinas Vernal apóiam a vida selvagem e o meio ambiente em todo o país, incluindo essas piscinas em Triangle, Nova York. (Foto: Andy Arthur (CC BY 2.0)/ Flickr)

"Eles estão tentando evitar a ciência", Mark Ryan, especialista em água que trabalhava na EPA, disse ao The Guardian quando a proposta foi lançada. "A ciência é bastante clara de que o que quer que aconteça no topo da bacia afeta o fundo da bacia".

Muitos estados, como a Califórnia, têm suas próprias regras, mais rigorosas, ou adotaram as regras da era Obama como suas. Outros estados, no entanto, simplesmente não estão preparados para assumir ou substituir os sistemas regulatórios estabelecidos por diretrizes federais anteriores, algumas das quais datam do George H.W. Administração Bush e foram expandidas por George W. Bush.

"É difícil exagerar o impacto disso", disse Blan Holman, advogado-gerente do Southern Environmental Law Center ao Times. "Isso levaria uma marreta à Lei da Água Limpa e reverteria as coisas para um lugar em que não estivemos desde que foi aprovada (em 1972). É uma enorme ameaça à qualidade da água em todo o país".

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada em dezembro de 2018.

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