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Palha é qualquer material que você usa para cobrir o solo nu em uma paisagem. Mas a cobertura correta – ou seja, de maneira sustentável que beneficie as plantas que crescem em seu jardim – pode ser confusa.

Ao contrário das emendas do solo, você não deve misturar as coberturas com o solo. Em vez disso, aplique a cobertura morta sobre o solo. Você pode usar a cobertura morta para modular a temperatura do solo, reter a umidade do solo e suprimir ervas daninhas. Com o tempo, a cobertura também pode melhorar o solo tilth e fertilidade. Diferentes materiais realizarão algumas dessas tarefas melhor que outras. Por isso, reunimos esse iniciador Mulching 101.

Good Mulching Materials

As melhores coberturas são materiais orgânicos, não no sentido certificado pelo USDA de “livre de produtos químicos sintéticos”, embora isso também seja uma boa idéia.

Orgânico, neste caso, significa "derivado de organismos vivos". As coberturas orgânicas são materiais biodegradáveis ​​à base de plantas que adicionam nutrientes ao solo à medida que se decompõem. Quase todo material orgânico pode ser usado, incluindo composto, casca, lascas de madeira, folhas, cascas de sementes, aparas de grama, cascas de nozes, jornal, papelão ou palha. Mas cada material funcionará um pouco diferente e dará uma aparência diferente à sua paisagem.

Coberturas de solo

Às vezes, as plantas de cobertura do solo, especialmente espécies fixadoras de nitrogênio, como o trevo, são chamadas de coberturas vivas. Estes são úteis para hibernar hortas, onde evitam a erosão e melhoram a inclinação do solo. Certifique-se de selecionar a cobertura do solo nativa da sua região.

Algumas boas opções de cobertura do solo são:

Composto

Às vezes chamado de cobertura morta por seu alto teor de nutrientes, o composto é frequentemente a cobertura preferida em canteiros anuais e áreas recém-plantadas, onde lascas de madeira grossas podem danificar novas hastes.

O composto incentiva a fauna do solo a prosperar. No entanto, o composto também incentiva as ervas daninhas. Felizmente, sua textura friável torna fácil puxar as ervas daninhas que crescem na cobertura do composto.

Lascas de madeira

Lascas de madeira são indiscutivelmente a cobertura de paisagem perfeita.

Em um estudo de 15 materiais, as aparas de madeira eram melhores para reter a umidade, moderar a temperatura do solo e suprimir as ervas daninhas. Eles também foi encontrado encorajar fungos micorrízicos e micróbios supressores de doenças. Observe que as lascas de madeira não são iguais às cobertura morta, que possui propriedades diferentes e não é tão benéfico.

lascas de madeira para cobertura morta

Embora a poeira decorativa da casca seja uma cobertura popular, lascas de madeira, como as mostradas acima, são muito mais benéficas para o solo. Foto: Adobe Stock

Materiais de cobertura morta pobres

Como a "casca da beleza", muitos materiais vendidos como cobertura morta não apresentam bom desempenho para esse fim. Embora os jardineiros possam optar por usá-los em determinadas circunstâncias e locais, esses materiais geralmente não são a melhor escolha para a maioria das paisagens ornamentais.

Materiais sintéticos

Materiais sintéticos, como tecido paisagístico (também conhecido como geotêxtil) e plástico preto são comumente usados, mas eles não apresentam um bom desempenho para a maioria das tarefas que o mulch deve realizar. Esses materiais podem ajudar a aquecer o solo, mas não se isolam contra as flutuações de temperatura. Eles podem aumentar o escoamento das chuvas e, ironicamente, também reter a umidade em solos alagados.

Controle permanente de ervas daninhas é um mito. Embora os jardineiros usem frequentemente coberturas sintéticas por baixo de materiais mais estéticos em paisagens destinadas a baixa manutenção, esses materiais acabarão quebrando. Mas, diferentemente da cobertura orgânica, eles não adicionam nutrientes ao solo. Em vez disso, as peças devem ser retiradas do solo e descartadas, o que nega grande parte de seu valor como material de baixa manutenção. Plásticos e tecidos são úteis para a solarização do solo e para uso sazonal em hortas, onde são facilmente puxados no final de uma estação de crescimento.

Cascalho e rocha

Coberturas inorgânicas, como cascalho e rocha, são materiais naturais não biodegradáveis, mas ainda precisam ser reabastecidos a cada poucos anos.

Eles são mais comumente usados ​​em jardins zen e xeriscapes do deserto como uma alternativa à grama. Mas eles não são particularmente eficazes em jardins plantados.

Como Mulch

Você pode usar uma camada grossa de cobertura morta para sufocar uma área com ervas daninhas. Mas em uma cama plantada, você deve espalhar a cobertura morta de 3 a 4 polegadas de espessura sobre solo bem regado.

Você não precisa remover a cobertura morta antiga de uma cama de plantio – basta colocar um novo material em camadas para manter a espessura total desejada sobre a cobertura morta. Se a cobertura antiga ainda tiver 3 a 4 polegadas de espessura, não será necessário adicionar mais.

Mantenha a cobertura morta longe das hastes das plantas. Empilhada contra o tronco de uma árvore ou arbusto, a cobertura morta pode fazer com que o caule apodreça.

Quando Mulch

Cobertura morta uma ou duas vezes por ano, na primavera e no outono. Na primavera, faça a cobertura do solo quando o solo derreter, mas idealmente antes que as ervas daninhas tenham chance de se estabelecer. Não aplique mulch sobre solo totalmente seco ou alagado.

Aplique cobertura morta em novas plantações no outono. Em áreas onde o solo permanece congelado durante todo o inverno, deixe as plantas adormecerem antes da cobertura morta após a primeira geada. Em áreas onde a geada é rara ou intermitente, faça uma cobertura morta cedo para evitar o congelamento total dos solos.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.