este história foi publicado originalmente por Mãe Jones e é reproduzido aqui como parte do Climate Desk colaboração.

“Se tivéssemos vestido roupas de escritório para atender aos padrões de Washington”, diz Wanda Culp, que usava roupas vibrantes em vermelho, azul e preto, “teríamos acabado de derreter a multidão que entrava nesses escritórios a cada 15 ou 30 anos. minutos."

Em março, Culp e três outras mulheres indígenas viajaram para Washington, DC, de sua casa no sudeste do Alasca, para se encontrar com parlamentares na tentativa de convencê-las a proteger a Floresta Nacional Tongass. Como parte de uma delegação organizada pela Rede de Ação para a Terra e o Clima das Mulheres (WECAN), um grupo sem fins lucrativos que envolve mulheres em todo o mundo na defesa do meio ambiente, elas percorreram os corredores do Congresso usando roupas formais da Tlingit, em vez de terninhos e vestidos simples. "Nós nos destacamos dessa maneira", explica Culp, que faz parte do povo Tlingit. "Não poderíamos ser ignorados."

Os quase 17 milhões de acres do Tongass cobrem a maior parte do sudeste do Alasca. "Quando você entra nos velhos bosques de madeira, eu o descreveria como entrar em uma catedral", diz Joel Jackson, presidente do grupo tribal, Aldeia Organizada de Kake. A lembrança dos danos causados ​​à floresta pela exploração de madeira bem cortada antes da virada do século ainda é clara na mente de povos nativos como Culp e Jackson.

“Eu cresci quando a floresta estava ao nosso redor. Era um lugar melhor para morar. Então o registro começou ”, diz Jackson. “Estamos cuidando não apenas das próximas gerações, mas sete gerações à nossa frente. O que vamos deixar para os filhos deles?

A diretora executiva da WECAN, Osprey Orielle Lake, observa: “Se você destruir a Floresta Tongass, se você destruir o ecossistema, o salmão, os rios, as árvores, também estará cometendo genocídio cultural contra os povos indígenas, porque eles são a terra onde eles são. "

Vista da floresta nacional de Tongass, geleira de Mendenhall. Jeffrey Greenberg / Universal Images Group via Getty Images

Além da beleza do Tongass e da importância da floresta para grupos nativos que caçam veados, colhem bagas e pescam salmão por lá, também é um dos sumidouros de carbono mais significativos do mundo. De acordo com Earthjustice, “O Tongass armazena centenas de milhões, se não mais de um bilhão, toneladas de carbono, mantendo o elemento de captura de calor fora da atmosfera.” Mas agora, novas ameaças ao Tongass são iminentes. o Washington Post informou no final de agosto, o presidente Trump "instruiu o secretário de Agricultura, Sonny Perdue, a isentar a Floresta Nacional Tongass, de 16,7 milhões de acres no Alasca, das restrições de exploração madeireira impostas há quase 20 anos".

Como Culp e outros povos nativos sabem, a luta começou muito antes deste verão. Após anos de ativismo, a Regra Sem Estrada, que é aplicada pelo Serviço Florestal do USDA, foi estabelecida em 2001. A regra protege mais de 50 milhões de acres de áreas sem estrada nos EUA, mas 19 dias após sua adoção, o Estado do Alasca entrou com uma ação. uma ação judicial para contestar sua proteção dos Tongass. O Serviço Florestal dos EUA concordou em isentar temporariamente o Tongass da regra no final de 2003, mas os tribunais revogaram essa decisão em uma batalha que quase chegou ao Supremo Tribunal em 2016, mas o tribunal recusou o caso. O caminho restante para manter a proteção dos Tongass fica com o Congresso, onde a senadora Maria Cantwell, democrata de Washington, e o deputado Reuben Gallego, democrata do Arizona, apresentaram o Lei de Conservação de Áreas sem Estrada em maio.

"O governador Dunleavy, ex-governadores e nossa delegação do congresso, trabalharam para uma solução focada no Alasca para a Regra Sem Estrada ”, disse Matt Shuckerow, secretário de imprensa do governador do Alasca Mike Dunleavy, em comunicado à Mother Jones. "O governador Dunleavy levantou essa questão com o governo Trump, incluindo o presidente e o secretário Perdue, em várias ocasiões."

A frase de Shuckerow "solução focada no Alasca" evita uma questão mais central: uma solução para a qual os alasquianos? Atualmente, o Serviço Florestal dos EUA está considerando a petição do Estado do Alasca de isentar os Tongass da Regra Sem Estrada, o que significaria até 9,5 milhões de acres da floresta poderia enfrentar extração de madeira e outros projetos que colocariam em risco os frágeis ecossistemas da maior floresta tropical temperada intacta do mundo. O processo de elaboração de regras de dois anos está programado para terminar em 1º de junho de 2020. "Continuamos a trabalhar com nossos parceiros federais em busca de soluções que apóiem ​​o crescimento econômico e as oportunidades", escreveu Shuckerow no comunicado.

As oportunidades de crescimento e oportunidade no Tongass podem não se restringir a reviver as indústrias de madeira e mineração no sudeste do Alasca. De acordo com um Relatório de 2018 pela Southeast Conference, uma organização de desenvolvimento regional, a indústria madeireira responde por menos de 1% do emprego no sudeste do Alasca e a mineração representa apenas 2% dos empregos. Os advogados apontam que a exploração madeireira e a mineração no Tongass prejudicariam as indústrias de turismo e frutos do mar, que representam um emprego muito maior: 8% dos alasquianos trabalham na indústria de frutos do mar e 17% no turismo.

"Se essa regra for alterada, ela melhorará o negócio de extração, mas em detrimento do que chamaríamos de nova economia: turismo e pesca de salmão", diz Dan Blanchard, CEO da UnCruise, uma empresa de turismo que faz viagens para a região. Tongass. "Acertar o relógio parece insano para mim."

Embora o esforço para remover as proteções da Regra sem Estrada para o Tongass esteja em vigor desde que a regra foi adotada pela primeira vez, hoje existe uma diferença significativa. Trump tem repetidamente proteções ambientais evisceradas em favor da indústria, seja reduzindo as regras de eficiência energética para lâmpadas ou revertendo padrões de eficiência de combustível para carros.

Não existe um grupo mais vulnerável à destruição dos Tongass do que os grupos indígenas que caçam, pescam e se reúnem na floresta, especialmente dada a importância da floresta no combate às mudanças climáticas. "Tudo o que colhemos da terra está sendo alterado por causa dessa questão do aquecimento global", explica Culp. "Parece que ninguém está gritando, o céu está caindo e está."

Em 2016, o Instituto Geos publicou um relatório no Tongass. "Por ser uma das últimas florestas tropicais temperadas relativamente intactas do mundo e ter um clima marítimo, o Tongass é a primeira linha de defesa da mudança climática do Alasca e um refúgio climático para suas populações de salmão e vida selvagem de classe mundial", diz o relatório. "A extração de madeira da floresta tropical Tongass produz emissões de gases de efeito estufa que prejudicam a contribuição da região para um clima seguro". Neste verão, os incêndios na floresta amazônica chamaram a atenção internacional por sua devastação de um buffer crucial contra o aumento de emissões. Enquanto isso, o governo Trump continuou a considerar a remoção de proteções para um dos maiores sumidouros de carbono no mundo.

Culp diz que, durante suas reuniões com parlamentares em Washington, “fomos capazes de contar o nosso lado da história.” As quatro mulheres indígenas do Tongass explicaram “como vivemos da terra tradicionalmente, mas ainda somos uma cultura viva como Tlingit Culp acrescenta com uma risada: "Estamos acostumados às estações, marés e clima, não ao relógio, mas chegamos a todas as reuniões".

Adrien Nichol Lee, outra mulher Tlingit que participou da delegação a D.C., observa que a colonização colocou desafios. "Trabalhamos muito para manter conexões culturais com nossas maneiras de fazer regalia e colher nossas florestas", diz ela. "Não é bom não sermos como povo por causa dos outros. É um mundo grande lá fora. Deve haver muita diversidade, mas não devemos nos sentir como se estivéssemos aniquilados. "



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