Quando você era apenas uma gota do tamanho de uma unha no útero de sua mãe, suas pequenas nadadeiras de bebê tinham muito mais em comum com as patas dos répteis antigos do que você poderia se sentir confortável.

Técnicas especiais de imunocoloração realizadas por cientistas da Universidade Howard de Washington e da Universidade Sorbonne em Paris revelaram novos atavismos humanos – remanescentes de anatomia que a evolução nunca abandonou completamente – que ajudam a explicar como o nosso corpo evoluiu.

"Costumávamos entender melhor o desenvolvimento inicial de peixes, sapos, galinhas e ratos do que em nossa própria espécie, mas essas novas técnicas nos permitem ver o desenvolvimento humano com muito mais detalhes". diz o biólogo evolucionário da Universidade Howard, Rui Diogo.

Os músculos dos membros que pensamos ter sido abandonados por nossos ancestrais mamíferos há 250 milhões de anos nunca desapareceram completamente. Na maioria de nós, os músculos se dissolvem muito antes de nascermos, mas esses remanescentes "répteis" ainda podem ser encontrados em alguns adultos.

No novo estudo, ao digitalizar os tecidos de mais de uma dúzia de embriões e fetos jovens em 3D de alta resolução por várias semanas, a equipe encontrou pequenos músculos nas mãos e nos pés de uma criança de 7 semanas que não estavam mais visível na semana 13.

Embora não seja a primeira vez que os pesquisadores observem atentamente o ir e vir dos tecidos em pequenos seres humanos, a maioria das pesquisas sobre os músculos dos membros se concentrou nas semanas anteriores, perdendo mudanças cruciais.

Enquanto os pesquisadores observavam, cerca de um terço dos músculos das mãos e pés do embrião simplesmente murchavam ao longo dos dias ou se fundiam com os vizinhos.

Fundamentalmente, o fato de alguns deles existirem em nossa vida é um pouco surpreendente. Pensa-se que os músculos chamados dorsometacarpales foram jogados para fora do manual de instruções dos mamíferos quando a evolução ainda estava surgindo. protótipos cerca de 250 milhões de anos atrás.

O registro do estudo do desenvolvimento de membros também desafia a suposição de que os membros inferiores são mais ou menos cópias de nossos membros superiores.

Enquanto nos adultos as duas partes têm estruturas de aparência semelhante que fazem parecer um trabalho de cortar e colar, a ordem de desenvolvimento dos principais grupos musculares sugere que os membros passaram a se parecer com as formas uns dos outros ao longo do tempo.

A evolução é uma coisa engraçada. Embora frequentemente utilizemos uma linguagem que imagine ter algum plano geral, a biologia é mais frequentemente um processo de tentativa e erro, em que mudanças aleatórias modificam estruturas para se adequar a novas funções.

Os biólogos evolucionistas têm a tarefa de separar o processo dessa modificação, muitas vezes procurando estruturas anatômicas para comparar entre os organismos modernos.

Encontrar os traços fracos dos músculos antigos no início de nosso desenvolvimento adiciona detalhes cruciais à história de nossa evolução.

Como Diogo explicou a Michelle Roberts da BBC, a maneira como os organismos se adaptam não é um processo simples de lançar um plano antigo em favor de um novo.

"Provavelmente, não podemos simplesmente dizer na evolução: 'Olha, vou apagar do zero, a partir do dia zero, o músculo vai para os dígitos dois, três, quatro, cinco, e vou manter o dedo no polegar'".

Para aumentar a complexidade, os pesquisadores observam que adultos com certos distúrbios cromossômicos não perdem esses músculos, seja como uma variação aparentemente saudável ou como resultado de malformação congênita.

"Isso reforça a ideia de que variações e patologias musculares podem estar relacionadas ao desenvolvimento embrionário retardado ou interrompido, neste caso talvez um atraso ou diminuição da apoptose muscular e ajuda a explicar por que esses músculos são encontrados ocasionalmente em pessoas adultas". diz Diogo.

"Ele fornece um exemplo fascinante e poderoso de evolução em jogo".

A aplicação de tecnologia de coloração e imagem semelhante a outros estágios do desenvolvimento humano ainda pode revelar outras estruturas que se acredita terem desaparecido de nossos corpos.

Esta pesquisa foi publicada em Desenvolvimento.

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