Na eleição de 2020, não é somente a corrida presidencial que importa

por Angie Tran
|23 de outubro de 2020

Foto: kgroovy/ Flickr

À medida que os incêndios florestais se espalham no oeste e as tempestades tropicais atingem a Costa do Golfo, a questão das mudanças climáticas se torna cada vez mais proeminente. Enquanto a mudança climática está na ponta da língua de todos, a ação começa em nossas mãos. Para a próxima eleição, precisamos votar em líderes que priorizem o meio envolvente. Votar não é somente uma questão de manter nossa (disfuncional) democracia, mas também de manter o planeta. Embora a cobertura da mídia cobriu amplamente uma vez que os candidatos presidenciais abordarão as mudanças climáticas (leia , , Eu ), os políticos locais muitas vezes esquecem. Freqüentemente esquivos e exclusivos, os membros dos conselhos estaduais de serviços públicos – que supervisionam as empresas de eletricidade, gás, chuva e telecomunicações – são os principais interessados ​​nas políticas ambientais locais e nacionais.

Em muitos estados, os comissários de serviços públicos regulam os serviços de várias maneiras, dependendo de suas localidades. Desde prometer acesso razoável aos serviços, controlar as taxas e a qualidade do serviço e mediar disputas entre concorrentes e consumidores, suas decisões têm um impacto súbito no portfólio de todos. Os comissários de serviços públicos também têm um impacto direto no clima em universal, pois negociam investimentos e o desenvolvimento de serviços públicos, tomam decisões importantes sobre se investem ou não em força renovável, que tipo de força renovável e uma vez que entrar em uma economia. mais virente.

Por exemplo, no meu estado da Geórgia, há cinco comissários eleitos que tomam decisões que afetam a vida de cada georgiano. Os contribuintes pagam por seus cargos e pelas consequências de suas decisões, com um orçamento anual de mais de US $ 10 milhões, 90% dos quais com recursos estaduais. Eles regulam companhias elétricas uma vez que Georgia Power Company, Liberty Utilities e Atlanta Gas Light. Eles têm poder sobre quase 36.000 milhas de distribuição de gás e linhas de transmissão. Os comissários regulam 516 provedores de serviços de telecomunicações de longa pausa, incluindo 21 operadoras de câmbio, uma vez que AT&T, MCI e Sprint.

Dados os enormes poderes e responsabilidades que esses membros do pensamento sítio têm, é fundamental que esses líderes representem seus componentes, sucoso e demograficamente. No entanto, em todo o sul, os membros dos conselhos de serviços públicos locais são homens republicanos brancos esmagadoramente homogêneos. Na Geórgia, à medida que a população se aproxima de uma ramificação uniforme entre brancos e negros, toda a percentagem de serviço público é composta por republicanos brancos. Um padrão semelhante se repete em todo o sul, do Alabama ao Mississippi, onde a maioria dos comissários são brancos republicanos.

A falta de representação diversificada da percentagem de serviço público, junto com a supersaturação da agenda conservadora, contribui para a pobreza geracional. Além de subir falta de moradia, milhões de americanos comuns enfrentam um aumento nas contas de chuva inacessíveis e correm o risco de se desconectar ou perder suas casas se não puderem remunerar, de conciliação com um marco da pesquisa do Guardian. Sua estudo exclusiva de 12 cidades dos EUA mostra que o preço combinado da chuva e esgoto aumentou em média 80% entre 2010 e 2018, com quase metade dos residentes de algumas cidades morando em bairros com contas insuportáveis. Não é de surpreender que as comunidades pobres e marginalizadas suportem o impacto desses desafios. Dia Parker, diretor de os vizinhos, uma organização sem fins lucrativos na Geórgia que ajuda famílias de baixa renda que vivem em apartamentos, acredita que a representação é um problema. “Pessoas[here] não estão sujeitos somente ao ônus do aluguel, mas também aos serviços públicos ”, explicou por telefone. “As pessoas vivem de folha de pagamento em folha de pagamento e não podem remunerar pelos serviços públicos. Quando não temos representantes que entendam os problemas diários que os componentes enfrentam, os problemas sistêmicos se agravam ”.

As decisões da percentagem de serviço público também afetam as comunidades em universal, já que muitas estão mudando de combustíveis fósseis por fontes renováveis. No caso da Geórgia, os líderes locais impõem aos consumidores os custos e riscos dessa transição. Por exemplo, milhões de toneladas de cinzas de carvão armazenadas em todo o estado – um subproduto da queima de carvão durante anos – foram encontradas para sustar uma longa lista de poluentes perigosos que podem prejudicar seriamente a saúde humana, peixes e animais selvagens. Embora a Georgia Power não tivesse os planos ou autorizações necessários para limpar a bagunça, a presidente da percentagem de serviço público Lauren “Bubba” McDonald aprovou conceder à empresa US $ 550 milhões em contribuintes para o primeiro vez. de limpeza de cinzas de carvão.

“Bubba” também apóia a força nuclear e a mantém de forma consistente votou em prol de continuar a desenvolver unidades nucleares da Plant Vogtle. A força nuclear é uma força selecção de alto risco que gera eletricidade sem exprimir gases de efeito estufa ou outros poluentes atmosféricos. Bilhões de contribuintes da Geórgia foram cobrados por todas as despesas associadas à construção dos dois reatores nucleares na usina de Vogtle mesmo antes da construção da fábrica. Especialistas da Universidade de Columbia alertaram contra esse tipo de desenvolvimento. Jason Bordoff, o diretor fundador da Columbia World Energy Policy Center, disse, “a verdade é que a indústria está em crise –e os sinais não parecem bons para virar ”. Outro pesquisador político do núcleo comentou que os reatores da Geórgia “eles estão muitos anos atrasados ​​e milhões de dólares supra do orçamento.

aliás, e talvez o mais significativo, existem reatores que geram resíduos perigosos ou combustível irradiado. O Departamento de Responsabilidade dos Estados Unidos afirma que mesmo as usinas nucleares com insignificante texto de resíduos geram “quantidades significativas de resíduos, incluindo materiais de construção e resíduos perigosos e radioativos removidos de equipamentos e tubulações”. Resíduos nucleares têm sido associados a problemas de saúde, desde resultados adversos do promanação até cancro. Os reatores nucleares da Geórgia estão localizados em Waynesboro Burke County, onde a maioria da população (mais de 70%) é negra. A exposição à radiação nuclear de Vogtle foi réu de suscitar defeitos de nascença e cancro a membros da comunidade sítio. A taxa de mortalidade por cancro no Condado de Burke estava 7% aquém da taxa dos EUA antes do reator encetar em 1987, enquanto logo, entre 1999 e 2018, a taxa de Burke saltou para 20%. supra da média vernáculo.

vista aérea da usina nuclear

Os comissários de serviço público da Geórgia decidiram cobrar do público os custos associados à construção de dois reatores na usina nuclear de Vogtle. Foto: Charles C Watson Jr./ Wikimedia Commons

A Geórgia é um dos muitos estados em que os comissários de serviços públicos agiram em nome de empresas de força, em vez de seus componentes. uma vez que empresas de serviços públicos são fundamentais para desacelerar as mudanças climáticas, precisamos de líderes locais para negociar com essas empresas elétricas. Embora a eleição presidencial tenha atraído a maior segmento do oxigênio da mídia, muitas os assentos nas comissões de serviço público estão para eleição em 3 de novembro.

Reserve um tempo para examinar os membros do pensamento sítio de serviços públicos e as políticas que eles defendem. Divulgue e eduque outras pessoas sobre a valimento do voto. Ao votar, podemos prometer que os comissários protejam os interesses do público em vez das finanças das empresas de força.

Angie Tran é coordenadora de comunicações do Consórcio Avançado para Cooperação, Conflito e dificuldade do Instituto terreno da Universidade de Columbia.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!