Na fazenda com o SEE-U NYC

Se você é estudante de uma universidade de cidade grande, pode pensar que não haverá oportunidades para estudar agricultura e ecossistemas. Mas se essa universidade é Columbia, pense novamente. O programa Experiências Ecossistêmicas de Verão para Estudantes de Graduação (SEE-U) é um curso intensivo que oferece aos estudantes an alternative de sair da cidade e de todo o mundo para estudar ecossistemas e agricultura, ganhar créditos científicos e obter experiência de trabalho de campo.

Os estudantes e administradores da SEE-U NYC

Os estudantes e administradores do SEE-U NYC 2019 posam em sua última viagem de campo com Karen Washington, da Rise & Root Farm (frente à direita, com chapéu) e uma mão da fazenda Rise & Root (à esquerda); professora Amanda Caudill na extrema direita. (Foto de Phebe Pierson)

O programa SEE-U deste verão foi organizado pelo Earth Institute coronary heart for Environmental Sustainability (EICES) O programa foi iniciado há cerca de 20 anos pelo professor Don Melnick, que faleceu no início deste ano. O programa foi executado na Jordânia e no Brasil, bem como perto de casa, na cidade de Nova York e no vale do Hudson. Cada native promete uma experiência diferente, com o foco mudando dependendo do caráter do ambiente. No Brasil, os alunos estudam o ecossistema da Mata Atlântica tropical; no Jordânia, eles mergulham nos ecossistemas do deserto e nos desafios de gerenciamento de recursos que vêm em regiões com escassez de água.

O SEE-U NYC curso concentra-se nos agroecossistemas e sistemas alimentares – urbanos e rurais – do galpão de alimentos de Nova York. Liderado por Amanda Caudill, ecologista e professor adjunto do EICES, o curso está centrado em uma série de visitas de campo a Floresta Negra e fazendas na região de Hudson Valley e NYC, oferecendo aos alunos experiência em primeira mão e familiaridade com as operações de fazendas e negócios relacionados. Os alunos realizam testes de solo e aprendem ferramentas estatísticas básicas para analisar seus resultados, e cada aluno apresenta um projeto final no final da aula usando dados e informações coletados ao longo do curso.

O curso do SEE-U NYC 2019 terminou no final de julho, após um mês agitado de excursões, experiências e exercícios. A turma deste verão foi um pequeno grupo de estudantes de todos os tipos, incluindo história, política e desenvolvimento sustentável. Uma das grandes vantagens do curso, diz Kelsey Wooddell, ex-diretora assistente do EICES, é que está aberto a todos os cursos que desejam cumprir seus créditos científicos. (É um curso de seis créditos.) Enquanto alguns alunos que participam do curso estão em uma trilha ambiental ou de sustentabilidade, "mesmo aqueles que não iniciam como tal normalmente saem com mais tinta verde", diz Wooddell, que administrou o curso. classe.

Caudill concorda e diz que sua parte favorita do curso é assistir os alunos juntarem tudo. Como o curso é composto de leituras, palestras, viagens de campo e experimentos científicos, ele oferece aos alunos uma oportunidade de aprendizado experimental diferente do que receberiam em um ambiente tradicional de sala de aula. Caudill diz: "Adoro quando os alunos aprendem que a ciência não precisa ser seca e rígida. Vários alunos disseram que nunca pensaram que eram bons em ciências, mas nunca haviam experimentado isso dessa maneira e adoraram ".

O curso influenciou os alunos anteriores a mudarem de curso, obter estágios relacionados à sustentabilidade e, em um caso, um estudante tirou um semestre para trabalhar em uma fazenda na Geórgia. "Eu acho que (o curso) realmente abre os olhos das pessoas para o que está acontecendo ao seu redor e como elas podem fazer parte disso", diz Caudill.

Outra influência positiva que Caudill e Wooddell veem é como as percepções dos estudantes sobre os cientistas mudam. Caudill fez os alunos dizerem que ela não é o que pensam quando pensam em "cientista". Ela e Wooddell (que também é cientista) apreciam estar em posição de mostrar aos alunos todas as "faces diferentes que a ciência pode ter".

Ficou evidente nas apresentações finais que o curso teve uma grande influência sobre os alunos. Os tópicos variaram amplamente, incluindo: qualidade do solo em pastagens versus jardins; qualidade do solo do jardim urbano em partes de baixa e alta renda da cidade; como as práticas de gerenciamento da fazenda afetam a saúde geral da fazenda; e diferenças no acesso a alimentos entre bairros de baixa e alta renda. Cada aluno apresentou uma sólida compreensão dos conceitos abordados no curso e uma base sólida na coleta e análise de dados.

O semestre do outono está em pleno andamento e os alunos do SEE-U estão voltando aos seus horários normais de aula. Mas é improvável que eles se esqueçam da imersiva experiência de verão em breve.

Reunimos fotos do curso no ensaio fotográfico abaixo. Navegue para ver alguns instantâneos das experiências dos alunos, bem como alguns detalhes do conhecimento que eles obtiveram das pessoas com quem falaram.

A turma visitou os porcos no alto da colina, onde Algiere explicou seu papel no agroecossistema de Stone Barns e na estratégia de manejo florestal. Depois que os humanos limpam árvores e galhos mortos de uma parte da floresta, a fazenda traz os porcos e cabras para limpar espécies invasoras, enraizar e arejar o solo. A maneira como os porcos trabalham é "rápida, difícil e pouco frequente", o que é estimulante para o ecossistema florestal, disse Algiere. Os porcos comem uma dieta totalmente alimentada a resíduos com grãos gastos de uma cervejaria próxima – que tem o bônus adicional de construir uma comunidade. “Usamos lascas de madeira frescas para absorver o desperdício dos porcos e fazer compostagem com isso.” As lascas de madeira vêm de um arborista native, outro membro da comunidade de Stone Barns. (Foto de Phebe Pierson)

Nota: A partir do verão de 2020, os cursos do SEE-U NYC serão ministrados por meio da Columbia college Centro de Participação worldwide da Graduação.


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