Na Islândia, o derretimento das geleiras dá lugar à vida vegetal

À medida que o clima esquenta e as geleiras diminuem, a paisagem circundante se transforma. Com a recessão do gelo, áreas que antes congelavam agora podem sustentar a vida vegetal. Um novo papel publicado por cientistas em Syracuse, novidade York Escola Moyne lado de dentro Processos ecológicos revela a dinâmica de desenvolvimento de vegetais emergentes no solo frontal de uma geleira em recuo no sul da Islândia.

Islândia é icônica Visualizações de extensões geladas. No entanto, com o aumento das temperaturas globais, sua imagem de inverno se recupera rapidamente. Desde 2000, a Islândia tem feito isso Perdido 750 milhas quadradas de geleira: uma dimensão mais de quatro vezes o tamanho do região de Columbia. A perda de geleiras tem sido uma preocupação para muitos islandeses, porquê um ilustra funeral realizada no velho Ok Glacier do país em 2019.

Uma lar solitária está localizada na base de Eyjafjallajökull, uma das 269 geleiras da Islândia. natividade: Vincent Moschetti

A geleira Skaftafells, o principal branco do estudo, no sul da Islândia não foge a essas tendências. Esta geleira está recuando desde o final da pequena era do gelo no final do século XIX. Seu recuo acelerou nos séculos atuais. Conforme a geleira derrete, ela expõe terras que estiveram sob o gelo por séculos. Essa terreno nua oferece aos ambientalistas uma oportunidade única de observar porquê uma comunidade de vegetais se instala em uma dimensão antigamente glacial.

Em muitas áreas da Islândia, é difícil estudar o desenvolvimento das vegetais, já que animais porquê renas e ovelhas pastam novas vegetais logo que elas aparecem. “Não estudamos outras terras antes por pretexto do impacto do pastoreio de ovelhas”, disse Mikael-Ann Melfi, uma das autoras do item, em uma entrevista ao GlacierHub. “O parque vernáculo excluiu ovelhas Skaftafell há muito tempo, tornando-o o lugar perfeito para nosso estudo.”

Quando uma comunidade de vegetais é estabelecida ou restabelecida em uma dimensão que antes estava vazia, as vegetais são colonizadas em etapas, um processo que os ambientalistas chamam de sucessão. “Moss é uma das vegetais sucessoras anteriores, especificamente Racomitrium canescens, ou um musgo frondoso “, disse Haley Synan, outro dos autores do item, em uma entrevista ao Glacierhub.” Outras vegetais sucessoras anteriores são ervas e salgueiros. “

As rochas íngremes na base de uma montanha são cobertas por camadas de musgo em diferentes caminhos verdes.

Musgo, bétula e salgueiro lanzudo cobrem uma dimensão recentemente exposta pelo retiro Skaftafellsjӧkull. Cortesia de Haley Synan

O velho terreno das geleiras em recuo está referto de moreias, pilhas de rocha e sedimentos que as geleiras deixam para trás ao recuar. As áreas do continente que foram expostas por mais tempo atingiram estágios posteriores de sucessão e apresentam uma constituição de espécies dissemelhante. Conforme a borda da geleira continua avançando pela serra, um gradiente de estágios sucessivos surge. Além dos musgos duráveis ​​que cobrem o solo em todos os estágios da sucessão, a terreno subordinado pode sustar sucessivas espécies posteriores, porquê bétulas, e as áreas expostas mais recentemente abrigam pequenos salgueiros e arbustos.

As condições meteorológicas na Islândia (baixas temperaturas e ventos fortes) impedem a formação de florestas totalmente cultivadas: bétulas e salgueiros permanecem porquê pequenos arbustos em vez de árvores imponentes. Apesar de seu pequeno tamanho, sua presença mudará o ecossistema e pode ser uma instrumento importante para armazenar dióxido de carbono à medida que as geleiras derretem.

Conforme as vegetais se sintetizam, elas absorvem dióxido de carbono e liberam oxigênio. vegetais lenhosas, porquê árvores e arbustos, armazenam o carbono que ingerem nas folhas, caules e raízes. O musgo também sequestra carbono. O aumento originário da vida das vegetais em locais expostos pelo derretimento das geleiras pode ajudar a mitigar o carbono liberado que causou o derretimento.

Este efeito mediador pode ser particularmente importante quando a terreno é revelada sob as geleiras. “Uma vez que a geleira é removida, o solo exposto sofre erosão e, se houver material orgânica velha, pode se dissolver, liberando dióxido de carbono na atmosfera”, disse Kevin Griffin, ecologista e professor do Departamento de Columbia University Earth e Estudos Ambientais, em entrevista ao GlacierHub. “Isso essencialmente transforma uma paisagem neutra (coberta de gelo) em uma natividade de carbono.”

Uma lagoa azul brilhante no meio de uma extensão rochosa cinza com montanhas brancas brilhantes ao fundo.  Nas rochas, ao longe, dá para ver um toque de verde brilhante.

A vida virente está começando a dominar o continente de Skaftafellsjӧkull. Cortesia de Haley Synan

Os problemas associados ao derretimento das geleiras não param na liberação de carbono. As geleiras têm um albedo muito superior, uma medida da quantidade de luz que reflete em uma superfície. A neve e o gelo refletem uma subida porcentagem da luz solar na atmosfera e as superfícies de cores mais escuras refletem muito pouca virilidade absorvendo. Assim porquê uma estrada pavimentada fica quente sob o sol poderoso, as superfícies mais escuras absorvem mais virilidade do sol. Em uma graduação global, o albedo subordinado significa um planeta mais quente.

Embora a vida vegetal seja um supimpa sumidouro de carbono, o solo tapado com vegetais em vez de gelo tem um albedo significativamente menor. No entanto, o rápido surgimento de vegetação nesses locais é um sinal de esperança. “Embora seja preferível que o gelo permaneça,” Griffin disse. “Se o gelo liquefazer, o estabelecimento desses [plant] sistemas é o melhor resultado verosímil e ter um processo rápido é também importante ”.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!