Localizada no Karakoram do Himalaia, a Geleira Siachen é uma das maiores geleiras fora das regiões polares. Desde 1984, também tem sido o cenário para o campo de guerra mais alto do mundo, onde a guerra não é moldada somente pela política, mas também pelas forças da natureza.

UMA estudar publicou um Pequenas guerras e insurgências em fevereiro, é apresentada uma visão universal detalhada da dinâmica única e pouco conhecida entre a geleira Siachen e as operações militares indiano-paquistanesas na espaço. Décadas de tensas operações militares danificaram a poderosa, mas vulnerável geleira. Por sua vez, o de Siachen condiçoes difíceis eles impuseram restrições exclusivas à guerra de subida altitude.

Quando a Grã-Bretanha terminou velozmente sua ocupação imperial do Sul da Ásia, o resultado foi Partição da Índia em 1947, deixou conflitos religiosos não resolvidos e fronteiras mal definidas entre a Índia e o Paquistão. Enquanto algumas fronteiras foram estabelecidas, outras foram deixadas em disputa. Este é o caso da Caxemira, onde o risco de controle, ou antiga risco de sobrestar-queimação, atua uma vez que uma fronteira de vestimenta. Siachen está localizada ao setentrião do ponto NJ 9842, o ponto mais universal da risco de controle. A ambigüidade da localização da geleira a tornou propensa às reivindicações territoriais de ambas as partes, que consideram sua posse “uma questão de prestígio pátrio”, de consonância com a autora do estudo Kristin Smith, estudante de doutorado em geociências pela Montana State University. .

Smith explica no estudo que as disputas sobre a territorialidade de Siachen surgiram pela primeira vez em 1975, quando mapas americanos marcando a geleira uma vez que troço do Paquistão provocaram uma poderoso reação da Índia, que acreditava que os mapas eram “uma agressão cartográfica”. Em 1984, a situação se tornou violenta. O tropa indiano lançou a Operação Meghdoot para ocupar a geleira e isolar o Paquistão de cristas e passagens importantes. Até o sobrestar-queimação em 2003, o conflito armado continuou por quase 40 anos, provocando um tapume de 2.700 mortes. As batalhas não ocorreram desde logo, mas as tropas de ambos os lados também não se retiraram. Embora os soldados não corram mais um risco de combate ativo, eles ainda enfrentam os perigos do terreno glacial traiçoeiro e do clima severo de Siachen.

O sol se põe na geleira Siachen do lado do Paquistão (nascente: Danokhan / Wikimedia Commons)

Décadas de operações militares danificaram a geleira e o meio envolvente. O degelo glacial de Siachen alimenta os rios Nubra e Shyok, que deságuam no Indo Superior, uma importante nascente de chuva para a Índia e o Paquistão. No entanto, tapume de 2.000 libras de dejetos humanos são despejados todos os dias nas fendas da geleira, junto com artilharia pesada contendo metais tóxicos uma vez que o chumbo. Esses resíduos tiveram sérias consequências para a poluição da chuva para as comunidades humanas a jusante e afetaram a paisagem para espécies vulneráveis, incluindo o leopardo da neve e a ameaçada cabra selvagem do Himalaia.

Os impactos da guerra glacial não são unilaterais. uma vez que os exércitos da Índia e do Paquistão danificaram a geleira, as condições na geleira Siachen também limitaram as operações militares. A maioria das geleiras que foram cenários de guerra obtém a maior troço de sua volume devido à queda de neve sazonal. No entanto, as geleiras do Himalaia Karakoram, onde Siachen está localizada, estão ganhando terreno principalmente devido a avalanches inesperadas. Essas condições representam um duelo potencialmente infalível para as tropas indianas e paquistanesas que enfrentam esse envolvente hostil o ano todo.

Para os soldados estacionados em Siachen, representa uma novidade ameaço a cada dia. Mesmo sem nenhum inimigo à vista, os soldados indianos e paquistaneses devem ser cautelosos com fendas perigosas sempre que se aventurarem, evite tempestades de neve durante a semana e as temperaturas caem para -40 ° C (-40 ° F). a possibilidade. de avalanches mortais que são conhecidas por destruir os postos avançados. 1 Allau 2012 destruiu todo o quartel-general do batalhão paquistanês e matou 129 soldados e 11 civis.

O envolvente glacial brutal ditou o estado de guerra na geleira Siachen e forçou as forças indianas e paquistanesas a repensar cada movimento. “É o fator mais importante na psicologia de combate”, escreveu Smith no estudo, “A primeira e a última consideração de qualquer logística de missão e o principal determinante de quais suprimentos estão disponíveis e quando, formando um envolvente operacional reptador. dissemelhante de qualquer outro” .

Foto de um acidente de helicóptero indiano na geleira Siachen

Um helicóptero do tropa indiano depois desabar a 18.000 pés (nascente: Asia News / Twitter)

A inacessibilidade de suprimentos para Siachen limita as operações e representa um risco significativo para as tropas destacadas. O terreno montanhoso da geleira é inacessível até mesmo para os veículos mais difíceis, deixando os postos avançados de Siachen totalmente dependentes de caminhos de pedestres e entregas de transporte aéreo. No entanto, as avalanches frequentemente bloqueiam as tropas rodoviárias a pé e, durante as tempestades de neve, também não é verosímil fornecer suprimentos por via aérea. aliás, a subida altitude da Geleira Siachen excede a capacidade de vôo de muitos dos helicópteros mais pesados ​​da Índia. Para os helicópteros mais leves que podem voar em um dia aparentemente simples, o envolvente de Siachen ainda é imprevisível: um vento poderoso e repentino pode exigir um pouso de emergência, forçando um piloto a evitar várias fendas profundas que marcam a superfície da geleira.

Devido ao frequente isolamento uma vez que resultado dessas condições adversas, períodos de estrito racionamento são frequentes nos locais avançados da geleira Siachen. As tropas também devem ser amarradas umas às outras sempre que saírem para evitar serem apanhadas por uma tempestade ou desabar em uma fresta. Em 1992, as tropas indianas recuperaram o corpo de um soldado semanas depois de seu desaparecimento. “embora tenha sido amarrado a uma corda ancorada dentro do barraca de acampamento

Para sobreviver a essas circunstâncias, as forças indianas e paquistanesas contam com treinamento especializado que incorpora técnicas de escalada no gelo e segurança contra avalanches. Uma vez no posto avançado, os soldados precisam de equipamentos específicos, incluindo locais para armas e equipamentos de construção de âncoras, que podem suportar condições meteorológicas extremas. O estudo explica que, devido a esses suprimentos e treinamento adicionais, a implantação em Siachen é muito mais longa e rostro do que uma implantação militar típica. Estima-se que os custos anuais das operações do Paquistão em Siachen estão entre $ 200 milhões a $ 300 milhões por ano.

À medida que os custos econômicos, ambientais e humanos da presença do Paquistão e da Índia na geleira Siachen se acumulam, há muitos cidadãos. questionar o valor desta presença militar contínua. Para aqueles de nós que estão longe da geleira Siachen, o estudo oferece uma janela para as consequências de transformar uma geleira em um espaço de conflito internacional.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!