STEMSEAS: Não apenas uma prática, uma aventura

Alunos do STEMSEAS Greg Austin, Natalie Vaz e Elizabeth Newman. Foto: Elizabeth Newman

Nesta primavera, a última coorte do programa Ciências, Tecnologia, Engenharia e Matemática, Experiências a Bordo de Navios (STEMSEAS) estava se preparando para a navegação. O plano period embarcar no R / V Endeavor em Fort Lauderdale, Flórida, e viajar para Narragansett em Rhode Island, ensinando os alunos sobre pesquisa de campo ao longo do caminho. Dez alunos e três instrutores / mentores estavam prontos para começar. Mas em abril, o COVID-19[feminine la pandèmia va posar en suspens l’expedició i totes les missions STEMSEAS: una enorme decepció, però no un desglossament complet.

“Em va costar molt temps acceptar-ho”, va dir Sharon Cooper, investigador co-principal de STEMSEAS i oficial d’educació marina a l’Observatori Terra Lamont-Doherty de la Universitat de Columbia. Quan Cooper i els seus col·legues es van posar d’acord amb les inevitables noves restriccions, van desenvolupar un pla per crear experiències virtuals STEMSEAS com una forma de mantenir els seus estudiants sol·licitants compromesos. L’estratègia es basa en connectar els estudiants durant les transmissions internet en directe amb uns pocs científics que ara permeten navegar durant la pandèmia.

“Això és el millor que podem fer i esperem que sigui de valor: esdeveniments virtuals amb expedicions que sortiran, i [connecting college students] com cientistas, mentores e alunos de pós-graduação na costa e no mar. Estamos tentando criar valor de mentor e networking o máximo que pudermos ”, disse Cooper.

O programa, que começou em 2016 e é uma colaboração entre a Indiana college of Pennsylvania, Lamont e o nationwide Laboratory Oceanography System (UNOLS), tem uma missão urgente; aumentando a diversidade na internet geociências notoriamente brancas abrindo o mundo da pesquisa marítima para alunos merecedores.

Cooper diz que a ideia do STEMSEAS surgiu em reconhecimento a um aspecto subutilizado dos cruzeiros de pesquisa da UNOLS. A organização é formada por um grupo de instituições acadêmicas americanas e laboratórios nacionais organizados para coordenar navios de pesquisa para pesquisa oceânica financiada pelo governo federal. Normalmente, a cada ano, mais de uma dúzia desses cruzeiros cruzam o mundo para explorar cientistas. No entanto, os “trânsitos”, o reposicionamento de navios entre os cruzeiros, estavam abertos e, de acordo com a estimativa de Cooper, uma grande oportunidade que não se pode aproveitar para aprender.

“No passado, esses trânsitos estavam vazios, mas o NSF e as bolsas individuais já pagavam pelo tempo do navio”, disse Cooper. Ela e o co-PI Jonathan Lewis perceberam que se pudessem colocar os alunos a bordo desses trânsitos, eles aproveitariam os recursos existentes para criar mini-expedições para grupos de alunos não representados e, esperançosamente, abririam um mundo de possibilidades para eles.

Cooper e colegas apresentaram seu caso, garantiram financiamento da NSF e começaram a abrir explorações marítimas para novos grupos de futuros geocientistas.

Os alunos da STEMSEAS não pagam nada e passam de cinco a dez dias no mar. Para selecionar alunos de diferentes origens raciais, étnicas e econômicas, os organizadores recorrem a faculdades comunitárias e outras instituições para encontrar alunos que de outra forma não teriam essa oportunidade.

“Tentamos chegar a vários tipos de instituições para recrutar uma diversidade de alunos. Também tentamos ir atrás de estudantes universitários de primeira geração ”, disse Cooper. ”[The program] dá ao aluno a oportunidade de vivenciar a pesquisa no mar e todos os seus aspectos. Inclui tudo o que a tripulação faz, o capitão, os técnicos, todos. Eles ficam expostos a tudo isso. ”

dois alunos no barco

Foto cedida por Elizabeth Newman

Embora seja muito cedo para saber se o STEMSEAS tem um impacto mensurável na diversidade das geociências – 126 alunos participaram até agora – relatórios anedóticos sugerem que o STEMSEAS captura corações e mentes.

Elizabeth Newman estava entre a primeira coorte STEMSEAS em agosto de 2016. Eles viajaram a bordo do R / V Sikuliaq e navegaram de Seattle, Washington para Seward, Alasca. Newman mais tarde participou de outro projeto de pesquisa marítima como assistente de pesquisa.

“[STEMSEAS] isso me incentivou a encontrar e participar do máximo de experiências de campo que pudesse. Agora estou prestes a me tornar um professor do ensino elementary “, disse Newman.” STEMSEAS incentiva os alunos de faculdades comunitárias, escolas de quatro anos, idosos, todas as áreas de aplicação. campo da geociência e criação de uma comunidade inclusiva Enquanto me preparo para entrar em meu primeiro ano de ensino, estou usando minha experiência com STEMSEAS como uma espécie de modelo de como podem ser um ambiente de aprendizagem inclusivo e uma comunidade de aprendizagem. sala de aula voltada para a equidade.

“A maioria dos alunos não conhece muitos tópicos e essas possíveis carreiras”, disse Cooper. “Aí ficam entusiasmados. É muito inspirador. É o que queríamos e é verdade que aconteceu e vê-los tirar partido dessas oportunidades é fantástico.

Cooper espera que no próximo ano o STEMSEAS possa mais uma vez oferecer a oportunidade aos alunos que merecem velejar e experimentar a pesquisa marítima … em navios em vez de nas telas.


Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!