Não deixe a indústria de plásticos explodir o coronavírus para recuar

por Arissa Lahr
|4 de setembro de 2020

Dentro de uma mercearia sem pacotes. Foto: Arissa Lahr

Poucos dias antes de a ordem de “abrigo no lugar” da cidade de novidade York entrar em vigor, eu nervosamente passei para a minha mudança. Precycle, uma mercearia sem pacotes no Brooklyn. Minhas mãos agarraram-se com força ao guidão da minha bicicleta. Com a prenúncio potencial de exposição ao vírus e a atmosfera frenética de uma corrida aos supermercados, abri a loja naquela manhã com irresolução. Mas, na verdade, tive pouco tempo para investigar muito meus medos. A notícia de um fechamento iminente já se espalhou e os clientes inundaram a loja. No final da minha vez, prateleiras e geladeiras eram escassas.

Em 2018, a Precycle abriu suas portas com uma missão única: produzir uma mercearia que eliminasse a premência de embalagens descartáveis. Entrei no verão de 2019 e rapidamente aprendi que esse tipo de operação exigia um manifesto nível de reflexão. Tudo o que pedimos é calculado para chegar com o mínimo de embalagem. Todo o material que recebemos é reciclado, principalmente papelão, e todo o restante do material é enviado TerraCycle, empresa especializada na procura de novos usos para materiais tradicionalmente “difíceis de reciclar”.

Por culpa dessas medidas, a Precycle gera menos de dois pequenos sacos de lixo por ano. Os clientes chegam com os contêineres reutilizáveis ​​de sua escolha; sacos, potes, qualquer coisa que funcione. A loja está repleta de produtos locais, itens de embalagem a granel, óleos, chás, especiarias, massas, farinhas e muito mais. Em resposta a um mundo que está se afogando em resíduos perigosos e desnecessários, o noção demonstra que os sistemas de reúso e recarga são alternativas viáveis.

Mas, junto com o bloqueio, surgiram temores de que os reutilizáveis ​​poderiam contribuir para a disseminação do vírus COVID-19. Alguns argumentaram que, se o vírus aderisse a materiais reutilizáveis, a manipulação subsequente poderia fazer com que ele se propagasse entre os funcionários da loja e outros clientes. Por uma preocupação real com os trabalhadores da traço de frente e com o público em universal, esses temores não eram completamente offline. Aparentemente durante a noite, fechamos nossas operações na loja e mudamos para pedidos de coleta online sem contato na passeio, usando a opção menos do que ideal de sacos de papel recicláveis.

As lojas de todo o país responderam rapidamente proibindo o uso de sacos reutilizáveis. Os cafés proibiram os clientes de carregar ou “reutilizar” seus próprios copos. Municipal proibição de sacos plásticos eles foram parados imediatamente. Parecia o incômodo de reutilizáveis.

Mas o que parecia ser um empurrão lógico contra os reutilizáveis ​​por uma “opulência de cautela” foi, em muitos aspectos, uma tentativa insidiosa da indústria de plásticos e combustíveis fósseis de explorar a pandemia e impulsionar sua própria agenda de plástico de um uso único. No final de março, o Greenpeace lançou um breve pesquisa que descobriu uma extensa campanha de relações públicas na indústria de plásticos. Ele acompanhou várias opiniões de think tank relacionadas ao setor, que fizeram afirmações repetidas sobre os perigos dos reutilizáveis. Artigos apoiados por “estudos” apoiados por empresas eram direcionados especificamente para jornais municipais, onde a proibição de bolsas logo começaria a ter efeito.

Apesar dessas reivindicações contra reutilizáveis, não há casos documentados que vinculem os reutilizáveis ​​à disseminação do COVID-19. Pelo contrário, logo estudos indicaram que o vírus tem maior verosimilhança de viver mais em superfícies de plástico. ou por outra, mais de 125 virologistas, epidemiologistas e especialistas em saúde de todo o mundo assinaram recentemente um enunciação argumentando que os reutilizáveis ​​são seguros, desde que sejam lavados durante o uso. Isso pode envolver a adoção de medidas de limpeza na loja que permitam a limpeza reutilizável no lugar.

Em última estudo, precisamos seguir a ciência. Todos os protocolos necessários para combater a pandemia também devem ser aplicados aos reutilizáveis. Isso significa higiene sanitária e lavagem completa. Não há incerteza de que as empresas terão que implementar medidas de segurança mais rígidas para o manuseio de produtos reutilizáveis. Mas essa troço é administrável. Em vez de procrastinar a proibição de sacolas plásticas e remover as reutilizáveis, precisamos recuperá-las e planejar um caminho a seguir com as reutilizáveis ​​na foto. Precisamos imaginar um mundo onde os reutilizáveis ​​sejam uma troço procedente do design sustentável e resistentes às ameaças de vírus.

A resposta da indústria de plásticos à pandemia é somente um revérbero de seu desespero. A indústria dos tempos antes de COVID já enfrentava um excesso de oferta de plásticos convergindo com a subtracção da demanda. Não há melhor momento para tutelar o ilusão corporativo e pedir aos nossos líderes locais que restabeleçam as proibições às sacolas plásticas e incentivem as empresas a permitir que elas sejam reutilizadas de concordância com os protocolos de segurança e saúde.

Embora haja muita incerteza em torno da pandemia, tenho certeza de uma coisa: nossa premência de priorizar um horizonte sustentável. Enquanto ando de bicicleta na Precycle atualmente e vejo as pilhas de lixo ao longo do caminho, estou triste no momento, mas estou mais entusiasmado com a ação, sabendo que não é tarde demais para mudar de curso.

Quando cheguei recentemente, recebo a placa manuscrita pendurada em nossa janela, afixada quando a quarentena começou. Serve porquê uma luz no final do que parece para muitos de nós, um túnel sem término. “Vamos nos abraçar em breve. ”

Arissa Lahr é estudante em Gestão de Sustentabilidade programa da Universidade de Columbia.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!