Quando se trata de fraquezas humanas, não há muito que o envelhecimento não cure.

A maioria de nós acaba crescendo com toda essa insignificante insatisfação pessoal – a vaidade, o orgulho e a arrogância da juventude.

Mas o narcisismo é um osso duro de roer. É o amor próprio extremos. Como você se apaixona pelo seu amigo mais inteligente, mais engraçado e mais bonito do mundo?

Acontece que até esse relacionamento começa a quebrar à medida que envelhecemos.

De acordo com pesquisadores da Universidade de Illinois, a maioria dos narcisistas descobre aos 40 anos que não tem direito a todo o sucesso e atenção do mundo. Eles podem até começar a deixar alguns para o resto de nós.

O estudo, publicado este mês no Journal of Personality and Social Psychology, acompanharam a vida de 237 pessoas dos 18 aos 41 anos, todas mostrando vários níveis de narcisismo.

E como você vê um narcisista? Não é tão difícil quanto você imagina. Para começar, você conhece alguém que tem um senso exagerado de importância pessoal? Ou talvez alguém que anseie atenção e admiração constantes? De fato, existem nove sintomas que os psicólogos usam para diagnosticar alguém com Transtorno da Personalidade Narcisista. Um narcisista clássico verifica todas as caixas, enquanto alguém com diferentes graus normalmente atinge cinco.

Para o estudo, os pesquisadores entrevistaram os participantes quando eles eram calouros na Universidade da Califórnia, observando especificamente os níveis de vaidade, a crença em suas habilidades de liderança e o senso de direito.

Em outras palavras, eles registraram sua pontuação de insuportabilidade. À medida que o tempo passava e os participantes se familiarizavam mais com as realidades da vida, eles relataram escores mais baixos de narcisismo.

Quando chegaram aos 41 anos, a maioria estava curada. Ou, pelo menos, muito mais fácil de estar por perto.

E isso provavelmente é uma boa notícia para as pessoas que pensam que algumas gerações são irremediavelmente auto-absorvidas e que provavelmente farão uma bagunça no mundo.

"As descobertas devem trazer conforto àqueles que estão preocupados com o fato de os jovens serem problematicamente narcisistas", afirmou o co-autor do estudo Brent Roberts, professor de psicologia da Universidade de Illinois, notas em um comunicado de imprensa. "Com o tempo, parece que a maioria das pessoas se afasta de suas tendências narcísicas anteriores".

Quando você finalmente aprende, não é tudo sobre você

Uma mulher olha seu reflexo enquanto toma café com um amigo
As pessoas narcisistas geralmente se concentram mais em si mesmas do que nas pessoas ao seu redor. (Foto: Peter Bernik / Shutterstock)

A receita para o amor próprio crônico acaba sendo a idade e, como observaram os pesquisadores, uma dose regular de sofrimento. De fato, os narcisistas podem até sofrer mais do que outros.

O estudo observa que os participantes que apresentaram maior nível de vaidade quando tinham 18 anos tinham mais probabilidade do que outros de experimentar relacionamentos e casamentos difíceis. Na meia-idade, era mais provável que tivessem tido pelo menos um divórcio.

Os participantes do estudo que obtiveram uma classificação alta em um senso de direito na juventude também relataram mais eventos negativos na vida. O narcisismo, ao que parece, tem um custo ao longo da vida, pois a experiência desgasta até os devotos mais devotados.

Surpreendentemente, uma faceta do narcisismo – a crença nas próprias qualidades de liderança – também foi marcada à medida que as pessoas envelheciam. É considerado o elemento menos patológico do narcisismo e uma qualidade que os pesquisadores esperam aumentar com o tempo.

"Sabemos de pesquisas anteriores que outro componente da personalidade – assertividade – tende a aumentar durante esse período da vida", explica Roberts.

"Então, achei razoável razoar a hipótese de um aumento semelhante na faceta da liderança. Isso significa que a pesquisa passada está errada ou nossa leitura do componente de liderança do narcisismo está errada – pode ser realmente mais negativo do que pensávamos. Nós tem que descobrir isso em pesquisas futuras ".

Também podemos ter que descobrir o que fazer com as pessoas, 3% dos participantes que permaneceram inabalavelmente apaixonados por si mesmos. Algumas pessoas até dobraram e conseguiram Mais narcisista ao longo do tempo.

"Alguns permaneceram tão narcisistas aos 41 anos quando tinham 18 anos", observa o co-autor do estudo, Eunike Wetzel, da Universidade Alemã Otto-von-Guericke.

Por outro lado, talvez não seja uma questão de saber o que fazer com eles, mas de como evitá-los.

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