O presidente Barack Obama queria fazer um pouco importante para combater as mudanças climáticas. Eu simplesmente não conseguia.

Esse, pelo menos, é um dos pratos para levar Uma terreno prometida, a primeira entrega das memórias em duas partes pelo ex-presidente. De convenção com o volume de 768 páginas – que cobre sua primeira curso política e seu primeiro procuração porquê presidente – Obama assumiu o missão na esperança de ir para o planeta superaquecido (e “salvar os tigres” para o sua filha de quatro anos, Malia). Uma das promessas de sua campanha era um projeto de lei de “cap-and-trade” que teria estabelecido um limite para os gases de efeito estufa do país, com o objetivo de reduzir as emissões dos EUA em 80 por cento. em 2050.

Apesar dos melhores esforços de Obama e de sua equipe de assessores, este ávido projeto de lei nunca chegou ao Senado, colocando os Estados Unidos e o mundo no caminho de um imenso aquecimento nas próximas décadas. O problema? Um grande efusão de óleo no Golfo do México e a obstrução dos republicanos do Senado.

E agora, com o presidente eleito Joe Biden pronto para entrar na lar Branca, as lutas de Obama servem para lembrá-lo dos limites do poder presidencial, principalmente com uma questão tão global e de longo alcance porquê a mudança climática.

Certamente, as chances de Obama de confirmar uma legislação climática nunca foram tão boas. Embora seu projeto de lei fosse semelhante às políticas propostas por seu rival presidencial, John McCain, e na dez de 1990 pelo ex-presidente George HW Bush, o aquecimento global ainda não havia desempenhado um papel importante na política. vernáculo. Durante a eleição de 2008, escreve Obama, “o votante democrata médio colocou a mudança climática no final da lista de preocupações”. (porquê um sinal de quanto os tempos mudaram, uma pesquisa recente da NPR descobriu que 22 por cento dos democratas hoje – e 12 por cento de todos os prováveis ​​eleitores – agora consideram a mudança climática a “questão mais importante” que o país enfrenta.)

Para piorar as coisas, os democratas nunca tiveram maioria à prova de obstrução quando ocuparam o Senado, o que significa que os projetos realmente precisavam de 60 votos para serem aprovados. Mesmo depois que uma versão do limite e do negócio foi aprovada na Câmara, Obama e seus assessores teriam que retirar vários republicanos do Senado para transformar o projeto em lei.

No Uma terreno prometida, Obama diz que ele e seus assessores acreditaram primeiro que conseguiriam esses votos por meio de McCain, um sabido protector da fronteira e do negócio. “No (muito) breve halo de bons sentimentos logo em seguida a eleição, ele e eu discutimos trabalhar juntos para conseguir a aprovação de um projeto de lei sobre o clima”, escreve Obama. Mas no novo Partido Republicano pós-eleitoral, os republicanos não receberam recompensa pelo bipartidarismo. McCain, diante do repto da reeleição de um locutor de rádio de direita, logo deixou de lado o projeto.

A próxima esperança era ninguém menos que a senadora Lindsey Graham, a republicana da Carolina do Sul. Graham era um parceiro de negociação muito mais escorregadio: de convenção com Obama, Graham “gostava de desempenhar o papel de um conservador sofisticado e autoconsciente”, mas quando se tratava de tomar uma posição, o senador sempre parecia encontrar um motivo para lutar lá fora. ” Graham finalmente concordou em ajudar a entregar os votos em troca da exórdio de margens para a perfuração de petróleo. O negócio parecia viável.

portanto veio o efusão de óleo da Deepwater Horizon em abril de 2010 e, disse Obama, todo o projecto fracassou. Quando milhões de barris de petróleo saíram do Golfo do México, o ex-presidente percebeu que grupos ambientalistas agora rejeitariam qualquer convenção envolvendo mais perfuração marítima, dando a Graham a desculpa perfeita para se retirar. “Minhas poucas chances de confirmar uma legislação climática antes das eleições de meio de procuração”, escreve Obama, “eram unicamente fumar.”

O mundo sabe o que aconteceu a seguir. Os democratas perderam muito nas eleições de meio de procuração de 2010, e o partido Obama não controlou as duas casas do Congresso desde portanto. No entanto, seu governo conseguiu alcançar várias coisas sobre o clima: estabeleceu padrões mais rígidos de eficiência de combustível em carros e caminhões e incluiu um gasto líquido de pujança de US $ 90 bilhões. Lei de Recuperação de 2009, e retirou as negociações internacionais sobre o clima de fronteira de sinistro. Mas unicamente seis anos depois, o governo Trump tentou desvendar muitas dessas ações, tomando a decisão EUA fora do convenção de Paris Eu desmantelando as proteções ambientais da era Obama.

É um sinal doloroso para os democratas quando o presidente eleito Joe Biden se prepara para assumir o missão em janeiro. No momento, os democratas têm unicamente 48 cadeiras no Senado (10 a menos do que Obama teve que trabalhar durante os primeiros dois anos de seu procuração) e unicamente uma pequena maioria na Câmara. Biden será capaz de desvendar muitos dos piores contratempos ambientais de Trump e definir algumas novas regras próprias. Mas quando se trata de projetos de lei climática global, ele provavelmente será prejudicado pelos mesmos problemas de seu predecessor democrata na lar Branca.

No término de Uma terreno prometidaNo capítulo sobre mudanças climáticas, Obama retorna à lar Branca em seguida uma viagem turbulenta à Conferência de Copenhague sobre Mudanças Climáticas em 2009, onde lutou com a delegação chinesa para desvendar quem deveria assumir a responsabilidade pela redução emissões. “Tudo isso”, escreve ele sobre sua jornada, por um convenção temporário que foi efetivamente uma “caixa d’chuva atirada ao lume”.

Seu último pensamento, porquê a maior segmento do livro, serve tanto porquê um aviso quanto um apelo por paciência: “Sei que, por todo o poder inerente ao assento que agora ocupo, sempre haveria um queda entre o que eu conhecia Isso deveria estar pronto. para alcançar um mundo melhor e o que num dia, semana ou ano me vi realmente capaz de alcançar ”.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!