A NASA fez história na manhã de sexta-feira, quando os astronautas Christina Koch e Jessica Meir saíram da Estação Espacial Internacional para substituir um carregador de bateria com defeito.

A caminhada espacial feminina – a primeira do gênero "na história da humanidade" a agência disse – começasse às 7:38 da manhã, horário do leste enquanto os dois astronautas americanos colocam seus trajes no modo de energia da bateria.

Koch foi a primeira a sair da ISS com uma corda vermelha presa ao traje.

Meir emblem o seguiu, carregando uma maleta de ferramentas enquanto saía da escotilha às 7h49. A caminhada espacial foi originalmente agendada para 5 horas e meia, mas as tripulações concluíram com êxito sua tarefa principal e a missão foi estendida para mais de sete horas para que os astronautas pudessem realizar alguns trabalhos adicionais.

A flutuação histórica do lado de fora do laboratório em órbita no vácuo do espaço ocorreu vários meses depois outra caminhada espacial feminina foi cancelada porque a NASA não tinha roupas espaciais suficientes no tamanho certo. E está sendo anunciado como um grande avanço para a agência em um momento em que a NASA continua trabalhando para destacar as contribuições das mulheres.

Analisando a renomada citação do primeiro moonwalker Neil Armstrong em 1969, A deputada Katherine Clark (D-Mass.) Twittou: "Um grande salto para a MULHER!"

A Presidente da Câmara Nancy Pelosi (D-Califórnia) comemorou Koch e Meir "por deixar sua marca na história" e os chamou de "uma inspiração para mulheres e meninas em toda a América".

Em entrevista à imprensa antes da caminhada espacial, o administrador da NASA, Jim Bridenstine, disse que a agência aumentaria os esforços dos astronautas e enviaria o "próximo homem e a primeira mulher" para a lua até 2024, um esforço que a agência apelidou "Artemis" após o irmã gêmea de Apolo. A caminhada espacial de sexta-feira é outro marco para tornar o espaço mais disponível para todos, disse ele.

No Centro de Operações Espaciais da sede da NASA, Bridenstine assistiu o início da caminhada espacial na sexta-feira com gerentes de estações espaciais e alguns membros do Congresso e apontou que 15 mulheres já fizeram caminhadas espaciais.

"E 14 deles foram americanos", disse ele. "Então, estamos liderando o caminho nisso."

FW2Q4CXRUAI6TO362IBG5YGBTEOs astronautas Christina Koch e Jessica Meir saem da ISS. (NASA)

Koch, que deve passar 328 dias a bordo da estação – a mais longa já vista por uma mulher – disse que abraçou o significado histórico da aventura que estava prestes a embarcar.

"No passado, as mulheres nem sempre estavam à mesa", disse ela em entrevista à NPR. da estação espacial. "É maravilhoso estar contribuindo para o programa de voos espaciais humanos em um momento em que todas as contribuições são aceitas, quando todos estão tendo um papel e isso pode levar a uma probability maior de sucesso".

Meir disse que a caminhada no espaço "mostra todo o trabalho realizado nas décadas anteriores – todas as mulheres que trabalharam para chegar até onde estamos hoje. O bom para nós é que nem pensamos nisso diariamente. É regular. Fazemos parte da equipe … É muito bom ver até onde chegamos. "

Ken Bowersox, administrador associado interino de Exploração e Operações Humanas da NASA, disse em uma teleconferência na sexta-feira que espera que duas mulheres que completam as caminhadas espaciais se tornem rotina um dia. Ele observou que as características físicas das mulheres dificultaram, no passado, fazer caminhadas espaciais por causa do design de trajes espaciais. Os trajes espaciais, por si só, pesam 80 kg no chão, mas nada no espaço, de acordo com a NASA.

"Existem algumas razões físicas que dificultam às vezes as mulheres fazerem caminhadas espaciais", disse ele. "É um pouco como jogar na NBA. Sabe, eu sou muito pequeno para jogar na NBA. E às vezes as características físicas fazem a diferença em certas atividades. E as caminhadas espaciais são uma daquelas áreas em que apenas como seu corpo é construído em forma, faz a diferença em como você pode trabalhar com o traje ".

Mas quando diferentes tipos de pessoas entraram no espaço, a NASA ajustou seus trajes, disse Bowersox. Bridenstine acrescentou rapidamente que a agência está "realmente focada em garantir que os trajes espaciais estejam disponíveis para todos". E ele disse que, porque as mulheres parecem se sair melhor em microgravidade em alguns aspectos – sua visão não sofre tanto quanto os homens -, as torna "melhores em voo espacial do que os homens".

A ex-assessora sênior do presidente Barack Obama, Valerie Jarrett, twittou que "as meninas que crescem hoje em dia farão com que este evento histórico seja perfeitamente regular".

Koch e Meir foram selecionados como parte da classe de astronautas da NASA em 2013, a primeira com um número igual de homens e mulheres. Mas as mulheres continuam sendo uma minoria esmagadora entre os rankings da NASA e do setor de maneira mais ampla. As mulheres representam cerca de um terço da força de trabalho da NASA, 28% de sua liderança executiva sênior e 16% de funcionários científicos seniores, de acordo com um pesquisa realizada pela agência.

Bridenstine disse que colocar mais mulheres na agência period uma prioridade. "Estamos fazendo progressos significativos nessa área e já há vários anos", disse ele. "Mas não terminamos. Há muito mais a fazer." Ele disse que eventos como a caminhada espacial de sexta-feira são "o que inspira os astronautas de amanhã, e queremos que os astronautas de amanhã representem toda a América".

As caminhadas espaciais estão entre o trabalho mais árduo que os astronautas realizam no espaço. Eles são fisicamente exigentes e mentalmente desafiadores, disseram os astronautas – como fazer um exame durante uma maratona.

Antes de se tornar astronauta, Koch, 40, period engenheira elétrica no Goddard Spaceflight coronary heart da NASA, onde trabalhou em instrumentos científicos usados ​​no estudo da cosmologia e astrofísica. Mais tarde, tornou-se associada de pesquisa no Programa Antártico dos EUA, que incluiu uma estadia de um ano no Polo Sul.

Meir, um cientista, tem doutorado em biologia marinha. Ela trabalhou anteriormente na Lockheed Martin, apoiando pesquisas em fisiologia humana e participando de voos de pesquisa para a NASA em aeronaves de gravidade reduzida e em um habitat subaquático. Ela também estudou a fisiologia de animais em ambientes extremos.

A NASA esperava ter uma caminhada espacial feminina em março. Mas foi cancelada depois que a astronauta Anne McClain descobriu que o traje espacial que ela usaria não se encaixava corretamente. Em vez disso, o astronauta Nick Hague foi em seu lugar.

Na sexta-feira, não houve soluços quando a caminhada espacial começou.

"Esses são os tipos de modelos reais que podemos admirar", twittou a senadora Tammy Duckworth (D-unwell.).

"Este é um momento notável, destacando o imenso progresso que as mulheres fizeram em se tornarem parceiros iguais na busca da humanidade por maior conhecimento do espaço". A senadora Jeanne Shaheen (D-N.H.) Escreveu no Twitter.

O presidente Donald Trump felicitou Koch e Meir por teleconferência nesta tarde: "Você representa esse país tão bem. Nosso país está muito orgulhoso de você", disse ele com o vice-presidente Mike Pence à direita e a filha Ivanka à esquerda.

"Primeiro a lua e depois vamos a Marte", disse ele.

2019 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.



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