O buraco na camada de ozônio da Antártica atingiu seu menor pico anual desde o início do rastreamento, em 1982, anunciaram segunda-feira a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) e a NASA. Embora estamos progredindo na redução do uso de produtos químicos que destroem a camada de ozônio, o marco não significa que resolvemos o problema, alertaram as agências.

Em vez disso, os cientistas atribuem o buraco de ozônio relativamente pequeno a temperaturas incomumente moderadas nessa camada da atmosfera.

De acordo com a NASA e a NOAA, o buraco anual de ozônio – que consiste em uma área de ozônio fortemente empobrecido, alta na estratosfera acima da Antártica, entre 11 e 40 quilômetros acima da superfície – atingiu sua extensão máxima de 6,3 milhões milhas quadradas em 8 de setembro e depois diminuiu para menos de 3,9 milhões de milhas quadradas durante o restante de setembro e outubro.

"Durante anos com condições climáticas normais, o buraco do ozônio normalmente cresce para um máximo de cerca de 8 milhões de milhas quadradas ", disseram as agências em um comunicado de imprensa.

Esta é a terceira vez em 40 anos que os sistemas climáticos causam temperaturas estratosféricas quentes que freiam a perda de ozônio, disseram as agências federais de ciência. Padrões climáticos semelhantes levaram a buracos de ozônio incomumente pequenos em 1988 e 2002, eles relataram.

"É um evento raro que ainda estamos tentando entender", disse Susan Strahan, cientista atmosférica do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, em Maryland, em comunicado à imprensa.

"Se o aquecimento não tivesse acontecido, provavelmente estaríamos olhando para um buraco de ozônio muito mais típico".

corpo cheio de imagem 2019 do buraco de ozônio(NASA)

Acima: Uma visão de cores falsas do ozônio complete sobre o pólo antártico. As cores roxo e azul são onde há menos ozônio, e os amarelos e vermelhos são onde há mais ozônio.

A camada estratosférica de ozônio ajuda a desviar a radiação ultravioleta do sol, protegendo a vida na Terra de seus efeitos nocivos, como câncer de pele, catarata e danos às plantas.

No entanto, produtos químicos usados ​​para fins de refrigeração, como clorofluorcarbonetos (CFCs) e hidrofluorocarbonetos (HFCs), quebram as moléculas estratosféricas de ozônio, expondo a superfície do planeta a maiores quantidades de radiação UV.

O Protocolo de Montreal, um tratado ambiental internacional de referência que entrou em vigor em 1988, reduziu as emissões de CFC em todo o mundo.

Esses produtos químicos têm uma vida útil atmosférica de várias décadas e podem destruir quantidades extraordinárias de ozônio ao longo desse tempo. A camada de ozônio está se recuperando lenta mas constantemente desde que o Protocolo de Montreal entrou em vigor, mas ainda há um longo caminho a percorrer.

A cada ano, um buraco de ozônio se forma durante o closing do inverno do Hemisfério Sul, à medida que os raios do sol iniciam reações químicas entre as moléculas de ozônio e as formas quimicamente ativas produzidas pelo homem de cloro e bromo.

Essas reações químicas são maximizadas na superfície de nuvens que voam alto, mas condições mais amenas que a média na estratosfera acima da Antártica este ano inibiram a formação e a persistência de nuvens, de acordo com um comunicado da NASA. Isso ajudou a evitar a perda de uma quantidade considerável de ozônio.

Por exemplo, ao contrário do que normalmente acontece, não havia nenhuma área acima da Antártida este ano com falta complete de ozônio, de acordo com medições da NOAA usando balões meteorológicos.

Os sistemas climáticos que minimizaram o esgotamento do ozônio em setembro, conhecido como eventos de "aquecimento estratosférico repentino", foram extraordinariamente fortes este ano. Cerca de 19 quilômetros acima da superfície da Terra, as temperaturas durante setembro foram 29 graus mais altas que a média, informou a NASA ", que foi a mais quente do recorde histórico de 40 anos em setembro por uma larga margem".

Como pode ocorrer com os eventos de aquecimento estratosférico no Hemisfério Norte, esse evento climático ajudou a enfraquecer o vórtice polar antártico, uma faixa de ar de alta velocidade que circunda o Polo Sul, que normalmente concentra o ar mais frio próximo ou sobre o próprio pólo.

Em vez disso, o vórtice polar antártico foi desequilibrado e diminuiu significativamente, passando de uma velocidade média do vento de 161 mph (260 km / h) para apenas 67 mph (107 km / h).

O vórtice lento permitiu que o ar afundasse na estratosfera inferior, onde aqueceu e inibiu a formação de nuvens. Além disso, o mapa meteorológico reconfigurado ajudou a importar o ar rico em ozônio de outras partes do Hemisfério Sul, em vez de isolar completamente a região polar. Isso também ajudou a aumentar os níveis de ozônio lá.

Curiosamente, não se espera que as mudanças climáticas causem eventos de aquecimento estratosférico repentino mais frequentes sobre o Polo Sul e, em vez disso, poderiam fortalecer, não enfraquecer, o vórtice polar em geral.

Em contraste com o aquecimento worldwide, a descoberta do buraco na camada de ozônio por cientistas do British Antarctic Survey, em 1985, galvanizou a ação internacional. Isso resultou rapidamente em um tratado internacional vinculativo que muitos especialistas consideram o acordo ambiental de maior sucesso até o momento.

De fato, os formuladores de políticas estão usando-o para tratar os HFCs, produtos químicos que destroem a camada de ozônio e também poluentes do aquecimento worldwide.

Desde 2000, os níveis atmosféricos de CFCs vêm diminuindo lentamente, mas ainda são suficientemente abundantes para causar buracos anuais de ozônio nos pólos norte e sul.

Supondo que o uso de CFC proceed a taxas recentes e que não sejam encontrados e amplamente utilizados substitutos químicos que destroem o ozônio, os cientistas prevêem que o buraco no ozônio diminua para o tamanho de 1980 em cerca de 2070, à medida que os CFCs ainda na atmosfera superior diminuem gradualmente.

2019 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.



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