É sempre um dia triste quando a missão termina. E é ainda mais triste quando a missão nunca realmente começou.

É cá que estamos com a NASA Lander InSight. Toda a missão não acabou, mas a chamada tenro, o instrumento projetado e construído por DLR da Alemanha, foi dito morto.

The tenro é, simples, o Pacote de fluxo de calor e propriedades físicas (HP3). É um instrumento projetado para medir o calor que flui do interno de Marte para a superfície. Toda a missão do InSight (Exploração de interiores por meio de pesquisa sísmica, geodésia e transporte de calor) se concentrou em desvendar mais sobre o interno de Mart.

HP3 é provavelmente o instrumento mais importante e complicado do módulo de pouso. Portanto, perdê-lo é um grande golpe para a ciência. Mas sua implementação sempre foi complicada e os designers da missão sabiam disso.

O trabalho da toupeira era cavar a superfície marciana a uma profundidade de até 5 metros. Uma ligadura conectaria a toupeira ao patamar, e ao longo desta ligadura existem sensores de calor uniformemente espaçados. Ao estudar as propriedades térmicas do interno do planeta, os cientistas poderiam ter aprendido muito sobre sua história geológica.

Mas colocar o instrumento no pavimento sempre seria complicado. A toupeira é um instrumento que martela a si mesmo e foi projetado para trabalhar lentamente em direção à superfície.

As limitações de vontade e peso da missão significavam que uma forma mais poderosa e contundente de conduzir o instrumento no solo não era viável.

Desde a sua geração em março de 2019, o tenro teve problemas. A princípio ele avançou, mas em seguida penetrar alguns centímetros parou.

Inicialmente, o pessoal da missão achou que estava bloqueado por uma pedra.

A Universe Today cobriu a saga tenro em vários artigos. Houve sinais de progresso e desespero ao longo do caminho. Com o tempo, porém, ficou simples o que impedia a toupeira de atingir seu potencial.

A superfície de Marte, onde a sonda InSight está localizada, é coberta por um tipo de solo chamado duracrust. É uma categoria de solo compactado que não volta para o buraco da toupeira enquanto desce. Isto é um problema.

A toupeira é baseada no atrito entre ela e seu envolvente. Mas, uma vez que o duracrust é muito sólido e não flui para o orifício, ele não fornece o atrito necessário.

A equipe da missão fazia o verosímil para suprir o atrito que faltava. Eles usaram a esfera do braço do instrumento para pressionar a toupeira. Eles o usaram para fornecer pressão lateral na toupeira. E eles usaram para tentar compelir a terreno necessária para o buraco. Cada método forneceu alguma esperança, mas no final, o Toupeira não conseguiu cavar fundo o suficiente para fazer ciência.

Agora, a toupeira foi declarada morta, em seguida 500 golpes de martelo finais e finalmente inúteis, em janeiro.

“Demos tudo o que temos, mas Marte e nossa toupeira heróica continuam incompatíveis”, disse o principal investigador da HP3, Tilman Spohn, da DLR.

Mas nem tudo está perdido.

Os outros instrumentos da sonda, incluindo seu sismômetro, continuam a operar. Portanto, a missão ainda tem valor científico. E enquanto a toupeira falhou, apesar dos melhores esforços da NASA e do DLR, o fracasso pode plantar as sementes do sucesso porvir.

“Felizmente, aprendemos muitas coisas que irão beneficiar futuras missões que tentarão se aprofundar no subsolo”, disse Spohn.

Instalando a bancada de teste InSight Lander no JPL. (NASA / JPL-Caltech / IPGP)

Esta é a primeira vez que uma missão tenta escavar a superfície marciana desta forma, de modo que todo o esforço foi feito em território incógnito. Não há uma vez que saber o que aconteceria com a toupeira com certeza. Mas foi um incidente fascinante, pois os membros da equipe de tenro tentaram desvendar um caminho a seguir.

“Estamos muito orgulhosos de nossa equipe que trabalhou duro para levar o InSight mais fundo no planeta. Foi incrível vê-los resolver problemas a milhões de quilômetros de pausa”, disse Thomas Zurbuchen, gestor de ciências associado. na sede da sucursal em Washington.

“É por isso que corremos riscos na NASA: temos que ultrapassar os limites da tecnologia para saber o que funciona e o que não funciona. Nesse sentido, tivemos sucesso: aprendemos muito que beneficiará futuras missões a Marte e outros lugares , e agradecemos aos nossos parceiros DLR alemães por fornecer este instrumento e sua colaboração. “

O conceito de artista de pouso InSight Mars da NASA totalmente implantado.  (NASA / JPL-Caltech)O noção de artista de pouso InSight Mars da NASA totalmente implantado. (NASA / JPL-Caltech)

Outras missões nos deram uma visão clara da superfície marciana. Os projetistas da missão pensaram que o projeto do martelo toupeira lhe daria a melhor chance de satisfazer sua missão. Pelas aparências, foi a escolha certa. Mas o durcrust foi uma surpresa e acabou por ser um tropeço grande demais para ser superado. Embora tenha falhado, toda a empresa não teve precedentes desde o início.

“A toupeira é um dispositivo sem legado. O que tentamos fazer – cavar tão fundo com um dispositivo tão pequeno – não tem precedentes”, disse Troy Hudson, pesquisador e engenheiro do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia. , o que levou a esforços para aprofundar a toupeira dentro da crosta marciana.

“Ter a chance de ir até o termo é a maior recompensa.”

As outras partes da missão InSight estão em curso. O SEIS (Experimento Sísmico para Estrutura Interna) ainda está ocupado medindo Marsquakes e outros eventos, e o instrumento RISE (Experimento de Rotação e Estrutura interno) ainda está trabalhando para desvendar o tamanho do núcleo rico em ferro de Marte. A estação meteorológica do módulo de pouso também funciona.

O InSight foi lançado em maio de 2018 e pousou em Marte em 26 de novembro de 2018. O tenro foi implantado em 12 de fevereiro de 2019. A missão foi estendida até dezembro de 2022.

Este item foi publicado originalmente por Universo Hoje. Leia o item original.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!