Uma visualização de um buraco negro supermassivo.
A extrema gravidade do buraco negro altera os caminhos da luz vindos de diferentes partes do disco, produzindo a imagem distorcida. (Foto: Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA / Jeremy Schnittman)

Você se lembra do que estava fazendo no dia em que a NASA revelou a primeira imagem de um buraco negro?

Provavelmente o que você está fazendo agora: olhando para uma tela e se perguntando sobre o que é esse barulho.

Certamente, a engenhosidade e a destreza técnica necessárias para criar imagens da M87 * – um buraco negro supermassivo a mais de 55 milhões de anos-luz de distância – foram extraordinárias.

A primeira imagem do horizonte de eventos em torno de um buraco negro distante.
A primeira imagem do horizonte de eventos em torno de um buraco negro distante. (Foto: Fundação Nacional de Ciências)

Mas a própria imagem? Sejamos honestos, esse buraco negro não estava prestes a sugar o fôlego de nossos corpos. Pode muito bem ter sido renderizado pelo primeiro Nintendo Entertainment System.

Obviamente, a tecnologia evoluirá e nos ajudará a tirar fotografias com resolução muito mais alta do que há tanto tempo parecia inimaginável. De fato, o Event Horizon Telescope – fundamental para capturar o M87 * – está apenas começando seu álbum de fotos de buracos negros.

Enquanto isso, NASA revelou uma simulação isso é partes iguais de tirar o fôlego … e incompreensível.

A imagem de cima é a aparência de um buraco negro supermassivo ativo quando a tecnologia e as técnicas de imagem dão outro salto ousado e servem os confins do mundo em alta resolução brilhante.

É também o que acontece quando damos um pincel à gravidade. Vê como a luz gira em torno do horizonte de eventos como um anel saturniano psicodélico? Essa é a anel de fóton, onde a luz pode viajar infinitamente em volta da boca do buraco negro.

Depois, há um raio de luz mais amplo em torno do abismo. Ele se origina de uma área atrás do buraco negro conhecido como disco de acreção, mas nossa perspectiva aqui é da borda do disco.

Os vários elementos de um buraco negro explicados.
Esta imagem destaca e explica vários aspectos da visualização do buraco negro. (Foto: Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA / Jeremy Schnittman)

Observe como o lado esquerdo é mais brilhante que o direito? Novamente, isso é uma questão de perspectiva. O buraco negro está se movendo em nossa direção, aumentando a luz de um lado e diminuindo do outro lado. Esse fenômeno é conhecido como raios relativísticosou o efeito Doppler.

E tudo o que vemos é esticado e distorcido sob o salto inevitável da gravidade.

"Simulações e filmes como esses realmente nos ajudam a visualizar o que Einstein quis dizer quando disse que a gravidade distorce o tecido do espaço e do tempo", observa Jeremy Schnittman, cientista da NASA no Goddard Space Flight Center que criou a simulação. "Até muito recentemente, essas visualizações eram limitadas à nossa imaginação e programas de computador. Eu nunca pensei que seria possível ver um buraco negro real".

Tudo isso resulta em um retrato hipnotizante de um buraco negro – mesmo que possa ser um pouco tecnicamente desgastante.

Mas não se preocupe. Como parte da Black Hole Week da NASA, a agência também ficou refrescantemente não técnica com um vídeo de segurança para crianças. Com a língua firmemente plantada na bochecha, o narrador explica alegremente por que um buraco negro "não é absolutamente um bom lugar para passar férias".

Por um lado, há uma boa chance de você não conseguir enviar cartões postais.

"E se você chegar perto o suficiente", continua o narrador, "agora você precisa se preocupar em ser esticada em um macarrão gigante e o tempo ficar realmente estranho".

Então, novamente, se você tem astrofísica para o dia, o vídeo em si pode ser as férias perfeitas.

Vá em frente e confira abaixo:

NASA nos mostra um buraco negro supermassivo em toda a sua glória estranha e distorcida

Como parte da Black Hole Week, a NASA oferece duas visões muito diferentes em uma.



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