O telescópio romano Nancy atingiu outro marco em seu desenvolvimento. A NASA anunciou que o espelho principal do telescópio espacial agora está completo.

O espelho de 2,4 metros (7,9 pés) levou menos tempo para ser desenvolvido do que outros espelhos porque não foi construído do zero. É um espelho recondicionado e revestido que veio do National Recognition Office.

Ele Telescópio espacial romano Nancy Grace foi inicialmente denominado WFIRST (Wide Field Infrared Space Telescope). O projeto do telescópio foi ratificado em fevereiro de 2016 e em maio de 2020 a NASA anunciou a mudança de nome.

O WFIRST se tornou o Telescópio Espacial Nancy Grace Roman, em homenagem à NASA primeiro astrônomo patrão, que aconteceu em 2018. O telescópio também é às vezes chamado de Telescópio Espacial Romano ou RST.

O espelho principal é o coração de um telescópio. É responsável por coletar luz que pode portanto ser direcionada para diferentes instrumentos. O espelho principal do RST é do mesmo tamanho do Hubble, mas é muito mais ligeiro graças aos avanços tecnológicos.

O RST também tem um campo de visão muito mais espaçoso do que o Hubble, na verdade 100 vezes maior. Ele usará seu poder e seu espaçoso campo de visão para examinar objetos cósmicos próximos e distantes.

O RST é um observatório infravermelho, uma vez que o Telescópio Espacial James Webb (JWST). A principal missão do JWST é olhar para trás no tempo e ver a primeira luz do Universo. Mas o RST é dissemelhante. Seu espaçoso campo de visão os faz estudar suas principais preocupações vigor escurae exoplanetas.

E com seu espelho principal agora completo, está um passo mais perto do lançamento, previsto para 2025.

“alcançar este marco é muito emocionante”, disse Scott Smith, gerente de telescópios romanos no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

“O sucesso depende de uma equipe com cada pessoa fazendo sua segmento, e isso é mormente verdadeiro em nosso envolvente reptador atual. Todos desempenham um papel na compilação da primeira imagem e na resposta a perguntas inspiradoras.”

Os espelhos do telescópio são revestidos com diferentes materiais, dependendo dos comprimentos de vaga de luz que foram projetados para detectar. O Hubble foi projetado para ser visto em infravermelho, ultravioleta e óptico, portanto o espelho foi revestido com camadas de alumínio e fluoreto de magnésio.

O espelho JWST é revestido de ouro visto que é visto em comprimentos de vaga infravermelhos mais longos.

O espelho do Telescópio Espacial Romano é revestido com uma classe sobremaneira fina de prata, que é usada por sua capacidade de refletir luz infravermelha. Tem menos de 400 nanômetros de espessura, 200 vezes mais fino que o cabelo humano.

uma vez que todos os espelhos telescópicos avançados, ele é meticulosamente polido. A protuberância média na superfície do espelho tem unicamente 1,2 nanômetro de profundeza, o que a NASA diz ser duas vezes mais suave do que o exigido pelas operações da missão. Se o espelho fosse do tamanho da terreno, a saliência mais subida teria unicamente 1/4 de polegada.

uma vez que o espelho é duas vezes mais macio do que o projeto requerido, ele deve fornecer resultados científicos melhores do que o esperado.

“O espelho foi feito com precisão de entendimento com a récipe óptica do Telescópio Espacial Romano”, disse Bonnie Patterson, gerente do programa da L3Harris Technologies em Rochester, novidade York.

Nancy Roman. (NASA / ESA)

“Por ser muito mais suave do que o necessário, fornecerá um obséquio científico ainda maior do que o inicialmente previsto”, disse Patterson em um item expedido de prelo.

Uma vez que o espelho primordial coleta a luz infravermelha, a luz é enviada para os dois instrumentos do telescópio: o Instrumento coronógrafo e a largura Instrumento de campo, que é o principal instrumento do RST.

O instrumento Coronagraph permite ao RST estudar exoplanetas, bloqueando a luz de sua estrela. Embora este não seja o primeiro telescópio a usar um coronógrafo (o Hubble tem um, mas muito mais fraco), os RSTs devem permitir que o telescópio veja planetas um bilhão de vezes mais fracos do que suas estrelas. Se funcionar uma vez que você deseja.

O Wide Field Instrument (WFI) é basicamente uma câmera gigante de 300 megapixels. Embora tenha o mesmo solução angular uma vez que o Hubble, seu campo de visão é quase 100 vezes maior do que o Hubble. Isso lhe dará o poder de mapear a distribuição e a estrutura da vigor escura no Universo. Também ajudará os pesquisadores a entender uma vez que o Universo evoluiu ao longo do tempo.

“Tentaremos desenredar o direcção do universo”, disse Jeff Kruk de Goddard, o observador do projeto do telescópio espacial romano Nancy Grace. “A expansão do universo está se acelerando, e uma das coisas que o instrumento de campo espaçoso nos ajudará a desenredar é se a aceleração aumenta ou diminui”, disse Kruk em um expedido de prelo.

A velocidade de expansão do Universo é uma das questões persistentes da astronomia. É difícil identificar o taxa de expansão – chamado metódico de Hubble – e diferentes pesquisadores continuam a contribuir com valores diferentes.

Nos últimos anos, as medidas da taxa de expansão variaram entre muro de 67 e 77 (km / s) / Mpc. vigor escura é o nome oferecido à expansão que impulsiona a força e o Telescópio Espacial Romano explorará essa velocidade usando três técnicas: oscilações acústicas bariônicas, observações distantes supernovas, Eu lente gravitacional fraca.

O RST também fará um recenseamento de exoplanetas, compilando o trabalho da missão Kepler. Ele será capaz de examinar exoplanetas gigantes distantes, graças ao seu coronógrafo. O RST também será capaz de localizá-lo planetas desonestos, planetas vagando pelo espaço sem estar gravitacionalmente vinculados a uma estrela.

No momento, conhecemos unicamente alguns desses planetas, mas o RST nos ajudará a encontrar mais. Alguns cientistas acham que pode possuir até 1 trilhão desses derivados na Via Láctea. As estimativas atuais do número de planetas invasores são imprecisas, mas o Telescópio Espacial Romano deve fornecer uma estimativa dez vezes mais precisa.

Agora que está completo, o espelho principal passará por mais testes. É particularmente preocupante uma vez que o espelho responderá às mudanças de temperatura que sofrerá. O espelho é feito de vidro próprio que resiste à expansão e contração. uma vez que a expansão e a contração podem distorcer a forma do espelho, muito disso razão imagens distorcidas.

Embora o espelho tenha sido testado para detectar temperaturas extremas durante seu desenvolvimento, testes futuros testarão não unicamente o espelho, mas também sua estrutura de suporte.

“O espelho principal de Roman está completo, mas nosso trabalho não acabou”, disse Smith. “Estamos entusiasmados em ver esta missão ser lançada e além, e esperamos testemunhar as maravilhas que ela revelará.”

O RST está programado para ser lançado em 2025 do Cabo Canaveral a bordo de um veículo lançador mercantil. Ele viajará para o ponto 2 LaGrangian Sol-terreno, onde ocupará uma trajectória de halo. Tem uma duração prevista de missão de cinco anos.

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