Por Paul Rincon
Editor de ciência, site da BBC News

copyright da imagemNASA / JPL-Caltech

Na quinta-feira, o rover Perseverance da NASA pousará em Marte depois uma viagem de quase sete meses da terreno. cá, respondemos a algumas perguntas comuns sobre a missão.

O que o rover fará?

O rover Perseverance pousará em Marte para procurar sinais de vida microbiana passada, se é que alguma vez existiu. Será a primeira missão da NASA procurar essas “bioassinaturas” diretamente das missões Viking da dezena de 1970.

O rover irá coletar amostras de rocha e solo, envolvê-los em tubos e deixá-los na superfície do planeta para devolvê-los à terreno em uma data futura. O Perseverance também estudará a geologia do planeta vermelho e verá uma vez que os astronautas em futuras missões a Marte poderiam produzir oxigênio a partir do CO2 na atmosfera. Esse oxigênio pode ser usado para respirar e se alimentar.

aliás, um helicóptero semelhante a um drone será implantado para provar o primeiro vôo motorizado a Marte. O Perseverance irá explorar a cratera Jezero em Marte por pelo menos um ano marciano (tapume de 687 dias terrestres).

uma vez que isso chega a Marte?

copyright da imagemNASA / C. MANGANO
legenda da imagemO rover é encapsulado dentro de um aeroshell, que consiste em uma caixa traseira e um protetor térmico

O rover do tamanho de um carruagem está programado para ser lançado da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, com um foguete Atlas 5 entre 20 de julho e 11 de agosto de 2020. a perseverança viaja para Marte envolta em um invólucro protetor que consiste em duas partes: um cônico revestimento traseiro e um escudo térmico.

O casco é conectado a um estágio de cruzeiro que dispara hélices para manter a direção da nave, garantindo que ela alcance Marte no lugar perceptível para pousar. O Constancy fará uma descida de sete minutos até a superfície marciana em 18 de fevereiro de 2021.

As posições relativas da terreno e de Marte fazem com que as oportunidades de lançamento apareçam somente a cada 26 meses. Se o Perseverance não for lançado em Marte neste verão, a missão terá que esperar até setembro de 2022 para tentar novamente.

Especificações técnicas: Perseverance rover

  • Comprimento: 3 m (10 pés)
  • Largura: 2,7 m (9 pés)
  • profundidade: 2,2 m (7 pés)
  • Peso: 1.025 kg (2.260 libras)
  • natividade de virilidade: Gerador termoelétrico de múltiplas ilhas de radioisótopos (MMRTG). Ele converte o calor da fragmentação radioativa do plutônio em eletricidade

uma vez que a perseverança pousa?

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legenda da imagemIlustração: a manobra do skycrane foi projetada para arriar o rover até o solo com segurança

Conforme a espaçonave atravessa a atmosfera marciana, seu escudo térmico terá de suportar temperaturas de até 2.100C (3.800F). Quando estiver a reverência de 11 km (7 mi) supra do solo, a espaçonave lançará um pára-quedas, que irá frear a trouxa útil mais pesada da história da exploração de Marte de uma velocidade de Mach 1,7 (2.099 km / h) até tapume de 320 km / h (200 mph).

Posteriormente, o escudo térmico se afasta do invólucro traseiro e, por um pequeno período, o rover, que está recluso a uma temporada de descida, cai livremente no solo.

Na temporada de descida, oito centros de recuo são disparados e disparados, o que permite a manobra do “sky crane”. A perseverança é baixada lentamente sobre três cordas de náilon e um “cordão umbilical”. Quando as rodas do rover tocam o solo, as amarras são cortadas e o estágio de descida voa a uma pausa segura.

Onde você vai explorar Marte?

O alvo do rover é uma depressão de impacto 49 km (30 mi) de largura ao setentrião do equador de Marte. Os cientistas acreditam que, há mais de 3,5 bilhões de anos, os canais dos rios transbordaram da parede da cratera de Jezero para formar um lago.

A grande bacia também abriga um dos exemplos marcianos mais muito preservados de delta, uma estrutura sedimentar que se forma quando os rios entram em corpos d’chuva abertos e se depositam em camadas de rochas, areia e carbono potencialmente orgânico.

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legenda da imagemO Delta de Jezero é um dos exemplos mais muito preservados de Marte

Os micróbios poderiam ter vivido na cratera quando havia chuva. Jezero mantém um registro de importantes processos geológicos, uma vez que crateras de impacto e vulcanismo, muito uma vez que a ação da chuva. O estudo de suas rochas lançará luz sobre a evolução do planeta ao longo do tempo.

uma vez que o rover procura por sinais de vida passada?

O delta em forma de leque de Jezero é um dos principais alvos na procura por sinais de vida passada. Os cientistas também veem depósitos minerais carbonatados ao volta da costa da cratera uma vez que o aro de uma banheira. Quando carbonatos precipitam da chuva, eles podem pegar as coisas que estão lá, incluindo as provações da vida.

copyright da imagemScience Photo Library
legenda da imagemEstromatólitos em Shark Bay, Austrália

“Vamos procurar bioassinaturas: padrões, texturas ou substâncias que requerem a influência da vida para se formar”, diz Katie Stack Morgan, observador assistente do projeto.

Não sabemos uma vez que podem ser as bioassinaturas marcianas, mas a terreno antiga pode fornecer pistas. Um registro do início da vida de nosso planeta pode ser encontrado nos estromatólitos, rochas originalmente formadas pelo propagação de estrato depois estrato de bactérias. Se estruturas semelhantes a Marte existem, os cientistas podem combinar medições de diferentes instrumentos para calcular a verosimilhança de uma origem biológica.

legenda multimídiaDirija com o próximo rover da NASA pela cratera Jezero

Por que os cientistas acham que pode ter havido vida em Marte?

Hoje, Marte é insensível e sequioso, com uma atmosfera fina que expõe a superfície a níveis nocivos de radiação cósmica. Mas bilhões de anos detrás, o planeta parecia mais úmido, com uma atmosfera mais densa. Diversas linhas de evidência, uma vez que a presença de lajes de vasa e bandas sedimentares, mostram que já houve chuva líquida na superfície.

Isso é importante porque a chuva é um substância necessário para toda a vida na terreno. A curiosidade também encontrou moléculas orgânicas preservadas em rochas sedimentares de três bilhões de anos. Apesar de tentadores, não está simples se esses produtos orgânicos conservam um registro de vida antiga, foram seus víveres ou zero têm a ver com processos biológicos.

Quais instrumentos o rover carrega?

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O Perseverance carrega uma trouxa útil avançada de instrumentos científicos para reunir informações sobre a geologia, atmosfera, condições ambientais e bioassinaturas potenciais de Marte:

  • Mastcam-Z: Um sistema de câmera avançado para ajudar no estudo de minerais de superfície
  • MEDA: Um conjunto de sensores fabricados na Espanha para medir temperatura, velocidade e direção do vento, pressão, umidade e poeira
  • MOXIE: Experiência para mostrar uma vez que os astronautas podem produzir oxigênio do CO2 marciano para respirar e se alimentar
  • PIXL: Possui espectrômetro de raios-X para identificar elementos químicos e uma câmera que tomada imagens detalhadas de texturas de rochas e solos
  • RIMFAX: Um radar de penetração no solo construído pela Noruega que mapeará a geologia aquém da superfície em escalas de centímetros
  • SHERLOC: Ele usará espectrômetros, laser e câmera para procurar produtos orgânicos e minerais alterados pela chuva
  • SuperCam: Examine as rochas e o solo com uma câmera, laser e espectrômetros para procurar compostos orgânicos

Por que pilotar um helicóptero em Marte?

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A nave é um helicóptero de 1,8 kg (4 lb) que voará para Marte recluso à ventre da perseverança. NASA quer provar vôo motorizado na fina atmosfera de Marte. A seriedade do planeta vermelho é menor (tapume de um terço da da terreno), mas sua atmosfera é de somente 1% da densidade da terreno. Isso torna mais difícil gerar o elevador necessário para trespassar do solo.

Equipado com duas lâminas contra-giratórias, o helicóptero autônomo pode tirar imagens coloridas com uma câmera de 13 megapixels, o mesmo tipo que é comumente encontrado em smartphones. Os helicópteros podem ser uma maneira útil de explorar outros mundos: veículos voadores viajam mais rápido do que Land Rovers e podem conseguir áreas inacessíveis a veículos com rodas.

Em que este rover é dissemelhante do Curiosity?

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legenda da imagemAs rodas foram redesenhadas para torná-las mais resistentes ao desgaste

Perseverance é muito semelhante ao seu predecessor Curiosity em termos de design universal, mas existem diferenças importantes. Além da novidade trouxa útil da ciência, o Perseverance tem uma “mão” maior, ou torre, na extremidade de seu braço robótico para segurar um conjunto mais pesado de ferramentas, incluindo uma broca de testemunhagem.

O sistema projetado para cache também é um novo recurso. Os engenheiros redesenharam as rodas do rover para torná-las mais resistentes ao desgaste. As rodas Curiosity foram danificadas ao guiar em pedras pontiagudas e afiadas.

uma vez que o rover armazena rochas e solo?

O sistema de cache de réplica do rover consiste em três elementos robóticos. O mais visível é o braço robótico de cinco juntas com 2,1 m (7 pés) de comprimento, que é aparafusado ao chassi. Uma broca de percussão rotativa na torre do braço é capaz de trinchar núcleos intactos de rocha marciana. Esses núcleos, do tamanho de um pedaço de gesso, entram em um tubo de experiência. O braço principal do robô portanto posiciona o tubo completo um mecanismo na frente do rover chamado carrossel de bits.

Este mecanismo, que lembra um projetor de slides dos anos 1960, move o tubo dentro do rover onde há um braço de manuseio de amostras de 0,5 m (1,6 pés) de comprimento (também chamado T. rex braço) pega. Uma imagem é tirada antes de selar o tubo e colocá-lo em uma prateleira. Ele move o veículo espacial até que a equipe encontre um sítio adequado para deixá-lo.

uma vez que as amostras marcianas serão entregues à terreno?

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legenda da imagemObra de arte: o projecto prevê o envio de um rover “fetch” para coletar os recipientes de réplica

Por décadas, os cientistas quiseram entregar amostras de rocha e solo marciano à terreno para estudos de laboratório. cá, os cientistas podem investigar amostras com instrumentos muito grandes e complexos para enviar a Marte. Ao deixar amostras de rocha e solo na superfície em tubos fechados, a perseverança estabelecerá as bases para que isso aconteça.

uma vez que troço do programa sabido uma vez que retorno da réplica de Marte, uma missão separada será enviada para pousar em Marte para coletar os tubos usando um rover de “procura”. Um braço robótico transferirá os tubos do rover do fígado para um foguete chamado Mars Ascent Vehicle (MAV). O veículo ascendente puxa as amostras para uma trajectória marciana, onde são capturadas por um orbitador. Este orbitador entregará os recipientes de réplica à terreno, possivelmente em 2031.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!