A NASA acaba de pousar uma espaçonave em um asteróide e, se tudo passar uma vez que planejado, inalou uma padrão de poeira e rocha da superfície.

A 200 milhões de milhas de pausa, a NASA e seu parceiro de engenharia, Lockheed Martin, ordenaram que a espaçonave descesse à superfície de uma rocha espacial chamada Bennu.

Em exclusivamente 5 a 10 segundos, a sonda deve ter coletado amostras da superfície do asteróide. Ele está pronto para trazer esses pedaços de Bennu de volta à terreno mais tarde.

OSIRIS-REx, uma vez que a espaçonave é conhecida (abreviatura de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security Regulator Explorer), concluiu esta operação “tocar e ir” na noite de terça-feira.

A sonda confirmou que havia pousado na superfície de Bennu. Quando o sinal alcançou a terreno às 18:11 ET, aproximadamente 18 minutos posteriormente o toque real, o Controle da Missão irrompeu em aplausos e aplausos.

“Transcendental. Não posso encarregar que fizemos isso”, disse Dante Lauretta, o pesquisador-gerente da missão, durante a transmissão ao vivo da operação da NASA. “A sonda fez tudo o que tinha que fazer.”

Levará alguns dias para mandar se a sonda coletou rocha suficiente. O objetivo era obter pelo menos uma padrão de 60 gramas (aproximadamente) de 60 gramas, o que é muro de um pequeno saco de tamanho de batata frita.

OSIRIS-REx está orbitando Bennu desde dezembro de 2018, fazendo a varredura do asteróide e coletando o sumo de dados provável. A partida está programada para março de 2021, com amostras a reboque, e a chegada à terreno em 24 de setembro de 2023.

A pesquisa da missão pode ser crucial nos próximos 100 anos, já que o caminho de Bennu a coloca em risco de colidir com a terreno.

“Bennu é um dos asteroides mais potencialmente perigosos, com uma verosimilhança considerável de afetar a terreno em qualquer momento do século 22”, disse Lauretta em setembro.

“segmento de nossa pesquisa científica é entender sua trajetória orbital, refinar a verosimilhança de impacto e documentar suas propriedades físicas e químicas para que as gerações futuras possam desenvolver uma missão de mitigação de impacto, se necessário.”

Existem outras razões importantes para estudar Bennu: à medida que novas missões se aprofundam no espaço, eles terão que fazer paradas em minas de asteróides para obter recursos uma vez que chuva, que pode ser dividida em oxigênio e hidrogênio para combustível. de foguetes. Os dados que a NASA coleta de Bennu podem ajudar a informar futuras tentativas de mineração de asteróides.

OSIRIS-REx também é, em evidente sentido, uma missão de procura da espírito. Asteróides são pedaços de rocha antiga do início do sistema solar, 4,5 bilhões de anos detrás. O material restante que fez os planetas rochosos: Mercúrio, Vênus, terreno e Mart – fundido ao longo do tempo em asteróides, onde é amplamente preservado em sua forma original.

Um mosaico rotatório de Bennu conquistado pelo OSIRIS-REx em 2018. (NASA / Goddard / Universidade do Arizona)

Algumas teorias afirmam que os asteróides forneciam ingredientes essenciais para a vida na terreno antiga. Em Bennu, os cientistas podem encontrar sinais desses ingredientes, que lhes dizem uma vez que a vida surgiu na terreno (e possivelmente em Marte ou Vênus também).

Se for muito-sucedida, esta missão será uma das primeiras a retornar amostras de rocha primária. Do Japão Nave espacial Hayabusa-2 também está programado para restabelecer amostras de asteróides em dezembro.

“É tudo uma questão de compreender nossas origens e abordar algumas das perguntas mais fundamentais que nos fazemos uma vez que seres humanos: de onde viemos? E estamos sozinhos no universo?” Lauretta disse.

A sonda espacial da NASA caiu 3.000 pés para explodir poeira de asteróide

Os primeiros dados do OSIRIS-REx revelaram um problema para a missão: Bennu é muito mais rochoso do que a NASA pensava. Aterrar num campo de seixos significa uma nave espacial com o risco de tombar e permanecer encalhada.

Para ir para o terreno mais suave provável do asteróide, a equipe da missão OSIRIS-REx escolheu um ponto de pouso muito menor do que o inicialmente planejado. Sua margem de manobra é de exclusivamente 8 metros, enquanto o projecto inicial previa que fosse de 50 metros.

Isso significa que a espaçonave, que tem aproximadamente o tamanho de uma van de 15 passageiros, teve que se encaminhar a uma dimensão aproximadamente igual a seis vagas de estacionamento para asteróides de giro rápido.

O sítio de pouso é uma dimensão relativamente lisa chamada rouxinol, coberta por uma poeira rochosa fina chamada regolito. Este é o material que a OSIRIS-REx tentou recolher nesta terça-feira.

A sonda desceu lentamente muro de 1 milha, passando por uma rocha de dois andares que os controladores da missão chamam de “Mount Doom”. OSIRIS-REx ensaiou esta descida duas vezes, praticando “basicamente tudo, exceto os últimos dois minutos”, disse Mike Moreau, gerente de projeto.

A sequência é a seguinte: as hélices da espaçonave disparam e saem de sua trajectória quilométrica supra de Bennu. A sonda portanto posiciona o braço de amostragem e aponta a câmera de navegação para a superfície do asteróide. muro de 3 horas e meia depois, e muro de 410 pés supra da superfície, a espaçonave dispara seus propulsores novamente para repuxar em direção ao sítio de pouso. posteriormente mais 10 minutos e mais 30 metros de descida, a espaçonave queima seus propulsores para manobrar em um ponto de aterrissagem preciso.

Parece que toda a operação correu de entendimento com este projecto.

Se os instrumentos da espaçonave tivessem detectado rochas perigosas em seu ponto de aterrissagem, a espaçonave teria iniciado uma queimadura para trás exclusivamente 5 metros supra da superfície.

Mas parece que a sonda atingiu a superfície de Bennu com o braço de amostragem estendido para insignificante. Usando este braço, se a coleta ocorresse de entendimento com o planejado, a espaçonave disparava gás nitrogênio de uma garrafa, agitando o regolito aquém. Em caso de distúrbio, qualquer material deveria ter sido conquistado no coletor na ponta do braço.

Logo posteriormente o toque, o OSIRIS-REx disparou suas hélices para se afastar de Bennu.

A NASA decidirá se salvará a padrão ou tentará novamente

mal a espaçonave estiver de volta à trajectória de Bennu, os controladores da missão da NASA levarão alguns dias para investigar a padrão de regolito coletada. Se houver rocha e poeira suficientes, os líderes da missão irão comandar a espaçonave para armazenar a padrão em um pod para seu retorno à terreno.

Mas se a espaçonave tiver menos de 2,1 onças de regolito, ela tentará novamente em janeiro, indo para um sítio de backup em uma segmento dissemelhante do asteróide.

“De longe, o resultado mais provável que teremos em 20 de outubro é que entraremos em contato com a superfície e obteremos uma grande padrão que excede nossos requisitos mínimos”, disse Moreau em setembro.

“Mas Bennu nos lançou várias bolas curvas.”

OSIRIS-REx transporta três garrafas de nitrogênio para remover a poeira, permitindo-lhe três tentativas de descer à superfície de Bennu e coletar uma padrão adequada.

A padrão de Bennu deve chegar à terreno em 2023

Quando o OSIRIS-REx retornar à terreno em 2023, ele deverá disparar a envoltório contendo as amostras na atmosfera da terreno. As amostras devem ser lançadas de paraquedas no deserto de Utah para que a NASA as pegue.

“Provavelmente será Natal em setembro”, disse Lauretta. “O melhor presente de Natal que já ganhei, essas amostras virgens do asteróide Bennu que venho sonhando (literalmente sonhando) há, naquela era, quase 20 anos da minha vida.”

Cientistas tentarão investigar a padrão, mas a NASA manterá segmento do regolito para estudos futuros.

“Essas amostras devolvidas de Bennu também permitirão que futuros cientistas planetários façam perguntas que nem sequer podemos pensar hoje”, disse Lori Glaze, diretora da separação de Ciências Planetárias da NASA, “e sejam capazes de usar técnicas de estudo que não o fazem.” eles ainda são inventados. “

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

Mais do Business Insider:

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!