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Muitas partes da Indonésia estão queimando

Quase todos os anos, uma névoa de fumaça cobre a região do Sudeste Asiático – sinalizando o retorno de incêndios florestais na Indonésia.

Para muitos nesta região, céus cinzentos e um cheiro acre persistente não são familiares, mas 2019 já trouxe alguns dos piores níveis de neblina em anos.

Mas o que causa esses incêndios – e por que as florestas da Indonésia queimam a cada ano?

O que está causando a névoa?

Segundo a agência nacional de desastres da Indonésia, havia 328.724 hectares de terra queimados este ano apenas de janeiro a agosto.

Entre as regiões mais afetadas estavam Kalimantan Central, Oeste e Sul, Riau, Jambi e Sumatra Sul.

Mas a Indonésia não é o único culpado. Também houve casos de queima aberta na vizinha Malásia, apesar de empalidecer em comparação com a Indonésia.

Em 14 de setembro, havia 10 pontos de acesso nos estados malaios de Sabah e Sarawak, em comparação com 627 em Kalimantan, de acordo com o centro meteorológico especializado da ASEAN.

A queima normalmente atinge o pico de julho a outubro durante a estação seca da Indonésia.

Muitos agricultores aproveitam as condições para limpar a vegetação para plantações de óleo de palma, celulose e papel usando o método de corte e queima.

Eles geralmente perdem o controle e se espalham para áreas protegidas de floresta.

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Uma das muitas florestas da província de Riau em chamas

O problema se acelerou nos últimos anos, à medida que mais terras foram limpas para expandir as plantações para o lucrativo comércio de óleo de palma.

A terra queimada também se torna mais seca, o que aumenta a probabilidade de pegar fogo na próxima vez que houver clareiras de corte e queima.

Por que isso é um problema?

A névoa geralmente mede centenas de quilômetros de diâmetro. Ele se espalhou para a Malásia, Cingapura, sul da Tailândia e Filipinas, causando uma deterioração significativa na qualidade do ar.

Na Malásia, centenas de escolas foram forçadas a fechar após a névoa atingir "níveis muito prejudiciais" de 208 no Índice de Poluentes do Ar (API) em vários distritos.

Em 14 de setembro, os níveis do Índice de Padrões de Poluentes (PSI) em Cingapura ultrapassaram a marca dos 100 pela primeira vez em três anos, embora ainda esteja para atingir os níveis perigosos de 2015.

Em 2015, o nível de PSI em Cingapura era de 341 – as escolas foram forçadas a fechar e várias cadeias de fast-food suspenderam seus serviços de entrega.

Nos dois índices, uma leitura acima de 100 é classificada como não íntegra e qualquer coisa acima de 300 é perigosa.

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Muitos em Cingapura estão usando máscaras especiais para combater a névoa

Mas é na Indonésia onde o impacto é mais sentido.

Em Palangkaraya, capital do centro de Kalimantan, o Índice de Qualidade do Ar (AQI) atingiu 2000 no domingo, segundo o Greenpeace Indonésia.

Qualquer coisa entre 301-500 é considerada perigosa.

Para muitos, é um lembrete de 2015, a última grande crise de neblina do país.

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Nem todos em Palangkaraya podem pagar por uma máscara de alta qualidade

A crise de 2015 custou ao país US $ 16 bilhões (12 bilhões de libras) e causou mais de 500.000 pessoas com problemas respiratórios – um estado de emergência foi declarado.

"É como 2015", disse llham, um morador de Palangkaraya à BBC Indonésia. "(Causou) o rosto da minha esposa ficar vermelho … (por irritação na pele). Quando ela foi levada para a sala de emergência, acabou por ser por causa da fumaça".

"Não abro as janelas e portas há duas semanas", disse Lilis Alice, outra moradora. "De manhã, está escuro. Se estou dentro de casa, tenho que acender as luzes. Está tão escuro."

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Em Palangkaraya, a visibilidade é extremamente baixa

O que o torna tão perigoso?

Além de irritar o trato respiratório e os olhos, os poluentes na névoa podem causar sérios danos à saúde a longo prazo.

Os índices usados ​​para medir a qualidade do ar na região geralmente medem material particulado (PM10), material particulado fino (PM2,5), dióxido de enxofre, monóxido de carbono, dióxido de nitrogênio e ozônio.

O PM2.5 é considerado o mais perigoso, pois pode penetrar mais profundamente nos pulmões. Tem sido associado a causar doenças respiratórias e danos nos pulmões.

Que impacto teve na natureza?

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Orangotangos de Bornéu sofreram com queima de suas casas

Os incêndios florestais destruíram grande parte do habitat natural dos orangotangos da Indonésia e liberaram grandes quantidades de carbono na atmosfera.

Kalimantan é o lar de muitos dos orangotangos da região. O orangotango de Bornéu, que é nativo da ilha de Bornéu, está criticamente ameaçado, segundo a União Internacional para Conservação da Natureza.

  • Como a mudança de capital da Indonésia afetará os orangotangos?

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Legenda da mídiaComo Rebecca Henschke relata, os incêndios nas turfeiras da Indonésia estão ameaçando o orangotango

O que está sendo feito para impedir isso?

A Indonésia despejou milhões de litros de água nas áreas afetadas e enviou o exército para ajudar os bombeiros.

Durante anos, o país prometeu intensificar a fiscalização. Sob o presidente Joko Widodo, ele nomeou 10 empresas como suspeitas este ano e disse que está investigando mais de 100 indivíduos.

Em setembro de 2015, Widodo disse à BBC seu país precisou de pelo menos três anos para enfrentar a névoa, pois "não é um problema que você possa resolver rapidamente".

Quase quatro anos depois, as florestas na Indonésia continuam queimando.

Por que tem sido tão difícil parar?

Há muito que a Indonésia luta para policiar a vasta extensão rural de Sumatra e Kalimantan.

A técnica de corte e queima usada por muitos na região é sem dúvida a maneira mais fácil para os agricultores limparem suas terras e os ajuda a se livrar de qualquer doença que possa ter afetado suas plantações.

Mas não são apenas os pequenos agricultores trabalhando aqui. A preocupação é que muitos desses incêndios são iniciados por grandes empresas que desejam plantar plantações de dendezeiros.

A Indonésia é o maior produtor mundial de óleo de palma e a demanda pela commodity tem aumentado. Isso significa que há necessidade de terras extras para plantações de óleo de palma.

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As plantações de óleo de palma são muito caras na Indonésia

Mas a Indonésia e os ativistas dos direitos ambientais também dizem que o país não é o único culpado, já que algumas das grandes empresas acusadas de queima ilegal têm investidores da Malásia e de Cingapura.

Cortar e queimar é ilegal na Indonésia, mas foi permitido continuar por anos, com alguns dizendo que corrupção e governança fraca contribuíram para a situação.

  • O que é slash-and-burn?
  • Problema de neblina da Indonésia

O Greenpeace Internacional disse que algumas empresas na Indonésia parecem "operar fora da lei há anos com pouca sanção".

Enquanto isso, as autoridades indonésias lutam para apagar os incêndios, muitos dos quais explodiram em áreas inflamáveis ​​e ricas em turfa.

É difícil apagar um incêndio de turfa, pois pode queimar no subsolo por meses e requer muita água para extinguir. Os incêndios podem se espalhar no subsolo e surgir em outros lugares mais tarde.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.