O governo de Boris Johnson se recusou a pedir desculpas aos líderes tribais maori hoje pelo massacre que ocorreu na Nova Zelândia em 1769.

Laura Clarke, alta comissária britânica da Nova Zelândia, encontra-se com líderes tribais na cidade de Gisborne, na ilha norte do país, quando marcam o aniversário do capitão James Cook e da tripulação de seu navio Endeavour, chegando há 250 anos.

Ela vai se arrepender de que os exploradores britânicos tenham matado muitos dos primeiros maori indígenas que encontraram na Nova Zelândia em 1769 – mas, de acordo com a Press Association, ela não emitirá um pedido de desculpas completo.

Um porta-voz da Alta Comissão disse: "A expressão de pesar responde a um pedido da iwi local (tribo) para que essa história seja ouvida e reconhecida.

"O Alto Comissário Britânico reconhecerá a dor dos primeiros encontros, reconhecerá que a dor não diminui com o tempo e estenderá sua simpatia aos descendentes dos mortos", disse ele.

"Não é como qualquer um de nós gostaria que esses primeiros encontros tivessem acontecido".

Logo depois de chegar, com medo de serem atacados, marinheiros atiraram e mataram um líder, Te Maro, e mais tarde mataram mais oito maori.

A declaração da Alta Comissão disse que o capitão Cook e o botânico Joseph Banks escreveram em seus diários que lamentavam as mortes.

Acrescentou que a redação exata do discurso de Clarke aos líderes Maori permaneceria privada.

Este autor

Brendan Montague é editor de O ecologista. Padraig Collins é repórter da PA.

Imagem: Um selo do Royal Mail emitido para comemorar o 250º aniversário do Capitão Cook zarpar a bordo do Endeavour.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.