O espetáculo dramático das encostas inundadas de urze roxa está sendo atingido pelas mudanças climáticas, alertou o National Trust.

Em vez de uma névoa roxa, acres de urze no Long Mynd em Shrophire e Holnicote em Exmoor ficaram marrons devido ao clima quente e seco do ano passado e ao aumento de pragas causadas por invernos suaves.

Até 75 por cento da urze nos sites, os quais são tratados pelo National Trust, estão com problemas de saúde este ano por causa de uma combinação da seca de 2018 e danos causados ​​pelo besouro da urze.

Parkland

Os danos à urze, que devem florescer até agosto e no início de setembro, têm efeitos indiretos para outros animais silvestres, como a perdiz-vermelha e a mariposa-imperadora, cujas lagartas se alimentam das plantas.

O verão quente prolongado do ano passado, que os especialistas do Met Office disseram ter uma probabilidade 30 vezes maior devido às mudanças climáticas, restringiu o fornecimento de água à urze, enquanto a falta de chuva durante o inverno e a primeira metade deste ano também causou danos.

Os invernos mais amenos, que aumentam à medida que as temperaturas aumentam, também levaram a um aumento no número de besouros, que danificam as camadas externas das folhas de urze e, por sua vez, tornam as plantas mais suscetíveis ao estresse hídrico, disse a confiança.

Peter Carty, gerente de parques e jardins da região de Shropshire, disse: "As altas temperaturas do ano passado e a subsequente falta de chuva danificaram uma grande área de urze e é claro pela coloração marrom-alaranjada deste ano que as plantas são seriamente estressado e improvável de florescer.

Impactos

"O inverno mais ameno também levou a um aumento no número de besouros de urze, que são um elemento natural do ecossistema da urze, pois não estava frio o suficiente para matar suas larvas.

"Em lugares onde a urze estava protegida do extremo ou onde havia condições úmidas, a urze sobreviveu.

"No entanto, não haverá flores em massa este ano".

Keith Jones, especialista em mudanças climáticas do grupo, disse: "Estamos vendo em primeira mão os impactos das mudanças climáticas em pelo menos duas dessas paisagens especiais sob nossos cuidados.

Urze

"Com o aquecimento da temperatura, outras árvores e plantas estão cada vez mais suscetíveis a pragas e doenças".

Outros impactos incluem uma explosão na população de carrapatos e murcha de plátanos, particularmente em Londres, que é ampliada em condições de seca, disse ele, enquanto as charnecas são mais suscetíveis a incêndios florestais.

Em Holnicote, a equipe do National Trust está plantando árvores para diminuir o fluxo de água no vale e restaurando habitats úmidos, como pântanos, para combater as condições de seca.

O clima mais quente prolongado também pode aumentar os insetos da urze, que são um predador natural dos besouros da urze.

Embora tenham ocorrido danos a centenas de acres de urze, espera-se que a planta resiliente se recupere com um gerenciamento cuidadoso.

Este autor

Emily Beament é a correspondente de meio ambiente da AP.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.