Os incêndios desde julho destruíram mais de 800.000 hectares de floresta tropical na Indonésia, cobrindo as ilhas com uma densa fumaça tóxica que transformou o céu em vermelho violento.

As gigantescas conflagrações estão causando problemas respiratórios e há numerosos relatos de mortes, incluindo pelo menos seis agricultores e duas crianças.

A poluição do ar atingiu níveis perigosos na vizinha Cingapura, onde a fumaça encobriu o estado da cidade.

O governo indonésio se recusou a publicar um número oficial de mortos como resultado dos incêndios, que são operações ilegais de corte e queima projetadas para limpar a terra para a agricultura – predominantemente para plantações de óleo de palma.

A piora da situação também provocou uma disputa diplomática, pois a Malásia apresentou uma queixa oficial acusando a Indonésia de não fazer o suficiente para combater os incêndios.

Na semana passada, centenas de escolas da Malásia foram forçadas a fechar devido à fumaça, e o governo distribuiu meio milhão de máscaras.

O satélite de imagem da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica 20 (NOAA-20) detectou um aumento nos pontos de acesso com 777 em Sumatra e 363 em Kalimantan – a parte indonésia da ilha de Bornéu.

As chamas devastadoras foram exacerbadas por uma longa estação seca desde junho.

O presidente da Indonésia, Joko Widodo, visitou uma das áreas florestais queimadas esta semana e disse a repórteres que havia enviado mais 5.600 funcionários para ajudar no controle dos incêndios, além de 52 aeronaves para despejar água nas áreas ainda em chamas.

A polícia prendeu 185 pessoas desde o início dos incêndios, de acordo com AP. As leis ambientais no país proíbem a instalação de incêndios para limpar terras, e cada uma delas pode enfrentar até 10 anos de prisão.

Mas, apesar das longas sentenças, o desmatamento ilegal de florestas tropicais cresceu à medida que a demanda por óleo de palma aumentou. Mais da metade do óleo de palma do mundo foi produzido pela Indonésia em 2018.

O óleo de palma é o óleo vegetal mais utilizado no mundo e é encontrado em alimentos e cosméticos todos os dias, como pão, batatas fritas, sorvetes, cereais matinais, chocolate, xampu e sabão em pó. Cerca de 50% de todos os alimentos embalados contêm óleo de palma, de acordo com o WWF.

As derrubadas da floresta devastaram habitats naturais únicos na Indonésia e também na Malásia, ameaçando a extinção de espécies como tigres, elefantes e orangotangos.

O desmatamento rápido ocorreu em áreas onde as autoridades lutaram para impedir a extração ilegal de madeira.

Estima-se que o número de orangotangos tenha caído 150.000 na Indonésia desde 2002.

Os incêndios na Indonésia ocorrem depois que chamas semelhantes de desmatamento na Amazônia causaram uma raiva global generalizada.

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