O buraco no ozônio que se abre todos os anos ao longo da Antártica está prestes a ser o menor em três décadas, disseram os cientistas.

Pesquisadores dizem que o buraco também é uma forma particularmente incomum este ano, sendo fortemente inclinado para a América do Sul, em vez de centrar-se no Polo Sul.

A forma rara – nunca antes observada – indica uma distorção significativa do vórtice polar usual, que mantém baixas temperaturas na estratosfera.

Atualmente, o buraco está bem abaixo da metade da área que normalmente se abre em meados de setembro e já pode ter atingido seu tamanho máximo, um pouco menor em área do que o continente antártico.

O ozônio, também conhecido como trioxiênio, é um gás formado na atmosfera superior quando as cargas elétricas na atmosfera se combinam com os raios ultravioleta (UV) do sol. A camada de ozônio absorve a maioria da radiação UV prejudicial do sol.

O buraco desaparece e se reforma todos os anos ao longo da Antártica devido aos padrões climáticos únicos que criam ventos circulares incrivelmente frios acima do pólo.

De acordo com o British Antarctic Survey, o buraco atingiu uma área de 11 milhões de quilômetros quadrados no início de setembro, quando o evento anual de “aquecimento da primavera” começou muito antes do normal.

Em 2018, o buraco atingiu uma área máxima de 22,9 quilômetros quadrados.

A mudança bizarra no padrão de ozônio é apenas a segunda vez que uma mudança no comportamento do buraco é observada.

Em 2002, o vórtice polar se dividiu em dois, criando dois buracos de ozônio separados sobre o continente.

Anna Jones, uma cientista do British Antarctic Survey, disse O Independente a forma do buraco este ano foi "muito incomum".

Ela disse: “Ocasionalmente, na Antártida, você sofre distúrbios. E acho que ninguém sabe o que desencadeou este ano. Este é um fenômeno bastante novo. Pode ser uma coleção múltipla de fatores. ”

Os registros de satélite para o vórtice polar na Antártica remontam ao final da década de 1970, mas o vórtice dividido em 2002 é a única outra grande mudança.

"Os cientistas ainda não descobriram … existem várias coisas que podem ser vistas, mas certamente é muito incomum", disse Jones.

Explicando como o vórtice polar normalmente funciona, ela disse: “Na Antártica, você tem um sistema de vento oeste muito forte que se instala durante o inverno. Você tem temperaturas muito baixas no continente antártico e os ventos são muito rápidos, o que o mantém no lugar.

“Os ventos são movidos pela diferença de temperatura entre temperaturas equatoriais e temperaturas polares. É isso que você espera da Antártica. Às vezes – e é muito incomum – você recebe distorções nesses ventos.

“Na Antártica, você tem um continente cercado por um oceano plano. Você não tem muitas coisas no nível do solo, para que o ar possa fluir sem que nada atrapalhe.

"No Ártico, é o contrário. Você tem um oceano cercado por massas de terra e montanhas. Qualquer ar que flua pelo Ártico atingirá essas massas terrestres e você terá ondas que se propagam na estratosfera, para que você não tenha a força do vórtice na Antártica. ”

Descrevendo a forma do buraco de 2019 como um "pontinho", Jones disse que a chave para reduzir o tamanho do buraco no ozônio a longo prazo continua a reprimir os produtos químicos ilegais causados ​​pelo homem que causam a destruição. Ela também alertou que as pessoas que vivem na América do Sul podem agora estar em risco de perigosas radiações UV, já que o ozônio diminuiu.

"O principal é que os gases que destroem o ozônio ainda estejam presentes, ainda na atmosfera", disse ela.

"Eles destroem o ozônio – uma das razões pelas quais você abre o buraco na Antártica é porque está muito frio na Antártida devido ao vórtice muito forte. Isso causa nuvens estratosféricas polares, que são uma espécie de superfícies geladas e são um ingrediente importante para causar a destruição do ozônio sobre a Antártica.

"Se as temperaturas estiverem mais quentes e você tiver menos dessas nuvens estratosféricas polares, estará destruindo menos ozônio".

Mas um planeta em aquecimento devido às mudanças climáticas também é uma má notícia para a camada de ozônio. Temperaturas atmosféricas mais altas também podem degradar as condições necessárias para restaurar a camada de ozônio.

"Se aquecermos os níveis mais baixos da atmosfera, esfriaremos a estratosfera", disse Jones. "Isso pode prolongar a vida útil do buraco no ozônio".

Ela acrescentou: “Esse é um recurso incomum resultante de dinâmica incomum, mas a química que destrói o ozônio ainda está lá.

“Duvido que veremos isso novamente no próximo ano. Não podemos ser complacentes, isso absolutamente não significa que o buraco no ozônio nunca mais será visto. "

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