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É fim de tarde e os trens suburbanos da hora do rush percorrem o norte e o sul por um trecho danificado do lado sul de Chicago. Os passageiros que olham pela janela olham duas vezes quando uma faixa verdejante e verde pontilhada de trabalhadores aparece, subindo entre os terrenos baldios e as casas com tábuas.

Brotando do centro dos dois hectares de couve, feijão, tomate e girassol desbotado, estão os ossos de madeira de um celeiro ao ar livre. Na sua porta deslizante, uma estrela negra. E então se tornou um borrão. Os trens avançam.

O que eles estão vendo, diz Emmanuel Pratt, é o futuro.

Pratt, 42, é o diretor executivo e co-fundador da Fundação Água Doce, que supervisiona este website, conhecido como O Perry Avenue Commons. Pratt foi nomeado para o Grist 50 em 2018. No remaining do mês passado, ele foi premiado um "prêmio genial" de 2019 da MacArthur que vem com uma concessão de US $ 625.000 em cinco anos para apoiar seu trabalho.

Esse trabalho começa com o cultivo e o compartilhamento de alimentos, mas vai muito além disso. Pratt diz que, feita corretamente, a agricultura urbana pode ser uma ferramenta de cura para as cidades. "Todos nós fomos deslocados, desconectados da nossa humanidade", diz ele. "Agora precisamos construir comunidades juntas."

A fazenda comunitária Perry Avenue em Englewood, Chicago Fundação Água Doce

O Commons, que inclui a Perry Avenue neighborhood Farm, está localizado em Englewood, um dos bairros mais pobres e cheios de criminalidade de Chicago. Pratt o fundou em 2014. Ele estava executando um programa educacional de aquaponia quando a cidade perguntou se ele assumiria um projeto agrícola urbano fracassado.

A tarefa period adequada a Pratt, um planejador urbano em treinamento, e um artista e visionário por natureza. "Eu venho de um bairro como este", diz ele.

Pratt cresceu na Virgínia e foi criada por uma mãe solteira – professora de arte, dança e teatro. period importante para ela, diz Pratt, que ele tivesse "exposição e autoconfiança enquanto ainda estivesse ancorado no apoio à comunidade, no amor, no carinho e no entendimento da humanidade".

Eles se mudavam com frequência em busca de bairros mais seguros e melhores escolas. Quando sua mãe se casou novamente enquanto ele estava na faculdade, Pratt diz que seu padrasto também apoiava seus objetivos.

Ele obteve um diploma de arquitetura de Cornell e um mestrado em arquitetura e design urbano da Columbia. Após a formatura, ele foi para Chicago, onde tinha amigos e familiares. Incapaz de ignorar os males da cidade de racismo, pobreza e crime, ele decidiu ficar – havia trabalho a fazer. Hoje, ele mora com a esposa e o filho, não muito longe do native da Avenida Perry.

Mas antes de literalmente plantar sementes, Pratt diz que period importante saber o que Englewood havia sido. Essa história, diz ele, "me guiaria para ver e sentir o que deveria ser".

Os afro-americanos, principalmente do Alabama, Mississippi e Arkansas, começaram a se estabelecer em Englewood durante a Grande Migração, iniciada em 1916, encontrando trabalho no crescente setor da cidade. Mas, na década de 1950, a redução de linhas e os bloqueios haviam agravado a segregação arraigada de Chicago, forçando o lado sul a desinvestimento e pobreza extrema.

A população de Englewood hoje consiste principalmente de colonos da Grande Migração e seus descendentes – mas não havia garantia de que isso duraria. Englewood encontra-se em um Zona de oportunidade, uma designação federal destinada a atrair capital para as comunidades desinvestidas. Na prática, o desenvolvimento da Zona de Oportunidade muitas vezes deixou os locais para trás. Pratt diz que Englewood estava enfrentando a possibilidade de "algo muito mais grave que a gentrificação".

Na opinião de Pratt, o bairro teve que ser revitalizado em harmonia com os moradores, da mesma forma que as plantas são escolhidas e cultivadas em um jardim. Ele teve que cultivar uma comunidade humana e uma economia native que não apenas alimentava as pessoas, mas também criava empregos e moradias. Primeiro, porém, ele teve que aumentar a confiança e oferecer um lugar seguro.

Seu plano, usando um método que ele chamou de “desenvolvimento regenerativo do bairro”, combinaria agricultura urbana, educação e arte como uma maneira de reunir moradores de diferentes gerações, criar espaços que atendessem às necessidades da comunidade e transformar prédios e terrenos abandonados em edifícios sustentáveis. ativos da comunidade.

Um elemento-chave da filosofia de design de Pratt é a cuidadosa "interrupção". Ele estuda uma área para ver o que period e depois take away cuidadosamente os aspectos negativos. Ele prefere fazer isso organicamente, deixando espaço para ver o que se desenvolverá.

O rompimento da linguagem e o uso de palavras pontuam seu discurso e sua escrita. Ele veste uma camiseta preta da candy Water, feita por um aluno, que lê "Blight", com uma barra que atravessa o B, criando "gentle". O slogan da candy Water: Cresce o bairro.

Cinco anos após a sua fundação, o The Commons vê um fluxo constante de visitantes, trabalhadores, voluntários e estudantes internacionais. Os curiosos que viam candy Water do trem também costumam procurar a fazenda com o esqueleto de um prédio crescendo no centro. "O que acontece aqui?", Perguntam a Pratt, a maioria nunca tendo estado em Englewood.

A resposta para essa pergunta é longa.

Existem aulas de carpintaria, arte e culinária, todas oferecidas gratuitamente aos moradores. Existem 24 “você escolhe” canteiros de legumes e ervas sazonais e um mercado semanal de agricultores. Um programa de treinamento em carpintaria se transformou em um negócio em que os jovens criam mesas, estantes, bancos, cadeiras e balanços de árvores que são vendidos em pop-ups por toda a cidade.

Alguns itens são feitos sob encomenda no The Work-store, uma estufa e uma oficina comunitária convertida a partir de um compartimento de armazenamento. Alguns são feitos de madeira recuperada de caixas doadas que antes eram usadas para enviar vidro. É assim que cresce: "Os alunos convidam suas famílias para ver o que fizeram, o público se torna cliente e o cenário muda", diz Pratt.

Isso é apenas o começo. Uma casa encerrada tornou-se o suppose-Do house, um centro acolhedor para reuniões da comunidade, workshops e retiros. Uma grande mesa feita com água doce ocupa o que teriam sido a sala de estar e a sala de jantar, as paredes cobertas de fotos de moradores e funcionários e quadros negros rabiscados com idéias do tipo pensar. Flutuando da cozinha, onde Mama Betty leva copos de cozinha gratuitos para os vizinhos, há o cheiro de sopa de tomate e ervas frescas.

o Pod inteligente é um espaço de aprender e crescer, seu primeiro nível usado para educação e inspiração, enquanto um segundo é uma estufa hidropônica. o Parque R-N-D, abrangendo cinco parcelas vagas, é um espaço seguro para realizar reuniões e memoriais, ou apenas um lugar para sentar em um tronco de árvore reaproveitado e refletir.

E tem o Casa (Re) Construção, nomeado após um ensaio do Dr. Martin Luther King em que ele diz que deve haver uma reconstrução radical da sociedade para reparar a injustiça racial. Uma casa abandonada que foi completamente destruída e reabilitada, foi reaberta recentemente como espaço de trabalho para aprendizes e redes internacionais de artistas e designers.

"A idéia é criar espaços onde as pessoas possam aparecer", diz Pratt, "onde podemos ser humanos na cidade".

Fundação Água Doce

O Commons atravessa quatro quarteirões contíguos da cidade. Moradores e visitantes disseram a Pratt que o terreno inside parece sagrado. Outros dizem que o native, vivo hoje com o barulho de grilos contra o zumbido subjacente da Dan Ryan Expressway, de 14 pistas, faz com que se sintam como se estivessem de volta ao sul. Os contrastes podem ser brutalmente bonitos.

Um perfume de solo, crescimento e madeira cortada incha da terra. Na estação, é repleta de girassóis e viva com borboletas e louva-a-deus. "Alimente-os e eles virão", diz Pratt. Os tocos de árvores doados por derrubadas tornam-se assentos em um parque. Um jovem que atravessa a fazenda a caminho de casa diz que sabe que está seguro quando entra. Menos de 24 horas antes, um jovem havia sido baleado e morto emblem ao sul daqui.

É quase anoitecer quando Pratt termina uma excursão informal aos pés da estrutura óssea que se eleva na fazenda, uma reconstrução radical de um celeiro de estrutura de madeira de 1850, fabricado a partir de Douglas Fir. Seu nome é o Celeiro do pensamento. É histórico, diz Pratt: é o primeiro celeiro com estrutura de madeira a ser construído na cidade desde o Grande incêndio de Chicago de 1871. Suas vigas de apoio repousam sobre a fundação de uma antiga escola primária que em 1936, durante a Grande Migração, se tornou uma "escola de ajuste social" e mais tarde em sua vida, um abrigo para sem-teto.

O celeiro serve como um native de entretenimento e encontro, repleto de concertos de jazz, apresentações de dança, jantares da fazenda à mesa, ioga. O jantar da colheita, em setembro, atraiu mais de 300 pessoas para o celeiro. O segundo anual Festas Juneteenth trouxe centenas para comemorar a abolição da escravidão e a "liberdade ligada à nossa fazenda", diz Pratt.

Foi nessa segunda celebração que a candy Water apresentou a grande estrela negra que paira nas portas do celeiro. Pratt chama isso A Quinta Estrela, uma adição ao bandeira de Chicago de quatro estrelas. Representa muitas histórias e verdades não contadas da cidade, diz ele. Reconhece Jean Baptiste level du Sable, um homem de ascendência africana, como o fundador original de Chicago, e a recente eleição, pela primeira vez, de mulheres afro-americanas como prefeita de Chicago e vereadora da 20ª ala.

"Hoje é um novo momento na história de Chicago", diz Pratt, "com novas possibilidades políticas".

A escuridão se espalha sobre a fazenda e o The Commons. Pratt fecha as portas do celeiro, revelando a grande estrela negra. Enquanto ele se afasta, um trem cheio de passageiros passa rápido. Por cima do ombro, a Quinta Estrela brilha na noite próxima.



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