este história foi publicado originalmente por HuffPost e é reproduzido aqui como parte do Climate Desk colaboração.

WEST PALM BEACH, Flórida – Sarah Renee Oźlański tinha lágrimas nos olhos enquanto observava o navio de cruzeiros Grand Celebration atracar no porto de Palm Beach na manhã de 18 de setembro. O barco havia acabado de voltar das Bahamas, devastadas pelo furacão, e a bordo Havia mais de 200 evacuados, incluindo Natandra Lewis, 21 anos, e seu filho, 1 mês.

As duas mulheres nunca se conheceram, mas Oźlański já considerava Lewis um amigo. Eles se conectaram on-line, e Oźlański e o namorado se ofereceram para colocar Lewis e o filho por alguns dias para que a jovem mãe pudesse descansar e encontrar outro lugar para ficar.

Foi um dos inúmeros gestos de bondade feitos como parte do esforço frenético e amplamente voluntário de ajuda. Esta foi a segunda viagem de socorro do Bahamas Relief Cruise. A organização sem fins lucrativos, estabelecida pelas empresas e organizações do Condado de Palm Beach após o furacão Dorian, vem transportando voluntários para a ilha e trazendo os evacuados para uma pausa temporária na Flórida. De muitas maneiras, a situação no sul da Flórida é um indicador precoce da crise de refugiados no horizonte, pois as mudanças climáticas alimentam o clima extremo e a elevação do nível do mar, e as falhas dos governos em intensificar e resolver a situação. Em vez disso, o esforço para ajudar as Bahamians aqui caiu em grande parte para instituições de caridade e voluntários.

Oźlański observou como dezenas de pessoas saíram do navio e ficaram cada vez mais preocupadas porque ela não viu Lewis imediatamente. Uma semana antes, dezenas de sobreviventes de furacões nas Bahamas foram expulsos de uma balsa com destino à Flórida porque não tinham visto. O governo Trump disse que não considerará fornecer um status temporário de proteção às Bahamas que lhes permita viver e trabalhar nos EUA, enquanto os esforços de recuperação continuam em casa.

Oźlański temia que as autoridades alfandegárias dos EUA possam ter parado Lewis. Ela checou o telefone várias vezes, esperando uma mensagem ou uma chamada. Finalmente, Lewis atravessou um conjunto de portas duplas empurrando seu filho, Orlander Chandler, em um carrinho. Oźlański e Lewis, vizinhos do outro lado de um trecho de 80 quilômetros do oceano, sorriram e se cumprimentaram, depois rapidamente se dirigiram a um Uber.

Mais tarde, em uma entrevista no apartamento de Oźlański, Lewis contou uma fuga angustiante de sua casa em Freeport, na ilha de Grand Bahama. Durante t

No auge da tempestade da categoria 5, que atingiu a costa em 1º de setembro, a água do oceano inundou sua casa no interior – algo que ninguém esperava. A tempestade mais poderosa já registrada nas Bahamas trouxe ventos sustentados de 185 milhas e parou por cerca de 30 horas sobre Grand Bahama, atingindo a ilha com vento, chuva e ondas incansáveis.

Quando a água da enchente alcançou rapidamente o nível do joelho, seu peso bateu nas portas, prendendo Lewis em sua casa. Ela tentou ligar para o 911, mas não conseguiu. Foi quando ela começou a temer por suas vidas. Enquanto ela pensava em se retirar para o sótão, dois socorristas apareceram e quebraram uma janela. Lewis embalou o filho recém-nascido logo abaixo do queixo e entrou na água correndo na altura dos ombros. Ela se lembra do sabor do sal quando as ondas bateram em seus ombros, encharcando o filho.

Orlander nunca chorou, disse Lewis. Ele apenas olhou com curiosidade a catástrofe que se desenrolava e a casa que ele mal conhecia.

Com a ajuda de um socorrista, Lewis conseguiu manter o equilíbrio e chegar ao fim da rua, onde uma ambulância esperava para levá-los a uma igreja em terreno mais alto. Nas duas semanas seguintes, ela pulou de um abrigo para outro, primeiro em Freeport e depois na capital do país, Nassau. Ela finalmente decidiu fugir para os EUA porque estava preocupada com o alto risco de água contaminada. A água engarrafada era escassa e não havia eletricidade para ferver a água da torneira. Lewis não se sentia à vontade nem mesmo banhando o filho.

"A pele dele é muito sensível", disse ela, acariciando o braço do recém-nascido enquanto ele cochilava em um sofá-cama. "Não posso confiar nessa água."

Lewis planeja ficar na Flórida até que a energia seja restaurada em seu bairro, embora não esteja claro quando isso será. Ela tem dinheiro suficiente para sustentar ela e o filho por alguns meses. A mãe e o pai dela ficaram em Freeport para tentar estripar a casa, que Lewis disse que parecia ter passado por um redemoinho.

É difícil imaginar os impactos a longo prazo que o furacão terá nas Bahamas, que ainda estava se recuperando do furacão Matthew em 2016. Dorian reduziu bairros inteiros a escombros e inundações 70% de Grand Bahama, incluindo o aeroporto internacional. Dezenas de milhares de pessoas ficaram desabrigadas. A contagem oficial de mortos é de 50, mas 1.300 pessoas ainda não foram registradas. O consenso das pessoas no terreno é que o número de mortos vai disparar.

"Dorian veio para separar famílias", disse Lewis. “Minha mãe, este é seu primeiro neto. Nós deveríamos estar juntos. Ela deveria estar lá me ajudando … é como se tivéssemos que ir e lutar por nossa vida agora. "

Dorian era um acidente de trem em câmera lenta que a mudança climática causada por humanos sobrealimentado. Temperaturas oceânicas acima da média alimentou a tempestade enquanto se arrastava pelas Bahamas em uma lenta 1 mph. E, como os furacões Harvey e Florence, Dorian oferece um vislumbre do futuro dos furacões em um mundo em rápido aquecimento. Pesquisas mostram que houve um desaceleração acentuada na velocidade dos furacões sobre a água e a terra, o que aumenta o risco de fortes chuvas, inundações e tempestades.

Em um artigo publicado, os cientistas climáticos Michael Mann e Andrew Dessler chamaram Dorian de “realmente um cenário de pesadelo – e uma prévia da crise climática que está por vir. ”

Scott Olson / Equipe / Getty Images

O HuffPost das Bahamas conversou com ambos em West Palm Beach e em Grand Bahama lutou para encontrar as palavras para descrever o que haviam sobrevivido.

"Este parece um trabalho que não é deste mundo", disse Mervin Henfield, pastor da comunidade de Eight Mile Rock, em Grand Bahama. "Nunca experimentamos algo assim."

A tempestade também destaca a crescente crise de deslocamento humano em meio a condições meteorológicas extremas e a elevação do mar. Uma média de 24 milhões pessoas foram deslocadas pelo clima catastrófico por ano desde 2008. Prevê-se que esse número suba entre 140 milhões e 1 bilião em meados do século. No entanto, o direito internacional não define legalmente "refugiado climático", e existem grandes lacunas na proteção daqueles que fogem do aumento do mar, da seca, do clima extremo e de outros desastres ambientais.

Se a resposta dos EUA nas últimas semanas for alguma indicação, o governo Trump fará pouco para apoiar esses refugiados climáticos – nem mesmo os de nações amigas e vizinhas. O presidente Donald Trump disse que os EUA devem ter "muito cuidado" ao admitir bahamenses e alegou, sem oferecer nenhuma evidência, que os refugiados dóricos poderiam incluir "pessoas muito más e alguns membros de gangues muito ruins e alguns traficantes de drogas muito, muito ruins. "Defendendo a recusa da administração em conceder status de proteção temporário aos sobreviventes, Ken Cuccinelli, diretor interino dos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA, disse que as Bahamas "é um país perfeitamente legítimo capaz de cuidar de seus próprios."

Historicamente, a política dos EUA permitia que os bahamenses viajassem para os EUA sem visto, desde que tenham passaporte e comprovante de nenhum registro criminal. Após o furacão Dorian, houve confusão quando mais de 100 bahamenses sem vistos foram forçados a desembarcar uma balsa de Freeport para a Flórida. A empresa de balsas, Baleiaria Caribbean e Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA aguçado o dedo um para o outro. Em uma publicação em seu site em 9 de setembro, o Departamento de Segurança Interna esclareceu que Os bahamenses que viajam para os EUA por via marítima "devem possuir um passaporte E um visto de viagem válidos". Os que viajam de avião a partir de aeroportos internacionais em Freeport e Nassau não precisam de visto se outros requisitos forem atendidos.

Muitos bahamenses têm uma família na Flórida que pode lhes dar refúgio, mas ou não puderam fazer a viagem porque não possuíam documentação adequada – muitos perderam tudo, incluindo documentos, na tempestade – ou foram impedidos pelos comentários de Trump, disse Donnette Russell Love , advogado das Bahamas e imigração baseado na Flórida. Seu escritório foi bombardeado com e-mails e telefonemas de moradores de Bahama em busca de conselhos.

Os Estados Unidos são amigos das Bahamas há muito tempo e os dois trabalham juntos em questões como tráfico de drogas e proteção de fronteiras. "Como vizinho, as Bahamas e sua estabilidade política são especialmente importantes para os Estados Unidos", diz o site do Departamento de Estado dos EUA. A relação entre o sul da Flórida e a nação insular é ainda mais forte. Muitos bahamenses fazem viagens frequentes à Flórida para fazer compras e as Bahamas são um importante destino turístico para os floridianos.

"É lamentável em um momento como este que (os EUA) não desejem estender algum tipo de proteção para eles enquanto navegam neste momento realmente trágico de sua história", disse Love.

Hoje, líderes de dezenas de países estão reunidos em Nova York para a Cúpula de Ação Climática das Nações Unidas, onde muitos cumprirão seus compromissos de reduzir as emissões de gases de efeito estufa. A cúpula acontece logo após o massivo protesto global da semana passada, no qual milhões de jovens entrou em greve da escola exigir ação climática.

Fora de casas, escolas e empresas em Freeport, móveis encharcados, carpetes e drywall estavam empilhados – todos arruinados pela tempestade. A energia ainda está para ser restaurada em muitas partes da cidade e muitas empresas estão fechadas indefinidamente. Os moradores do HuffPost falaram que concordaram amplamente que a resposta do governo das Bahamas foi inadequada e que é necessária uma resposta internacional prolongada.

“Dependemos de nossos países e aliados vizinhos para nos ajudar a nos recuperar e nos restabelecer. Precisamos de ajuda ”, disse Henfield enquanto dirigia uma carga de comida e outras doações de uma pista de pouso no extremo oeste de Grand Bahama. "Para ajudar a reconstruir nossas vidas, precisamos dos EUA"



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