Restam apenas dois rinocerontes brancos do norte, e ambos são do sexo feminino; mas agora os cientistas criaram dois embriões viáveis ​​e há esperança.

Não é exatamente o tipo de comédias românticas, ao estilo da vida selvagem. Não havia namoro dançando nas pastagens (rinocerontes na verdade apito e luta durante o namoro, mas essa é uma história diferente). Não havia companheiros de escolha e nem sequer um bom acasalamento à moda antiga.

Mas quando restam apenas duas fêmeas de uma espécie, você faz o que precisa. O que, no caso do rinoceronte branco do norte, significa que você colhe óvulos, apresenta-os a alguns espermatozóides congelados dos últimos rinocerontes machos agora mortos e espera que um embrião viável seja transferido para uma mãe de rinoceronte substituta.

Desde o mês passado, chegamos à parte "colheita e fertilização bem-sucedida de ovos". Agora, o esforço incrível está um passo mais perto com o anúncio de que dois óvulos se formaram em embriões viáveis.

“Trouxemos dez oócitos de volta do Quênia, cinco de cada fêmea. Após a incubação, sete amadureceram e foram adequadas para fertilização ”. disse Cesare Galli, professor dos Laboratórios Avantea em Cremona, Itália.

Espermatozóides do agora falecido Suni e Saut foram injetados nos óvulos e dois se desenvolveram em embriões viáveis.

Os ovos vieram da espécie duas últimas damas, Najin e Fatu. Nascidos no zoológico Dvur Kralove, na República Tcheca, eles foram transferidos para a Ol Pejeta Conservancy, no Quênia, em 2009, com dois machos na esperança de ter boas relações e relações com bebês. Infelizmente, não havia química e, eventualmente, os machos faleceram. O último macho da espécie, Sudão, morreu em 2018.

Uma vez encontrada em todos os campos de Uganda, Chade, Sudão, República Centro-Africana e República Democrática do Congo, a espécie foi quase destruída graças à caça furtiva e à guerra civil. China, Vietnã e outras nações têm desejo de chifre de rinoceronte porque acham que ele cura doenças. Para o registro, isso não acontece.

Eu ouvi pessoas reclamarem que os humanos não deveriam estar no negócio de criar bebês rinocerontes no laboratório. Eu afirmo que os humanos não deveriam dizimar espécies inteiras de megafauna – o mínimo que podemos fazer é tentar alguns esforços de última hora para afastar essas belezas gigantes da extinção. E se pudermos chegar tão longe, precisamos aprender com nosso comportamento abismal e garantir que isso não aconteça novamente.

Como Richard Vigne, diretor da Ol Pejeta Conservancy, diz: “O comportamento humano global ainda precisa mudar radicalmente para que as lições dos rinocerontes brancos do norte sejam aprendidas.” Estamos à altura do desafio?

Leia o prequel aqui: Cientistas podem ter acabado de salvar o rinoceronte branco do norte da extinção
E mais uma história aqui: O último rinoceronte branco do norte masculino No mundo morreu

Restam apenas dois rinocerontes brancos do norte, e ambos são do sexo feminino; mas agora os cientistas criaram dois embriões viáveis ​​e há esperança.

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