Você está navegando sem rumo na web sem objetivo em mente ou verificando compulsivamente seu telefone, sabendo que realmente não há nada para ver? Isso ocorre porque nossos cérebros anseiam por conhecimento e o consomem com pouca reflexão, se a informação realmente importa para nós ou não.

Um estudo realizado por pesquisadores da Haas school of enterprise da UC Berkeley constata que as informações estimulam nosso sistema de recompensa produtor de dopamina, assim como junk meals, dinheiro e drogas.

"Para o cérebro, a informação é sua própria recompensa, além de útil," diz o autor e neuroeconomista Ming Hsu, em uma afirmação. "E assim como nossos cérebros gostam de calorias vazias de junk meals, eles podem supervalorizar informações que nos fazem sentir bem, mas podem não ser úteis – o que alguns chamam de curiosidade ociosa".

Os resultados foram publicados no revista PNAS.

Estudando a neurociência da curiosidade

contorno de néon brilhante da cabeça e do cérebro da pessoa
Não consegue parar de ver artigos sobre clickbait ou notificações do fb? Esta pode ser a razão do porquê. (Foto: dierk schaefer (CC por 2.0)/ Flickr)

O estudo foi motivado pela curiosidade sobre a própria curiosidade. Hsu diz: “Nosso estudo tentou responder a duas perguntas. Primeiro, podemos reconciliar as visões econômicas e psicológicas da curiosidade, ou por que as pessoas buscam informações? Segundo, como é a curiosidade dentro do cérebro?

Muitos economistas pensam na curiosidade como orientada a um propósito ou orientada para um objetivo concreto; é uma maneira útil de tomar decisões vantajosas. Na opinião dos psicólogos, a curiosidade serve apenas para se realizar, para saber algo pelo bem do conhecimento.

Para ficar por trás da neurociência da curiosidade, os pesquisadores pediram aos participantes que jogassem um jogo enquanto passavam por exames cerebrais. Os participantes receberam várias loterias e foram solicitados a tomar uma decisão sobre quanto dinheiro pagariam por informações sobre as probabilidades de ganhar.

Em alguns casos, as informações eram realmente valiosas e, em outros, as informações eram menos. Mas a pesquisa mostrou que os participantes buscaram informações com base em seus benefícios e a antecipação do benefício. Embora a maioria das escolhas se baseiasse em quanto dinheiro alguém poderia ganhar, muitos participantes também optaram por analisar as informações, independentemente de seu uso. "A antecipação serve para amplificar o quão boa ou ruim algo parece, e a antecipação de uma recompensa mais agradável faz com que as informações pareçam ainda mais valiosas", acrescenta Hsu.

A conexão neuronal entre informação e dinheiro

cérebro feito de notas de dólar
Quando nosso cérebro recebe informações, ele ativa as mesmas áreas de recompensa produtoras de dopamina, como comida, dinheiro e muitos medicamentos. (Foto: whiteMocca / Shutterstock)

Quando as análises cerebrais foram analisadas, os pesquisadores descobriram que as informações que contribuem para o conhecimento das probabilities de vitória do jogo ativavam as mesmas partes do cérebro responsáveis ​​pela avaliação: o estriado e córtex pré-frontal ventromedial (VMPFC). O VMPFC é uma área do cérebro onde o sistema de recompensa produtor de dopamina é estimulado. Também é onde a dopamina é liberada por meio de exposição a alimentos, medicamentos e dinheiro.

Utilizando uma técnica de aprendizado de máquina conhecida como regressão de vetores de suporte, os pesquisadores descobriram que o código neural que corresponde à resposta do cérebro ao dinheiro é o mesmo código que pode prever quanto uma pessoa está disposta a pagar por informações. Isso significa que, no que diz respeito ao nosso cérebro, as informações podem ser traduzidas em um valor em dólar, assim como as férias na praia ou as obras de arte.

"Podemos olhar para o cérebro e dizer o quanto alguém quer uma informação e depois traduzir essa atividade cerebral em valores monetários", diz Hsu.

Conheça nossos vícios digitais

grupo de pessoas em círculo, olhando para seus telefones
O consumo excessivo de informações digitais é um problema exact para muitos de nós. (Foto: Rawpixel.com/Shutterstock)

Tudo isso pode potencialmente revelar por que muitos de nós parecem estar ligados aos nossos dispositivos, lutando contra o vício em web, constantemente procurando por pequenas informações, independentemente de sua importância.

“Assim como junk meals, essa pode ser uma situação em que mecanismos previamente adaptáveis ​​são explorados agora que temos acesso sem precedentes a novas curiosidades”, diz Hsu.

O vício em web tem sido visto como problemático e um hábito difícil de ser evitado, e embora a pesquisa não revele diretamente por que não podemos parar de consumi-lo, a conexão com o sistema de recompensas do cérebro é forte.

Nossos cérebros processam informações da mesma maneira que junk meals, dinheiro e drogas

Um estudo da UC Berkeley revela que as informações estimulam nosso sistema de recompensa produtor de dopamina – assim como comida e dinheiro.



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