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Quinta-feira, 3 de outubro de 2019

WASHINGTON – Uma das maiores empresas químicas dos EUA, que por décadas conscientemente envenenou seus próprios trabalhadores e suprimentos de água potável perto de suas fábricas com os produtos químicos fluorados tóxicos chamados PFAS, está lutando contra os esforços de um estado para proteger o público desses compostos perigosos.

A 3M, com sede em Minnesota, entrou com uma ação contra o estado de New Hampshire, exigindo que um tribunal “declare inválido” novas regras que limitam os limites legais na água potável para vários dos produtos químicos PFAS mais tóxicos, incluindo PFOA, PFOS, PFNA e PFHxS.

Em questão estão os Níveis Máximos de Contaminantes adotados recentemente pelo Departamento de Serviços Ambientais do Estado, ou DES, que exigiriam limites de 12 partes por trilhão, ou ppt, para PFOA; 15 ppt para PFOS; 18 ppt para PFHxS; e 11 ppt para PFNA. O DES afirma que esses padrões "garantem maior proteção à saúde pública relacionada ao consumo de água potável" para os residentes de New Hampshire.

Os novos padrões são muito mais baixos que o nível de 70 ppt da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Atualmente, não há limite legal federal para qualquer produto químico PFAS sob a Lei da Água Potável Segura.

O motivo por trás do processo da 3M não é claro. Mas a 3M pode temer que seja responsabilizada pelo pagamento de uma parte dos custos de limpeza de ajudar as concessionárias de água a cumprirem os novos padrões de PFAS de proteção à saúde.

"O velho ditado 'Se você quebrar, você compra' deve aplicar-se à 3M e outras empresas responsáveis ​​por contaminar a água potável em New Hampshire", disse o presidente do EWG, Ken Cook. "Muitas comunidades de New Hampshire estão lutando para fornecer água potável segura para famílias que, sem culpa alguma, tinham níveis perigosamente altos de produtos químicos da 3M em sua água há anos. Empresas como a 3M, e não os contribuintes do Estado de Granito, devem ser responsáveis ​​por limpar a bagunça tóxica que fizeram. ”

"O processo da 3M é uma tentativa duplicada de evitar a responsabilidade por seu papel central em um dos maiores encobrimentos ambientais corporativos de todos os tempos", disse Cook. "As autoridades de saúde pública de New Hampshire estão trabalhando para fornecer a água potável mais segura possível, mas a 3M está fazendo todo o possível para detê-las."

A 3M possui um dos registros mais longos e notórios de decepção corporativa quando se trata de ocultar os riscos que os produtos químicos do PFAS representam para a saúde humana. A empresa sabe desde o início dos anos 50 que o PFAS é extremamente persistente no meio ambiente e se acumula no sangue das pessoas e, desde os anos 60, é tóxico para animais de laboratório.

Em 1978, a 3M concluiu que o PFOA e o PFOS "deveriam ser considerados tóxicos". Porém, mais de 40 anos depois, durante uma audiência de supervisão do Congresso no mês passado, A vice-presidente sênior de assuntos corporativos da 3M, Denise R. Rutherford, disse a parlamentares a empresa acredita que a exposição a produtos químicos PFAS não apresenta riscos à saúde humana.

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O Environmental Working Group é uma organização sem fins lucrativos e apartidária que capacita as pessoas a viver vidas mais saudáveis ​​em um ambiente mais saudável. Por meio de pesquisa, advocacia e ferramentas educacionais exclusivas, o EWG promove a escolha do consumidor e a ação cívica.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.