SACRAMENTO. Califórnia – Ontem à noite, o governador Gavin Newsom assinou uma medida poderosa que ajudará a Califórnia a proteger os trabalhadores de envenenamento por chumbo tóxico. Com sua assinatura, o governador instruiu as autoridades de saúde a encaminhar automaticamente casos de altos níveis de chumbo no sangue nos trabalhadores para análise e possível ação.

O Grupo de Trabalho Ambiental patrocinou o Projeto de Lei 35 da Assembléia, pelo membro da Assembléia Ash Kalra (D-San Jose). Isso garantirá que os trabalhadores expostos a altos níveis de envenenamento por chumbo sejam divulgados à Divisão de Segurança e Saúde Ocupacional do estado, ou Cal / OSHA. Exige que a divisão discover uma investigação de segurança no native de trabalho para determinar a causa da exposição ao chumbo e ajudar as empresas a corrigir a causa do envenenamento por chumbo. O projeto de lei também exige que as citações e multas impostas pela Cal / OSHA após investigações concluídas sejam disponibilizadas publicamente a cada ano.

"Agradecemos ao governador Newsom por dar à questão do envenenamento por chumbo no native de trabalho a ação que merece", disse invoice Allayaud, diretor de assuntos governamentais do EWG na Califórnia. “As investigações mostraram que algumas empresas têm exposto trabalhadores a níveis perigosos de liderança, ano após ano. Mas a nova lei exige que as agências estatais tomem medidas imediatas e não varram mais a questão principal sob o tapete. ”

"Sou grato pela assinatura do governador Newsom na AB 35, que melhorará a conscientização das autoridades de saúde pública e lidará com os casos de envenenamento por chumbo entre os trabalhadores da Califórnia", disse Kalra, membro da Assembléia. “Sem essa legislação importante, um número incontável de funcionários permanecerá exposto à liderança em seus empregos, tornando-os vulneráveis ​​a danos neurológicos irreparáveis ​​e doenças cardíacas. A AB 35 ajudará a garantir a supervisão adequada e a ação oportuna de nossas agências estaduais quando forem relatadas exposições elevadas ao chumbo. ”

O projeto de lei exige que, quando o Departamento Estadual de Saúde Pública receber um relatório de altos níveis de chumbo no sangue dos trabalhadores, ele deve encaminhar o caso à Cal / OSHA, que seria obrigada a abrir uma investigação em três dias e concluí-la dentro de três dias. seis meses.

De acordo com os Centros federais de controle e prevenção de doenças, não existe um nível seguro de exposição ao chumbo. Embora a lei estadual existente exija que a Cal / OSHA monitore, analise e proponha padrões de saúde e segurança para os trabalhadores, não há padrão ou requisito estatutário sobre quando a Cal / OSHA deve investigar a incidência de envenenamento por chumbo nos trabalhadores.

A AB 35 preenche essa lacuna, deixando claro que, quando um trabalhador é identificado como tendo um nível elevado de chumbo no sangue igual ou superior a 20 microgramas por decilitro, o departamento de saúde deve encaminhar o caso à Cal / OSHA. Essa agência deve então iniciar uma investigação do native de trabalho para ajudar a resolver a causa da exposição ao chumbo e proteções no native de trabalho e protocolos de segurança.

O nível de ação de 20 microgramas por decilitro de sangue é consistente com a legislação federal Administração de Segurança e Saúde Ocupacional, Que já foi adotada por outros 37 estados.

Dados estatais derivados revelaram que todos os anos na Califórnia existem centenas, talvez milhares. de trabalhadores que se sabe terem níveis elevados de chumbo no sangue. Mais de 300 desses casos envolvem envenenamento por chumbo tão grave que os reguladores federais declararam que tais inspeções "devem ser consideradas de alta gravidade, sérias e devem ser tratadas por inspeção".

Uma vez notificado do problema, a Cal / OSHA é responsável por fazer cumprir os regulamentos ocupacionais e pode emitir citações por violações e multas do empregador. No entanto, muitas vezes há uma desconexão em alertar os trabalhadores potencialmente afetados ou resolver o problema de exposição no native de trabalho em tempo hábil, porque o departamento de saúde atualmente não possui um mandato que desencadeie uma referência ao Cal / OSHA.

Uma investigação O apoio da Escola Annenberg de Comunicação e Jornalismo da Universidade do Sul da Califórnia encontrou mais de 500 casos na última década em que as inspeções poderiam ter sido realizadas pela Cal / OSHA, mas não foram.

A AB 35 tem amplo apoio de sindicatos de trabalhadores e grupos de defesa do meio ambiente, incluindo a Federação do Trabalho da Califórnia, o Conselho de Assuntos Públicos da Califórnia Teamsters, a SEIU Califórnia, o Centro de Saúde Ambiental, a Liga de Eleitores da Conservação da Califórnia, a Sierra membership Califórnia e a Ação da Água Limpa.

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