Uma nova onda de calor marinha formou-se na costa oeste, semelhante ao “The Blob”, que devastou a vida marinha e devastou as corridas de salmão do Pacífico.

Embora as semelhanças sejam impressionantes, ainda não se sabe se o novo sistema causará o mesmo estrago.

Como o The Blob, que começou em 2014 e atingiu o pico em 2015, a nova onda de calor surgiu ao longo de alguns meses. Um padrão climático persistente transformou-se em ventos que normalmente agitam a superfície do oceano para mantê-lo fresco. A onda de calor é relativamente nova e agora afeta principalmente as camadas superiores do oceano. Se os padrões climáticos mudarem, ele poderá se decompor rapidamente, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA).

"Parece ruim, mas também pode desaparecer rapidamente", disse Nate Mantua, cientista do Centro de Ciências da Pesca Sudoeste da NOAA em La Jolla, Califórnia, em um comunicado de imprensa quinta-feira.

Cerca de cinco anos atrás, a bolha de água quente do oceano alterou o ecossistema marinho da Costa Oeste, resultando na morte de milhões de animais, de aves marinhas a leões marinhos. O salmão corre craterado, aumentando o estresse nos animais que os comem, incluindo as baleias assassinas residentes em perigo no sul.

A nova extensão de água extraordinariamente quente é estranhamente semelhante: ela cresceu rapidamente da mesma maneira, na mesma área, até quase o mesmo tamanho, estendendo-se desde o Alasca até a Califórnia. É a segunda maior onda de calor marinha em termos de área no norte do Oceano Pacífico nos últimos 40 anos, após o Blob anterior.

"Está em uma trajetória tão forte quanto o evento anterior", disse Andrew Leising, cientista pesquisador do Southwest Fisheries Science Center. Durante o The Blob, as temperaturas do mar atingiram quase 7 graus Fahrenheit acima da média. Essa onda de calor já é quase tão grande e quase tão quente, com temperaturas de até 6 graus Fahrenheit acima do normal em uma área muito grande. O tamanho e a intensidade dessa onda de calor enquanto ainda é muito jovem são sinais ameaçadores de seu potencial perigo para a vida marinha.

Os efeitos podem viajar para o alto da cadeia alimentar. Durante o The Blob, as mães leões-marinhas tiveram que procurar mais em suas criações nas Ilhas Anglo-Normandas, no sul da Califórnia. Filhotes famintos que se preparavam para alimentar-se ficaram presos.

Na última vez houve resultados inesperados, incluindo taxas de encalhe muito mais altas de baleias cinzentas. Isso porque as baleias que migravam pela costa encontraram pescadores de caranguejo mais tarde do que o habitual – com equipamentos nos quais as baleias se enredaram. A pesca do caranguejo foi adiada devido à maior proliferação de algas nocivas já registrada na costa oeste em 2015.

A floração de 2015 foi detonada pelo The Blob e paralisada por meses. Vários desastres pesqueiros foram declarados.

A onda de calor também tem o potencial de alterar a variedade de animais, com espécies de água fria, como o salmão, indo mais fundo, dificultando a captura e espécies de água quente se movendo para áreas onde normalmente não prosperam. A água morna também concentra predadores, potencialmente letais para o bebê salmão.

A questão principal agora é se a nova onda de calor vai durar o suficiente para afetar o ecossistema marinho. Mas o sistema é tão grande, provavelmente já o fez, prejudicando a comida disponível para o jovem salmão que entra no oceano este ano. Isso é uma má notícia para o salmão retornar daqui a alguns anos – as esperanças de uma reviravolta no que hoje são quatro anos de escassez de salmão.

Cientistas federais continuam monitorando o sistema. As previsões agora mostram a nova onda de calor moderada, mas continuando por meses.

"Definitivamente, existem implicações preocupantes para o ecossistema", disse Nick Bond, meteorologista do Instituto Conjunto para o Estudo da Atmosfera e do Oceano, uma colaboração entre a NOAA e a Universidade de Washington.

"É tudo questão de quanto tempo dura e quão profundo é."

A última perturbação expeliu o calor a uma profundidade de 5o0 metros no mar e esse calor ainda não se dissipou completamente, disse Toby Garfield, diretor da Divisão de Pesquisa Ambiental do Centro de Ciência das Pescas do Sul. Até agora, o calor deste evento é apenas nos 50 metros superiores do oceano.

Alguns animais nunca viram um oceano normal em suas vidas: o salmão voltando em tão baixo número agora foi para o mar durante a última onda de calor e está voltando agora, quando este começou a se instalar.

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SOBRE ESTA SÉRIE
"Águas hostis" expõe a situação das baleias assassinas residentes no sul de Puget Sound, entre os símbolos mais duradouros da nossa região e os animais mais ameaçados de extinção. O Seattle Times examina o papel que os seres humanos tiveram em seu declínio, o que pode ser feito a respeito e por que isso é importante.



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