Nova York: uma cidade das estações

Quando eu era criança, depois que a escola terminava por volta de 30 de junho, minha família empacotava um U-Haul, ligava-o ao nosso carro e seguia “para o norte” para uma colônia de bangalôs em Kerhonkson, Nova York. Quando eu tinha 11 anos, meus pais compraram uma pequena casa de verão em Lake Secor, no Condado de Putnam. Os verões até o ensino médio eram gastos “no país” para escapar do calor e da umidade da cidade de Nova York. Meu pai acordava um pouco mais cedo do que o normal nas manhãs de segunda-feira e seguia para a “cidade” para trabalhar. O ar condicionado ainda não era comum, Nova York tinha muito poucos turistas no verão e qualquer pessoa com meios de sair para ir à praia ou às montanhas. No final, esperava-se que eu trabalhasse no verão e, por isso, me encontrei empregado nos negócios de bicicletas, gravação e serralharia (todos por generosos membros da família que tiveram pena de mim) e só podia escapar da cidade nos fins de semana. Mas desde a minha infância até hoje, a vida parece mudar em cada estação de Nova York.

A cidade de Nova York no verão era um lugar diferente do resto do ano. Enquanto o Lovin 'Spoonful uma vez cantou: "Cidade quente, verão na cidade / parte de trás do meu pescoço ficando suja e áspera … Ao redor, pessoas parecendo meio mortas / andando na calçada / mais quentes que uma cabeça de fósforo."É claro, eles também cantaram sobre como as noites foram fantásticas, e Gerry Goffin e Carol King escreveram uma música sobre a brisa refrescante que eles desfrutavam" no telhado "e qualquer um que não pudesse deixar a cidade se refresca nos telhados, fogueiras e inclina-se. Meio século e milhares de aparelhos de ar condicionado depois, a cidade está cheia de turistas e está muito mais cheia do que antes. Este ano, cerca de 67 milhões de turistas visitarão Nova York, mais do que o dobro do número de visitantes em 1990. Ainda assim, os hábitos culturais incorporados desta cidade sazonal prevalecem, pois muitos nova-iorquinos nativos escapam da cidade a cada verão para lugares mais frios ou pelo menos um mais suave. O ar condicionado é bom, mas não é uma brisa do oceano ou da montanha.

Então, hoje, um dia após o Dia do Trabalho, você pode sentir o batimento cardíaco da cidade acelerar, à medida que mais de um milhão de estudantes de escolas públicas retornam das férias de verão e um número semelhante de estudantes de faculdade e pós-graduação se prepara para voltar à escola. Muitos nova-iorquinos fecham suas casas de praia, lagos e montanhas, encobrem as churrasqueiras e voltam ao trabalho. O Dia do Trabalho é um dia para celebrar os trabalhadores da América e, nesta cidade, é imediatamente seguido por uma cidade inteira voltando à vida. É como uma arma de partida em uma corrida de 100 jardas: de repente todos estão de volta em movimento. Na cidade de Nova York, o ritmo aumenta hoje e aumenta de intensidade até todos voltarmos, refletir e agradecer com a família e os amigos no Dia de Ação de Graças. A cidade nunca é tão intensa quanto se torna entre o Dia do Trabalho e o Dia de Ação de Graças. A ONU chega em setembro, o Halloween traz fantasias, desfiles e festas, as contratações por toda a cidade começam a aumentar e, durante o outono, os negócios na economia global de 24 a 7 são implacáveis. A cidade que nunca dorme fica realmente acordada a noite toda.

E então, na noite anterior ao Dia de Ação de Graças, os grandes balões são inflados perto do Museu de História Natural para o famoso desfile de Macy, e o que antes era uma reunião informal do lado oeste de pais e filhos agora se tornou um evento. A polícia de Nova York estabelece uma presença policial para proteger Snoopy e Garfield e manter as multidões sob controle. E, por algum tempo, o comércio faz uma breve pausa até voltar na sexta-feira após o feriado nas lojas e na segunda-feira após o feriado on-line. E, à medida que os dias ficam mais curtos, as luzes são iluminadas por toda a cidade, desde a Árvore no Rockefeller Center até a nossa bela College Walk, no campus de Columbia. Lojas de artesanato estão instaladas em Columbus Circle, Union Square, Grand Central Station e Bryant Park e as pessoas começam a combinar presentes com as pessoas de quem gostam. Por fim, um milhão ou mais de turistas se reúnem para assistir a uma bola cair na véspera de Ano Novo na Times Square por razões que escapam completamente aos que moram aqui. A cidade então se esvazia um pouco, já que alguns locais partem para climas mais quentes. Não que esteja sempre desarrumado ou silencioso, mas parte da intensidade que começa no dia seguinte ao Dia do Trabalho deixa Nova York no início do novo ano.

O ritmo aumenta novamente quando a escola começa no final de janeiro e, à medida que os dias ficam mais longos e a primavera se aproxima, parte da vida ao ar livre da cidade é retomada. Existem outros temas sazonais em Nova York. Feriados religiosos fecham e abrem comunidades inteiras, e os 40% da população da cidade nascida em outros países comemoram orgulhosamente os feriados de volta para casa. O ciclo termina com o início do verão e dois feriados americanos por excelência: Memorial Day e Dia da Independência. Na minha família, abrimos nossa casa de verão em Long Beach, Nova York, no fim de semana do Memorial Day. O fim de semana de férias sempre termina na nossa esquina naquela segunda-feira, quando nos juntamos aos nossos vizinhos com bandeiras americanas, enquanto veteranos, batedores, bandas de escolas públicas, polícia, bombeiros e outros notáveis ​​marcham em um desfile comemorativo à bravura daqueles que morreram. proteja nossa liberdade. Essa liberdade fornece a estabilidade e a paz necessárias para garantir uma economia que valorize o trabalho e uma cultura que permita aos amigos e à família rir, brincar e desfrutar juntos.

Hoje, o ano de trabalho de Nova York começa. Hoje à noite, encontrarei cerca de 85 alunos em meu curso de graduação em Gerenciamento de Sustentabilidade. Este é um curso que desenvolvi que combina as duas áreas que há muito trabalho para entender: gestão organizacional e proteção ambiental. Depois de décadas mantendo esses dois interesses distintos, escrevi um livro em 2010 publicado pela Columbia University Press intitulado Gestão de Sustentabilidade. Na última década, ensinei que os gerentes devem adicionar uma preocupação com as "dimensões físicas da sustentabilidade" à caixa de ferramentas de gerenciamento. Assim como eles precisam entender a estratégia, finanças, marketing / comunicação, contabilidade, dados de desempenho, comércio global e contratação, eles também devem entender e gerenciar o uso de recursos de uma organização, como energia, água e outras matérias-primas. Eles precisam medir e gerenciar os resíduos associados ao processo de produção de sua organização e conter o impacto ambiental de seus produtos e serviços. Um gerente de sustentabilidade reduz os custos e riscos da organização e assume a responsabilidade de administrar o planeta para nossos filhos e seus filhos.

Adoro a sazonalidade e a variedade infinita da minha cidade natal e não acho sua intensidade incompatível com a meta da sustentabilidade ambiental. Meu último livro é chamado A cidade sustentável e escrevi para demonstrar que o ambientalismo e uma comunidade urbana dinâmica e emocionante são completamente compatíveis. Em alguns aspectos, é a diversidade da cidade que facilita nosso ritmo de mudança no equilíbrio entre vida profissional e pessoal. Feriados religiosos, culturais e nacionais nos permitem pressionar o botão de pausa, sentar e refletir sobre quem somos, o que estamos fazendo e por que estamos fazendo isso. Antecipar o som do Shofar nos feriados judaicos e o som dos tambores de aço no festival J'ouvert e no West Indian Day Parade são duas partes do meu ritual de volta ao trabalho. Sei que minha hora de sair da brisa do oceano chegou ao fim por um tempo. Mas quando o ano de trabalho começa e minha semana de trabalho aumenta, sei que nosso trabalho não é interminável e o ciclo desacelerará um pouco quando Snoopy e Garfield voarem novamente sobre o Central Park West.


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