A primavera na Terra pode ser um assunto tumultuado, pois as plantas voltam à vida e criaturas grandes e pequenas se preparam para acasalar. Nada disso acontece em Marte, é claro.

Mas mesmo em um mundo frio como Marte, a primavera traz mudanças, embora você precise olhar um pouco mais de perto para vê-las.

Para nossa sorte, existem naves espaciais em órbita Marte com câmeras de alta resolução, e podemos rastrear o início da primavera marciana através de imagens.

Quando o inverno chega às regiões polares de Marte, uma fina camada de gelo é colocada na superfície do planeta. Não é gelo de água, mas gelo de dióxido de carbono. Então, quando a primavera chegar, como aconteceu em maio de 2019 na região polar norte de Marte, esse gelo de CO2 sublima, indo diretamente do sólido para o vapor sem fazer a transição para uma fase líquida.

Nos campos das dunas de Marte, essa sublimação acontece de baixo para cima. Isso ocorre porque os grãos de gelo de inverno que formam a camada se tornam quase transparentes, deixando a luz do sol derreter o gelo do fundo. Isso prende o gás entre o gelo abaixo e a areia acima.

À medida que o aquecimento avança, o gelo racha, liberando violentamente o gás preso sob ele.

Enquanto explode através do gelo, carrega areia escura. Você pode ver essas manchas escuras na imagem abaixo.

Dunas polares norte em Marte(ESA / Roscosmos / CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO)

Os ExoMars da ESA / RosCosmos Trace Gas Orbiter chegou a Marte em outubro de 2016 e estuda o planeta desde então.

Parte da carga útil de seu instrumento é o sistema de imagem em cores e superfície estéreo (CaSSIS) que, entre outras coisas, cria modelos detalhados de elevação digital da superfície de Marte.

A CaSSIS é uma câmera de alta resolução e, em maio de 2019, capturou uma imagem do CO2 derretido na região polar norte de Marte.

A imagem também mostra diferentes tipos de dunas que se formam no planeta. Enquanto o lado esquerdo da imagem parece dunas, como a maioria das pessoas imagina, o lado direito não.

Aqueles são chamados barchan dunas ou crescentes. Essas dunas podem crescer mais e se unir a partir de cordilheiras barcanóides. As dunas de Barchan nos dizem para que lado sopra o vento predominante: as pontas curvas apontam para o vento.

O instrumento CaSSIS no Trace Gas Orbiter também capturou imagens da primavera na região polar sul, em maio de 2018. A imagem mostra, novamente, um campo de dunas, mas desta vez dentro de uma cratera.

Dunas perto Ulyxis Rupes 580x177(ESA / Roscosmos / CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO)

O mesmo tipo de sublimação da primavera está presente nessa imagem, com gêiseres ou explosões de gelo de CO2 enterrado rompendo a superfície da superfície e carregando areia. Neste campo de dunas, a areia é levada pela face das dunas.

A inclinação axial de Marte é cerca de 25 graus, um pouco maior que os 23,4 graus da Terra. As estações do ano em Marte não se aproximam das estações terrenas. Um ano marciano é de cerca de 687 dias terrestres, mas, diferentemente da Terra, as estações de Marte não ocupam um quarto do ano. Isso é por causa de sua órbita.

Enquanto a órbita da Terra é quase circular e se move a uma velocidade estável em torno do Sol, Marte não. Sua órbita é mais elíptica e sua velocidade varia. Assim, enquanto as estações da Terra mudam nas mesmas datas ano após ano, as estações de Marte não.

Aqui está um trecho de uma tabela de A organização planetária mostrando estações marcianas. Existem diferentes maneiras de medir e marcar as estações em Marte, mas esse método é usado por alguns cientistas.

Da esquerda para a direita: Equinócio da Primavera, Solstício de Verão, Equinócio de Outono, Solstício de Inverno. Clique aqui para ver a coisa toda.

Estações marcianas 580x209(The Planetary Org./Cantor et. Al. 2010.)

O Congresso Europeu de Ciência Planetária conheça esta semana discutir, entre outras coisas, resultados e imagens do Trace Gas Orbiter.

Este artigo foi publicado originalmente por Universe Today. Leia o artigo original.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.