Nesta era do ano, no extremo setentrião da Rússia, o Mar de Laptev, o sol paira perto do horizonte durante o dia. Gera pouco calor quando a região passa por meses de noite polar. No final de setembro ou início de outubro, as águas rasas do mar devem ser uma vasta extensão de gelo.

Mas não este ano. No entanto, pela primeira vez desde que os registros são mantidos, o mar desimpedido ainda está circulando esta costa no final de outubro neve já cai.

Walt Meier, um pesquisador científico da University of Colorado Boulder núcleo vernáculo de Dados de Neve e Gelo (NSIDC) disse: “Em notório sentido, é chocante, mas por outro lado, não é surpreendente.” Nos últimos 40 anos, eventos sem precedentes causados ​​por mudanças climáticas uma vez que este se tornaram a novidade normalidade no aquecimento do Ártico muito mais rapido do que o resto do planeta.

Novo Ártico

Embora os padrões climáticos no topo do mundo variem, as mudanças gerais são dramáticas e ocorrem tão rapidamente que a região pode entrar em um “novo regime climatológico ártico”. diz Laura Landrum, oceanógrafo do Colorado núcleo vernáculo de Pesquisa Atmosférica (NCAR). O Ártico está em transição de um estado predominantemente gelado para um clima completamente novo e afetando todo o planeta, disse ele.

Meier labareda o Ártico de “vento da mudança climática” porque é um lugar onde um pequeno aumento na temperatura tem um impacto real: uma mudança de -5 ° C para 0,5 ° C (31 ° F a 33 ° F ) é a diferença entre patinação no gelo e natação, disse ele, enquanto alguns graus mais quentes na Flórida podem nem ser perceptíveis.

Ele passou muitos anos na Sibéria, em terreno e na costa ártica. Os primeiros seis meses foram muito quentes e o gelo marítimo começou a liquidificar em breve. Em maio, incêndios foram queimados em áreas de permafrost que normalmente congelam o ano todo. Em junho, as temperaturas atingiram um recorde de 38 ° C (100 ° F) e em setembro queimaram incinerado tapume de 14 milhões de hectares (54.000 milhas quadradas) de tundra, uma espaço do tamanho da Grécia.

Uma combinação de mudanças climáticas e um clima peculiar impede que este outono congele. As temperaturas do mar da Sibéria estão mais altas do que o normal devido aos eventos climáticos extremos deste ano. A vaga de calor aqueceu os numerosos rios que deságuam no Oceano Ártico e também causou um derretimento precoce. Sem gelo e neve atuando uma vez que um espelho, refletindo o calor do sol na atmosfera, o oceano escuro absorveu calor extra durante o verão. Muito do gelo restante se desintegrou. Em setembro, ventos quentes e invulgarmente fortes vieram do sul, empurrando qualquer gelo recém-formado para o mar.

No pretérito, uma mudança de ventos não teria importado muito. Nos anos oitenta, Igor Polyakov, um investigador climatológico da Universidade do Alasca, lembra de ter participado de expedições que pousaram pequenos hidroaviões no gelo marítimo para estudar o Ártico Siberiano. Ele descreveu o Mar de Laptev uma vez que uma paisagem sólida e fantástico de branco, marcada por um gelo em tons pastéis: rosa, azul simples e virente. Uma vez que os golfos profundos e baías da região ficam em águas rasas da plataforma continental, a maioria permaneceu congelada.

Mudanças dramáticas

Mas, no verão de 2002, o gelo marítimo era menos sólido e os quebra-gelos agora podem percorrer a região em águas abertas. “As mudanças são dramáticas”, disse ele. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento portanto. Agora, no verão, não há gelo por milhares de quilômetros, às vezes tão ao setentrião quanto o paralelo 85 ”. Cinco graus do Pólo setentrião.

Na dezena de 1980, tapume de 80% do oceano Ártico e seus mares circundantes estavam congelados em “gelo macróbio” grosso que sobreviveu principalmente ao derretimento do verão, disse ele. James Overland, oceanógrafo da governo Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos (NOAA) que estudou o Ártico por décadas. “Agora, grande segmento dela precisa ser congelada a cada inverno. Não esperávamos ver isso tão cedo. “

Do outro lado do Ártico, o gelo agora está derretendo mais cedo, congelando mais tarde, diminuindo e, em muitos lugares, desaparecendo completamente.

O gelo mais fino é menos resistente. Imagine cubos de gelo em um copo. Pedaços grossos duram mais e derretem mais lentamente do que fragmentos de gelo. Todos eles se desintegram mais rápido em um líquido mais quente. Este é um grande problema no Ártico, onde grandes extensões de chuva azul ensejo absorvem o calor do sol durante o verão, quando o sol nunca se põe. Essa chuva quente flui sob o gelo para derretê-lo por insignificante.

Este ano, a saúde universal do gelo marítimo foi desoladora: a baixa do final do verão seguiu-se à segunda menor quantidade de gelo marítimo em 42 anos, disse Landrum. As medições da NASA e NSIDC descobriram que era aproximadamente 2,6 milhões de quilômetros quadrados (1 milhão de quilômetros quadrados) subalterno da média de 1981-1000. Os dados de satélite da NASA mostram que a tendência o gelo ártico progénito universal está em média 12,9% ao ano.

A temperatura média global deste ano será uma das mais quentes já registradas, de acordo com pesquisadores. Os modelos atuais prevêem que o Ártico ficará sem gelo no verão de 2040-2050. Overland acha que isso se labareda Evento Oceano Azul (BOE) pode vir ainda mais cedo.

Fosa

Existem muitos fatores que colidem e podem azafamar a fusão em tamanho. Novos ciclos de feedback continuam a surgir, agravando e acelerando as mudanças. Por exemplo, os primeiros modelos climáticos não levavam em consideração o metano (um potente gás de efeito estufa) que é liberado na atmosfera. fusão de permafrost. A tundra agora emite 300 a 600 milhões de toneladas de carbono anualmente, o equivalente a encaminhar entre 65 e 129 milhões de carros em um ano.

Da mesma forma, o gelo grosso que resistiu a fortes ventos e tempestades décadas detrás agora é fino e pode ser severamente danificado por essas tempestades, amplificando eventos climáticos extremos ocasionais. portanto há “Atlantificação”, A crescente intrusão de águas salgadas e temperadas do Oceano Atlântico nos mares árticos mais frios.

As mudanças no Mar de Laptev, há muito sabido uma vez que a “fábrica de gelo” do Ártico, acrescentam outro fator preocupante. No pretérito, o gelo marítimo criado ali geralmente se movia com o vento e as correntes oceânicas, viajando do Pólo setentrião até a Groenlândia. Dependendo das condições de mudança, esse gelo passou anos recluso em uma curva de rotação lenta no Mar de Beaufort; acabou na costa da Groenlândia; ou lotado na costa setentrião de o arquipélago canadense, construindo cristas de gelo que se elevaram entre 3 e 9 metros de profundeza; gelo multianual que resistiu ao derretimento.

Este sistema não funciona mais uma vez que antes, com o Mar de Laptev se transformando em chuva azul a cada verão, a “fábrica de gelo” praticamente fechada e Gelo do mar Ártico por vários anos para uma baixa recorde – e ainda cai.

Ele Urso polar tornou-se filha dos impactos das mudanças climáticas na vida selvagem. Mas Ursus maritimus ela não é a única vítima; efeitos em cascata em toda a masmorra alimentar do Ártico estão afetando tudo plâncton uma focas, globalmente pescarias importantesespécies uma vez que Pollock, Até baleias, boi almesc e outros mamíferos de clima indiferente.

Tempestades

Na Sibéria, Rens eles morrem de miséria no inverno. “Whiplash do tempo“Está chovendo no que deveria ser a geladeira da noite polar morta. A chuva que cai congela no topo da classe de neve, formando uma espessa classe de gelo que impede as renas de cavarem na grama e nas vegetais subalterno; muitos agora estão morrendo de miséria. Essas antes raras magias quentes do Ártico agora são comuns.

Pessoas indígenas eles são também sofrendo. Sem plataformas de gelo adequadas, eles acham cada vez mais difícil encontrar as morsas e as baleias que os sustentam. As costas estão erodindo à medida que os sedimentos unidos pelo permafrost se unem. E o aumento do mar inunda as aldeias costeiras.

A pior mudança climática e de desenvolvimento mais rápido no extremo setentrião é exportada para o resto do mundo: os biomas da terreno estão interconectados. “Um sistema não pode ser alterado sem afetar os outros”, explicou ele Mark Serreze, Pesquisador científico do NSIDC. “O que acontece no Ártico não fica no Ártico e as mudanças se desenvolvem mais rápido do que nossa capacidade de acompanhá-las.” Serreze, em seu livro de 2018 que trata do problema, batizou a região do Pólo setentrião uma vez que “O estupendo novo Ártico

Serreze aponta que o Ártico cobre uma espaço enorme; é o tamanho dos 48 estados setentrião-americanos mais baixos combinados. Aquecimento amplificado do Ártico altera o clima global, e afeta o resto do planeta, mudando o clima, os padrões dos oceanos e as correntes elétricas.

Tempestades intensas, secas e ondas de calor (uma vez a cada 100 ou 500 anos de eventos climáticos extremos) ocorrem regularmente em todo o mundo, com impactos devastadores sobre as pessoas, economias e ecossistemas. Só neste ano, por exemplo, foram registrados grandes incêndios florestais Califórnia, Colorado, Sibéria, Eu Brasil, e ninguém sabe ainda uma vez que o degelo tardio do Ártico neste outono pode afetar o próximo clima do planeta.

Troca

Julienne Stroeve, que é especializada em pesquisa de gelo marítimo no NSIDC, adiciona outro impacto sério à lista: ameaças ao nosso provisão de víveres. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento portanto setores agrícolas não são boas notícias. Viveremos em um planeta muito dissemelhante se continuarmos adicionando gases de efeito estufa à atmosfera ”, disse ele. “Estamos fazendo esse experimento cego e ainda não sabemos as reais implicações.

Stroeve está desesperado para informar as pessoas sobre a urgência: “uma vez que a mudança climática está sendo vendida para ser uma emergência tanto quanto o Covid-19? Exceto que vai matar muito mais pessoas. “

Ela acredita que podemos permanecer juntos. Se pudermos produzir uma vacina Covid-19 em tempo recorde e tratar a classe de ozônio através do Protocolo de Montreal, Stroeve acredita que “temos a capacidade de mudar o curso deste trem”.

Este responsável

Sharon Guynup escreve sobre tópicos relacionados à vida selvagem e ao meio envolvente para publicações americanas e internacionais. Ela é co-autora de Tigres para sempre: salve o gato gordo mais ameaçado do mundo.

Esta história apareceu originalmente em Mongabay e é republicado cá uma vez que segmento de Cobrindo o clima agora, uma colaboração jornalística global que reforça a cobertura da história do clima.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!