Impressão artística do Vectaerovenator inopinatusCopyright da imagem
Trudie Wilson

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Uma imagem CGI foi criada de uma impressão dos momentos finais do Vectaerovenator inopinatus

Uma nova espécie de dinossauro foi descoberta na Ilha de Wight.

Paleontologistas da Universidade de Southampton acreditam que quatro ossos encontrados em Shanklin no ano passado pertencem a uma nova espécie de dinossauro terópode.

Viveu no período Cretáceo, 115 milhões de anos atrás, e estima-se que tivesse até 4 metros de comprimento.

Foi denominado Vectaerovenator inopinatus e pertence ao grupo de dinossauros que inclui o Tyrannosaurus rex e os pássaros modernos.

O nome se refere aos grandes espaços de ar encontrados em alguns dos ossos – do pescoço, costas e cauda da criatura – que é uma das características que ajudaram os cientistas a identificar suas origens de terópodes.

Esses sacos de ar, também vistos em pássaros modernos, eram extensões do pulmão, e é provável que “ajudassem a alimentar um sistema respiratório eficiente ao mesmo tempo que tornavam o esqueleto mais leve”, disse a Universidade de Southampton.

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Michael Garlick

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Os fósseis de dinossauros foram descobertos na praia de Shanklin

Os fósseis foram encontrados em três descobertas distintas em 2019 e entregues ao Museu da Ilha dos Dinossauros em Sandown, onde estão sendo exibidos.

Robin Ward, um caçador regular de fósseis de Stratford-upon-Avon, estava visitando a Ilha de Wight com sua família quando fizeram sua descoberta.

“A alegria de encontrar os ossos que descobrimos foi absolutamente fantástica”, disse ele.

James Lockyer, de Spalding, Lincolnshire, também estava visitando a ilha quando encontrou outro dos ossos.

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Universidade de Southampton

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Os quatro ossos foram encontrados em três descobertas separadas em 2019

“Parecia diferente das vértebras de répteis marinhos que encontrei no passado”, disse ele.

“Eu estava procurando um lugar em Shanklin e me disseram, e li, que eu não encontraria muito lá.

“No entanto, sempre procuro as áreas que os outros não fazem e, nesta ocasião, valeu a pena.”

Paul Farrell, de Ryde, acrescentou: “Eu estava caminhando na praia, chutando pedras e me deparei com o que parecia um osso de um dinossauro.

“Fiquei realmente chocado ao descobrir que poderia ser uma nova espécie.”

‘Esqueleto Delicado’

Chris Barker, que liderou o estudo da Universidade de Southampton, disse: “Ficamos impressionados com o quão vazio este animal period – ele está repleto de espaços aéreos.

“Partes de seu esqueleto devem ter sido bastante delicadas.

“O registro de dinossauros terópodes do período ‘médio’ do Cretáceo na Europa não é tão grande, então tem sido realmente empolgante ser capaz de aumentar nossa compreensão sobre a diversidade de espécies de dinossauros dessa época.

“Você não costuma encontrar dinossauros nos depósitos de Shanklin, pois eles foram depositados em um habitat marinho. É muito mais provável que você encontre ostras fósseis ou madeira flutuante, então este é um achado raro.”

É provável que o Vectaerovenator vivesse em uma área emblem ao norte de onde seus restos foram encontrados, com a carcaça tendo sido levada para o mar raso próximo.

As descobertas da universidade devem ser publicadas na revista Papers in Palaeontology e coautoras daqueles que descobriram os fósseis.

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Darren Naish

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Esta silhueta de um terópode indica de onde eram os ossos

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.