Cerca de cinco bilhões de pessoas enfrentarão a fome e a falta de água limpa até 2050, já que o clima quente interrompe a polinização, a água doce e os habitats costeiros, de acordo com nova pesquisa publicado na semana passada na Science. As pessoas que vivem no sul da Ásia e na África suportarão o pior.

Os ativistas climáticos já nos dizem há algum tempo que o aquecimento worldwide não é apenas sobre os ursos polares, por isso não é novidade que os humanos sofrerão porque a natureza está sofrendo. Mas o que é Uma novidade deste modelo é o grau de especificidade geográfica. Ele indica os locais onde as perdas ambientais projetadas se sobrepõem às populações humanas que dependem desses recursos e mapeia-os com um visualizador interativo bacana.

Esse modelo identifica não apenas as maneiras gerais pelas quais as mudanças climáticas prejudicam o meio ambiente e como as pessoas sentirão essas mudanças, mas também Onde essas mudanças provavelmente ocorrerão e quão significativas serão. É um grau de detalhe sem precedentes para um modelo de biodiversidade worldwide.

Patricia Balvanera, professora de biodiversidade da TK que não participou do estudo, disse que o novo modelo "fornece uma ferramenta extremamente importante para informar as decisões políticas e moldar as respostas".

O modelo analisa três sistemas naturais específicos dos quais os humanos se beneficiam: polinização (que permite o crescimento das culturas), sistemas de água doce (que fornecem água potável) e ecossistemas costeiros (que fornecem um amortecedor contra tempestades e evitam a erosão). Usando imagens de satélite em escala fina, a equipe de cientistas mapeou as perdas previstas para esses sistemas naturais nos mapas da população humana. O mapa resultante permite que você veja quantas pessoas podem ser impactadas por mudanças ambientais e onde.

"Estávamos tentando especificamente analisar como a natureza está mudando na obtenção de (a) benefício e, em seguida, onde ela se sobrepõe às necessidades das pessoas", disse Rebecca Chaplin-Kramer, a principal cientista da Projeto Capital pure, um grupo de pesquisa da Stanford college que produziu o estudo.

Para entender por que o modelo do Projeto Capital pure é inovador, você precisa entender um pouco sobre as tentativas anteriores de avaliar como os efeitos ambientais das mudanças climáticas afetarão as pessoas. É uma coisa bastante difícil de fazer – processos naturais são sistemas interconectados e muitas das maneiras pelas quais os humanos se beneficiam com esses processos naturais (o que os cientistas chamam de "serviços ecossistêmicos" ou "contribuições da natureza para a humanidade") não são óbvias.

"O verdadeiro desafio, com as contribuições da natureza para as pessoas, é que isso nos beneficia de tantas maneiras que é meio incompreensível", disse Chaplin-Kramer. "É tão abstrato que tende a ser desconsiderado".

O modelo do Projeto Capital pure foi inicialmente destinado a apoiar o enorme relatório de biodiversidade da ONU divulgado nesta primavera. Esse relatório reuniu 15.000 estudos científicos na pesquisa mais abrangente já feita sobre como as mudanças climáticas ameaçam a biodiversidade worldwide – a ciência fala de "todos os seres vivos". Mesmo se você não leu tudo, provavelmente viu títulos como "Um milhão de espécies em risco de extinção, alerta relatório da ONU. ”O relatório IPBES incluiu um capítulo de 200 páginas ímpares que mostrava como todas as coisas diferentes que poderíamos ver acontecer com a natureza afetarão as pessoas – dependendo de como a humanidade reagir nas próximas décadas à crise climática.

Mas o relatório do IPBES se deparou com um dos maiores desafios quando se trata de quantificar as contribuições da natureza para a humanidade: a maioria ocorre em escala native. "O contexto espacial realmente importa", disse Chaplin-Kramer. "Não é apenas a quantidade complete de natureza que temos, mas onde a temos e se ela está no lugar em que pode oferecer o maior benefício para as pessoas".

Os habitats dos polinizadores de abelhas, por exemplo, só fornecem benefícios às pessoas se elas estiverem a alguns quilômetros das fazendas que cultivam nossos alimentos. As plantas que filtram o nitrogênio de um riacho são apenas "úteis" para os seres humanos se estiverem a jusante da fonte de poluição e a montante da população. Portanto, embora o IPBES tenha sido capaz de oferecer muitas previsões sobre as consequências agregadas da perda de biodiversidade – por exemplo, o suprimento de alimentos sofrerá à medida que perdemos habitats para as abelhas – eles não foram capazes de dizer especificamente onde ocorreriam.

O novo modelo ilustra mais do que um problema com grandes detalhes – a estrutura por trás dele também tem o potencial de ser uma ferramenta poderosa para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas. Isso poderia ajudar as pessoas a se prepararem para as catástrofes que prevê.

Unai Pascual, principal autor do relatório do IPBES e co-autor do artigo da Science, vê esse modelo como levando as descobertas do relatório do IPBES um passo adiante, traduzindo uma estrutura conceitual "em algo que realmente pode ser aplicado".

Cientistas e não cientistas estão interessados ​​em entender como maximizar os benefícios proporcionados pela natureza. Só essa semana um estudo publicado na Science Advances descobriu que campos biologicamente diversos produziam mais colheitas do que fazendas que praticam monocultura. Os agricultores de Iowan estão descobrindo que plantando faixas de terra que imitam pradarias nativas tem uma série de benefícios. Na China, um nacional “Política de Redline Ecológica”Leva em consideração os serviços ecossistêmicos nas decisões de zoneamento.

Esses tipos de programas serão mais necessários à medida que as mudanças climáticas continuarem a ameaçar os ecossistemas ao redor do mundo, e os formuladores de políticas e empresas estão cada vez mais buscando cientistas para obter informações sobre como proteger os recursos naturais que os seres humanos mais precisam.

A equipe de Chaplin-Kramer está trabalhando com o Banco Mundial para desenvolver um índice de "Capital pure" para que os países possam rastrear a condição de seus recursos naturais. Eles também estão trabalhando em uma estrutura de otimização para descobrir quais intervenções terão maior impacto. Isso ajudará os formuladores de políticas a usar essas informações para implementar políticas de conservação nos locais onde, como disse Chaplin-Kramer, "você pode obter o melhor retorno possível".



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