O prefeito de Seattle Jenny Durkan assinou lei segunda-feira um novo imposto na venda de óleo para aquecimento doméstico, dizendo que a ação combaterá as mudanças climáticas, incentivando os moradores a mudar mais rapidamente os sistemas de aquecimento limpos.

O imposto de 24 centavos por galão será cobrado a partir de 1º de setembro de 2020, e a cidade espera que ele aumente US $ 1,6 milhão em 2021.

Cerca de 18.000 famílias de Seattle ainda usam calor de óleo, segundo o governo Durkan, embora esse número esteja diminuindo. O óleo para aquecimento custa cerca de US $ 3 por galão, de acordo com uma empresa local.

O prefeito propôs o imposto no mês passado e o Conselho da Cidade votou por unanimidade para aprová-lo na semana passada, acrescentando uma disposição que isenta porções de misturas de biodiesel não baseadas em petróleo.

Durkan vinculou a medida às recentes demonstrações da Greve Global do Clima, dizendo que a ação servirá "ao nosso clima, à nossa economia" e à próxima geração.

"Estamos lutando pelo nosso clima e precisamos combater todas as fontes", disse ela na segunda-feira. "Sabemos que nossas emissões de gases de efeito estufa provêm principalmente de transportes e edifícios, por isso precisamos combatê-las."

Óleo de aquecimento doméstico em 2016 representaram 63.000 toneladas métricas das emissões de gases de efeito estufa de Seattle, ou cerca de 2% das emissões totais e 13% das emissões de edifícios residenciais, de acordo com a administração Durkan.

Carros e caminhões leves foram responsáveis ​​por cerca de 1,7 milhão de toneladas métricas de emissões em 2016, ou cerca de 53% das emissões totais da cidade.

Mesmo sem um imposto em vigor, as emissões de óleo para aquecimento doméstico caíram acentuadamente nos últimos anos, ante 109.000 toneladas em 2008.

Debbie Millard, presidente da Ballard Oil, disse que a cidade deveria ter consultado fornecedores como o dela sobre o imposto. Muitos moradores que ainda usam óleo para aquecimento são idosos com renda modesta, disse ela.

Em parte porque a Ballard Oil também vende petróleo para embarcações de pesca, a empresa deve poder lidar com o imposto sem muita dor, disse ela.

"Estou mais preocupado com nossos clientes (residenciais)", disse Millard. "Eles serão cobrados mais apenas para se aquecerem."

Esses residentes foram considerados na elaboração do imposto, disse Durkan.

A nova receita será gasta em doações e abatimentos para ajudar os moradores a se aquecerem com eletricidade, em treinamento de trabalhadores e outros apoios para ajudar os fornecedores de petróleo a aprender sistemas alternativos, em reembolsos para famílias de baixa renda e em extensão e administração.

A conversão para um sistema elétrico de bomba de calor agora custa normalmente entre US $ 10.000 e US $ 15.000, de acordo com um memorando do conselho.

A cidade espera que cerca de 3.000 famílias recebam doações e descontos, incluindo cerca de 1.000 famílias de baixa renda que terão suas conversões totalmente cobertas.

Algumas famílias de baixa renda que a cidade espera ter problemas para pagar o imposto sobre o óleo para aquecimento podem ser reembolsadas em até US $ 120 por ano.

"Vamos garantir que o imposto realmente beneficie as pessoas que não podem se dar ao luxo de mudar para energia que não seja carbono", disse o prefeito.

Além do imposto, a nova lei de Seattle exigirá que os proprietários de tanques de óleo de aquecimento desativem ou atualizem seus tanques até 2028.

A maioria dos tanques da cidade tem mais de 60 anos e vazamentos podem levar à poluição do solo e da água. Algumas pessoas que param de usar o óleo passam para o gás natural e outras para o calor elétrico.

Para uma família típica com um tanque de 500 galões, o óleo para aquecimento custa US $ 1.700 por ano e o calor elétrico custaria US $ 850 a menos, de acordo com a cidade. Nem todas as famílias com petróleo gastam tanto, disse Millard.

Quatro por cento das famílias de Seattle com tanques de óleo registrados estão matriculadas no programa de descontos de utilidade pública da cidade para residentes de baixa renda, de acordo com o governo Durkan.

O membro do conselho Mike O’Brien no início deste mês propôs que a cidade proibisse conexões de gás natural de novos edifícios. Essa legislação foi adiada devido a preocupações levantadas por algumas empresas e sindicatos.

Durkan acha que mais pesquisas devem ser feitas, disse ela, observando que uma proibição de gás pode tornar as casas de baixa renda mais caras de construir.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.