Para prever o futuro, pode ajudar a olhar para o passado.

Isso é especialmente verdadeiro quando se trata de mudanças climáticas: estudar a aparência do planeta há milhões de anos pode dar uma ideia do que podemos esperar à medida que o aquecimento continua.

Em um estudo publicado hoje na revista Avanços científicos, os cientistas simularam o clima do Eoceno, uma era há 50 milhões de anos, pela primeira vez. Naquela época, o mundo estava 25 graus Fahrenheit mais quente do que é hoje.

Os resultados do modelo, que se alinham às evidências geológicas, sugerem que, quando os níveis de dióxido de carbono na atmosfera aumentam, aumentos adicionais de CO2 têm um impacto ainda maior no clima do que teriam em outros casos. Isso não é um bom presságio para o nosso futuro climático.

Como modelar o Eocene corretamente pela primeira vez

Simular as condições de um mundo longínquo pode tornar modelos climáticos – que os cientistas usam para prever o futuro das mudanças climáticas – mais precisos.

"Estamos constantemente usando esses modelos climáticos para fazer projeções futuras. E o clima futuro, sabemos, pode ser muito diferente do que estamos experimentando e observando", disse Jiang Zhu, principal autor do estudo e pós-doutorado na Universidade. Universidade de Michigan, disse Insider.

Durante o Eoceno, disse Zhu, a atmosfera tinha mais que o dobro da concentração de dióxido de carbono que possui hoje. Mas até agora, os modelos simplesmente não o simulavam corretamente.

Portanto, Zhu e seus co-autores optaram por usar um modelo em que o Painel Internacional de Mudanças Climáticas (IPCC) se baseou em seu relatório de 2014 (a avaliação mais recente do grupo).

Os cálculos desse modelo mostraram-se compatíveis com o que os cientistas já sabiam com base em evidências geológicas: que a Terra tinha temperaturas quentes em todo o mundo durante o Eoceno, com apenas uma pequena diferença nas temperaturas entre os pólos e o equador. A época começou com um aumento de temperatura de 5 a 9 graus Celsius.

Antes do Eoceno começar, os níveis globais do mar foram estimados 40 a 100 metros mais altos do que atualmente.

Então o nível do mar aumentou ainda mais por milhões de anos devido à falta de gelo nos pólos. No Círculo Polar Ártico, havia crocodilos, palmeiras e tubarões-tigre de areia.

O Eoceno poderia nos dar pistas sobre o que está por vir

Se não reduzirmos as emissões de gases de efeito estufa até o final do século, é previsto que a concentração de CO2 na atmosfera da Terra possa atingir 1.000 partes por milhão; é o mesmo nível do início do Eoceno.

Atualmente, estamos em 415 partes por milhão – o mais alto nível de sempre na história da humanidade.

O Eoceno não é a única era na história da Terra que é importante estudar para antecipar melhor as mudanças climáticas futuras. UMA estudo publicado no ano passado sugere que climas como o da era do Plioceno se tornarão a norma em 2030.

Zhu disse que seu estudo mostra como o uso de uma combinação de dados geológicos e modelos climáticos pode fornecer a imagem mais clara do passado – e do futuro.

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

Mais do Business Insider:

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.