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Quarta-feira, 25 de setembro de 2019

SAN FRANCISCO – As fontes de água potável para 74 sistemas comunitários de água servindo 7,5 milhões de californianos estão contaminadas com os produtos químicos fluorados altamente tóxicos chamados PFAS, de acordo com uma análise do Grupo de Trabalho Ambiental dos últimos dados do estado.

Doses muito baixas de produtos químicos PFAS na água potável têm sido associadas a um risco aumentado de câncer, danos ao sistema reprodutivo e imunológico, doenças hepáticas ou da tireóide e outros problemas de saúde. Todas as detecções nas fontes de sistemas de água da Califórnia excederam 1 parte por trilhão, ou ppt, o nível de segurança recomendado pelos melhores estudos independentes e endossado pelo EWG.

Mais de 40% dos sistemas possuíam pelo menos uma amostra com mais de 70 ppt do total de PFAS, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA inadequada nível consultivo de saúde ao longo da vida para os dois produtos químicos fluorados mais notórios, PFOA e PFOS. Além desses dois compostos, alguns sistemas de água da Califórnia detectaram até seis outros produtos químicos PFAS.

Entre as comunidades atendidas por sistemas com altas detecções máximas de PFAS estavam os subúrbios de Camp Pendleton, Corona, Oroville e Rosemont e leste de Sacramento. Veja a lista completa de detecções aqui.

"A crise do PFAS despertou alarmes em todo o país, mas está sob o radar na Califórnia", disse o presidente do EWG, Ken Cook, morador da área da baía. "Esses novos dados mostram que a poluição por PFAS na Califórnia é muito mais difundida do que sabíamos, com quase um em cada cinco californianos atendidos por uma empresa de serviços públicos com pelo menos parte de seu suprimento de água potável contaminada com PFAS".

A lista do EWG mostra não o nível atual de contaminação na água da torneira, mas a extensão da contaminação nas fontes de água potável identificadas desde 2013. Os níveis máximos de detecção relatados ao Conselho Estadual de Água da Califórnia e à EPA são um instantâneo da fonte de água quando foi testada , não necessariamente o que está saindo agora. Os sistemas de água podem ter colocado poços contaminados offline, misturado água de poços contaminados com fontes mais limpas ou instalado tratamento de água para reduzir os níveis de PFAS.

"O tratamento de altos níveis de PFAS nas fontes de água potável não resolve o problema", disse a cientista sênior do EWG Tasha Stoiber, Ph.D. "Os custos dos sistemas de água de lidar com o problema costumam ser repassados ​​aos clientes e, se uma fonte precisar ser desligada, é um desafio substituí-la, em um momento em que o fornecimento de água potável no estado é muito caro. A crise de contaminação do PFAS afeta a todos. ”

A contaminação por PFAS foi encontrada em mais de 800 comunidades, bases militares, aeroportos e instalações industriais em todo o país. A análise do EWG de dados não publicados da EPA estima que mais de 100 milhões de americanos podem ter PFAS na água potável.

Os PFAS são "produtos químicos para sempre" que nunca se decompõem uma vez liberados no meio ambiente e se acumulam em nosso sangue e órgãos. De acordo com a federação Centros de Controle e Prevenção de Doenças, praticamente todos os americanos têm PFAS no sangue.

A EPA não estabeleceu um limite legal nacional para o PFAS no fornecimento de água potável, apenas os conselhos de saúde vitalícios não aplicáveis ​​e inadequados. Nem a Califórnia, apesar de chamadas para fazer isso com o EWG e mais de duas dezenas de outras organizações ambientais e de saúde pública. O conselho estadual da água solicitou ao Escritório de Avaliação de Riscos à Saúde Ambiental que desenvolva metas de saúde pública para PFOA e PFOS.

As principais fontes de contaminação são espumas de combate a incêndio baseadas em PFAS, descargas industriais no ar e na água e PFAS em embalagens de alimentos e outros produtos de consumo. Uma vez liberados para o meio ambiente, o PFAS entra em nossos corpos através de alimentos, água potável e outras rotas.

Bombeiros civis e militares continuam a usar espumas de combate a incêndio PFAS que penetram no suprimento de água potável, contaminando centenas de instalações militares. Os fabricantes continuam a descarregar o PFAS no ar e na água – quase 500 instalações em todo o país são suspeitas de liberação de produtos químicos do PFAS.

Os fabricantes de PFAS não precisam limpar a contaminação passada, mesmo que empresas como a 3M e a DuPont tenham sabidamente lançado produtos químicos PFAS por décadas. Documentos internos da empresa mostram que as empresas conheciam os riscos que o PFAS representava para seus trabalhadores e comunidades vizinhas, mas não disseram aos reguladores.

O Congresso poderá em breve adotar as reformas do PFAS incluídas nas versões da Câmara e do Senado de um projeto de lei de gastos com defesa, a Lei de Autorização de Defesa Nacional. As disposições do projeto acabariam rapidamente com o uso militar do PFAS em embalagens de espuma e alimentos para combate a incêndios, reduziriam as descargas industriais em suprimentos de água potável, remediariam locais com a pior contaminação e expandiriam o monitoramento e os relatórios do PFAS.

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O Environmental Working Group é uma organização sem fins lucrativos e apartidária que capacita as pessoas a viver vidas mais saudáveis ​​em um ambiente mais saudável. Através de pesquisa, advocacia e ferramentas educacionais exclusivas, o EWG promove a escolha do consumidor e a ação cívica.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.