Vários países da África Oriental (Quênia, Etiópia, Uganda e Sudão do Sul) ainda estão tentando sofrear o pior Invasão de gafanhotos do deserto que a região vive há mais de 70 anos.

Os gafanhotos destruíram a vegetação – principalmente colheitas básicas de cereais, leguminosas e pastagens – e causaram enormes perdas econômicas. O Banco Mundial estima que essas perdas poderia vir US $ 8,5 bilhões no final do ano.

Ao contrário de muitos outros gafanhotos, o gafanhoto do deserto (Schistocerca gregaria) pode passar de uma temporada solitária inofensiva para uma temporada gregária destrutiva na qual os saltadores (jovens em seus estágios iniciais sem asas) marcham juntos em bandos.

Os adultos podem voar e formar enxames gigantes que podem invadir grandes áreas longe de seus locais de reprodução originais.

Atualmente, os países são brigando a segunda geração (ou vaga) de gafanhotos, pois já se reproduziram e eclodiram uma vez na região. E reinfestação eu poderia continue se o envolvente for propício para isso.

A cigarra do deserto cria muito em áreas semi-áridas. Um criadouro ideal é caracterizado pelo calor, vegetação próxima e solo arenoso com umidade e sal. As fêmeas geralmente colocam seus ovos a uma profundidade de 4 a 6 cm no solo.

Os governos tentaram controlar esses insetos por meio de vários esforços: desde a mobilização de unidades militares até o uso de jovens porquê cadetes de gafanhotos.

Mas tentar controlar e varar as populações de gafanhotos voadores é custoso e ineficaz. A melhor opção, demonstrado por cientistas, é gerenciá-los em seus criadouros.

Os ovos sobrevivem e eclodem quando as condições ambientais são adequadas pode pupular em algumas semanas ou permanecerá sem desenvolvimento por anos. Eles são colocados dentro do solo, portanto, podem ser difíceis de encontrar; é melhor usar medidas de controle (de preferência biopesticidas) quando os gafanhotos estão na superfície na forma de ninfa ou tremonha.

Para que isso aconteça, os esforços de vigilância terrestre e aérea com o objetivo de identificar possíveis criadouros são cruciais.

O esquadrão de gafanhotos mais destrutivo da África Oriental acabou 70 anos faz. A documentação das informações era muito deficiente e, portanto, os possíveis criadouros da região não eram conhecidos anteriormente.

Junto com meus colegas do meio Internacional de Fisiologia e Ecologia de Insetos, tento preencher essa vácuo. Conseguimos desenvolvido mapas que prevêem onde os gafanhotos do deserto podem se reproduzir no Quênia, Uganda e Sudão do Sul.

Nosso padrão, com suporte para tirocínio de máquina algoritmo, estabelece uma relação entre dados históricos de todo o mundo sobre locais de reprodução de gafanhotos do deserto.

Também leva em consideração as características do clima e do solo necessárias para que os gafanhotos ponham os ovos e para que os ovos nasçam.

Os criadouros podem consistir de 40 a 80 milhões de lagostas por quilômetro quadro.

Essas áreas de supino risco precisam ser visadas e a vigilância do solo reforçada para controlar os gafanhotos de maneira oportuna, econômica e ecologicamente correta.

Áreas de risco

Usando o padrão, identificamos e mapeamos possíveis regiões de reprodução de gafanhotos do deserto no Quênia, Uganda e Sudão do Sul.

Grandes áreas do Quênia representam um supino risco porque têm as condições certas para incentivar a geração de gafanhotos. Essas áreas incluem Mandera, Wajir, Garissa, Marsabit, Turkana (todos os condados do nordeste do Quênia) e alguns lugares no condado de Samburu.

Em Uganda, há menos criadouros possíveis do que no Quênia. Esses são restritos às regiões do Nordeste, especificamente os distritos de Kotido, Kaabong, Moroto, Napak, Abim, Kitgum, Moyo e Lamwo.

O Sudão do Sul corre o risco de se reproduzir nas regiões do setentrião e no quina sudeste da fronteira com o Quênia. Esses lugares existem ao setentrião de Bahr el Ghazal, Unidade, Nilo Superior, Equatoria Oriental, Warrap, Lagos e algumas partes do estado de Jonglei.

Ações

Em traço com essas previsões, os esforços de vigilância terrestre e aérea e o monitoramento de variáveis ​​meteorológicas e de vegetação nas regiões de reprodução previstas precisam ser significativamente fortalecidos.

Também será necessário mobilizar recursos financeiros, materiais e humanos para a gestão oportuna das bandas da tremonha no momento da sua saída.

No meio Internacional para Fisiologia e Ecologia de Insetos, temos várias sugestões sobre o que deve suceder a seguir:

  1. Devido a uma grande espaço para a provável geração de gafanhotos, uma unidade permanente de monitoramento de gafanhotos deve ser estabelecida no Quênia. Deve ser constituído por equipes de vigilância aérea e terrestre, biólogos de gafanhotos, especialistas em socioeconomia, sensoriamento remoto e meteorologistas e meteorologistas.

  2. Um grupo de trabalho precisa ser estabelecido em Uganda para colaborar com a unidade de controle do Quênia. Com base na espaço de cobertura global de adequação de reprodução de gafanhotos do deserto em Uganda, pode não ser necessário investir em monitoramento jacente no país.

    Mas o grupo de trabalho deve trabalhar em estreita colaboração com a unidade de controle da lagosta do Quênia e melhorar a preparação para possíveis surtos e enxames.

  3. As intervenções de manejo sustentável da lagosta e a mobilização associada de recursos financeiros, logísticos e humanos devem estar intimamente relacionadas aos esforços aprimorados de vigilância da lagosta.

  4. Há uma urgência de enfocar mais nas opções de controle biológico e sustentável contra gafanhotos para mitigar os impactos adversos da estratégia de controle químico de gafanhotos baseada em pesticidas.

    Acreditamos que as aplicações de biopesticidas devem se tornar uma pedra angular no gerenciamento de surtos de gafanhotos. Os biopesticidas precisam ser testados rapidamente no Quênia, comercializados e expandidos.

Finalmente, o atual surto de gafanhotos do deserto é desencadeado por uma mudança no padrão de chuva que expande as áreas de invasão potencial porquê resultado da versatilidade ou mudança climática.

É provável que, no horizonte, outras áreas e condições marginalmente adequadas possam proporcionar a cultura de gafanhotos.

Portanto, é importante aumentar os esforços de modelagem para compreender os impactos potenciais das Alterações Climáticas nas previsões do padrão atual.

Henri Tonnang, Pesquisa científica, meio Internacional de Fisiologia e Ecologia de Insetos

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