Laboratório de pesquisa de antivírus - arquivo de foto, 2018Direitos autorais da imagem
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O centro Vektor possui uma enorme coleção de vírus perigosos (foto de arquivo)

Um importante centro de pesquisa russo que estuda vírus letais, incluindo Ebola e HIV, diz que não houve contaminação biológica por explosão e incêndio em um de seus edifícios.

O incêndio foi causado pela explosão de um cartucho de gás durante obras de reforma no centro Vektor em Koltsovo, uma cidade perto de Novosibirsk, na Sibéria.

Uma pessoa que sofreu queimaduras está em terapia intensiva, disse um comunicado.

Vektor foi declaradamente um centro de pesquisa de armas biológicas da Guerra Fria.

A instalação foi criada em 1974 como um instituto fechado pesquisando vacinas e "defesas contra armas bacteriológicas e biológicas", relata a agência de notícias russa Interfax.

A explosão de segunda-feira, durante a reforma no quinto andar de um laboratório de seis andares, explodiu pelas janelas.

Não houve grandes danos estruturais no incidente e "nenhum trabalho com materiais biológicos estava acontecendo lá", a declaração da Vektor dizia.

O incêndio se espalhou por 30 metros quadrados (323 pés quadrados) antes de ser extinto.

O Vektor possui uma das maiores coleções de vírus do mundo, incluindo o Ebola, de acordo com a Interfax. Relatos dizem que sua coleta inclui amostras de varíola, gripe aviária e diferentes cepas de hepatite.

Em maio de 2004, um cientista que trabalhava em um laboratório da Vektor em Koltsovo morreu após acidentalmente espetar sua mão esquerda com uma seringa contendo Ebola.

Antonina Presnyakova era uma pesquisadora experiente, que estava fazendo testes em porquinhos da índia na época, relatou o diário Kommersant da Rússia.

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Ela usava as roupas de proteção normais, incluindo luvas de borracha, e obteve assistência médica imediata, mas a dose ainda a matou duas semanas depois. Quatro funcionários foram disciplinados na Vektor pelo acidente.

Kommersant descreveu a instalação como uma "instalação militar", cercada por uma cerca de arame farpado e guardas armados em torres de vigia.

Instalações secretas da era da Guerra Fria

O incidente de Koltsovo pode alimentar preocupações com a segurança de muitas instalações secretas da era da Guerra Fria na Rússia.

A então União Soviética – em concorrência com os EUA – tinha programas de pesquisa de guerra nuclear, biológica e química em larga escala.

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Cidade científica de Koltsovo, nos arredores de Novosibirsk, no centro da Sibéria

No mês passado, cinco engenheiros nucleares e dois militares morreram quando um motor de "combustível isotópico" explodiu na faixa de testes navais de Nyonoksa, no Ártico da Rússia. Houve uma liberação de radiação de baixo nível, disseram autoridades.

Esse incidente permanece envolto em segredo. A Rússia está desenvolvendo um míssil de cruzeiro nuclear, mas os militares russos não especificaram a tecnologia que estava sendo testada em Nyonoksa.

Veja as precauções de segurança em Porton Down, onde o Reino Unido pesquisa vírus mortais:

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Legenda da mídiaPela primeira vez, a BBC teve acesso a um laboratório de nível quatro

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